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100 millones de personas con COVID a largo plazo es una crisis que debemos abordar

– Más de dos años después, la pandemia de COVID-19 continúa con un aumento diario de casos y muertes. Una pandemia más tranquila y de más largo plazo que ocurre simultáneamente es un COVID de larga duración. El impacto a largo plazo del coronavirus tiene graves consecuencias para el futuro de la humanidad y debería preocuparnos a todos.

La reciente Encuesta de Pulso Doméstico realizada por los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. muestra que un promedio del 14 % de los adultos estadounidenses reportan síntomas prolongados de COVID. Esto es sorprendente porque se han informado 93 millones de casos en los EE. UU. Esto sugiere que 13 millones de personas en los EE. UU. tienen COVID a largo plazo. Long COVID también es un fenómeno global: 2 millones de personas en el Reino Unido, medio millón en Australia y más de 100 millones de personas en todo el mundo.

13 millones de personas en los EE. UU. tienen COVID prolongado: el COVID prolongado también es un fenómeno global: 2 millones de personas en el Reino Unido, medio millón en Australia y más de 100 millones de personas en todo el mundo

Long COVID es un grupo de signos, algunos de los cuales sobreviven a la infección de COVID-19 en la superficie. Ocurre con mayor frecuencia en quienes han tenido enfermedades graves y en personas que no han sido vacunadas. Sin embargo, incluso aquellos que no tienen síntomas de COVID-19 mientras están infectados pueden tener COVID-19 prolongado.

Los ejemplos de COVID prolongado incluyen pérdida del olfato, pérdida del gusto, confusión mental, dificultad para recordar eventos pasados, fatiga por esfuerzo, dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolor de cabeza, palpitaciones, dolor muscular, decoloración de la piel y el cabello y muchos otros. .

La duración prolongada de COVID varía. Puede durar tan solo 2 semanas y hasta muchos meses después de recuperarse de una infección por COVID-19.

La investigación publicada en el British Medical Journal incluso documenta a una paciente con pérdida persistente del olfato 27 meses después de la infección inicial por COVID-19. Por lo tanto, no es de extrañar que algunos enfermos de COVID a largo plazo no puedan trabajar. Según la Institución Brookings, la COVID prolongada podría representar el 15 % de los 10,6 millones de puestos de trabajo vacantes en EE. UU.

Con el aumento de casos de COVID-19 alimentado por nuevas variantes, la cantidad de casos prolongados de COVID-19 seguirá aumentando. Este es un llamado a los esfuerzos a nivel mundial y nacional para mitigar los efectos del coronavirus prolongado. Aquí hay cinco formas de hacerlo.

Primero, los planes para apoyar las intervenciones prolongadas de COVID-19 deben incluirse en todos los esfuerzos globales de recaudación de fondos de COVID-19. Estos deben ir más allá de las actividades de prevención de COVID-19, como usar máscaras faciales, lavarse las manos con jabón con agua corriente y vacunarse contra el COVID-19.

Desafortunadamente, la “Cumbre Break COVID Now” de 2022, coorganizada por Gavi, se centró en reponer fondos para permitir que los países pobres compren vacunas contra el COVID-19. Otra forma de garantizar que los fondos estén disponibles para las intervenciones a largo plazo de COVID-19 antes de la próxima ronda de fondos de recuperación es garantizar que todos los fondos relacionados con COVID-19 incluyan un componente sobre COVID-19. Dicho financiamiento debe cubrir la investigación local de COVID a largo plazo para determinar la carga, el tratamiento y la atención a nivel de país para los pacientes.

En segundo lugar, algunos síntomas prolongados de COVID deben clasificarse como discapacidades. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. reconoce que la COVID prolongada puede ser una discapacidad según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades si limita sustancialmente una o más actividades importantes de la vida. Otros países deberían hacer lo mismo.

Clasificar los síntomas prolongados de COVID como una discapacidad permitiría a los pacientes recuperarse por completo mientras reciben apoyo del gobierno o empleador. También protegería los derechos de las víctimas de la discriminación y el estigma. Por ejemplo, un trabajador con niebla mental que tiene dificultad para recordar eventos pasados ​​necesita tiempo fuera del trabajo y terapia de salud mental para recuperarse.

Tercero, actualizar la atención de salud mental para atender a quienes viven con COVID prolongado. Esto debe incluir la actualización de los estándares de práctica para los profesionales de la salud mental, las políticas y leyes de salud mental. Además, los médicos deben derivar a las personas con COVID prolongado a especialistas en salud mental.

Esto es relevante en todo el mundo, especialmente en países bajos y medianos con poca conciencia y servicios para el cuidado de la salud mental. Por ejemplo, en Nigeria, la percepción pública de la salud mental es mala, hay poco personal calificado, la ley que rige la salud mental data de la época colonial y, en su mayoría, personal no calificado brinda atención a quienes padecen trastornos de salud mental.

En 2019, dirigí la cirugía de salud mental en Nigeria, la encuesta de salud mental más grande del país en los últimos 20 años. Nuestro resultado mostró que el 70% de los nigerianos dicen que hay un trastorno de salud mental cuando la víctima comienza a correr desnuda. Tales actitudes equivocadas retrasan la atención y estigmatizan a los pacientes. Uno puede imaginar cuánto tiempo se podría descuidar a los enfermos de COVID con trastornos de salud mental en Nigeria.

Cuarto, priorice las intervenciones prolongadas de COVID en los niños porque son nuestro futuro y la COVID prolongada puede afectar su capacidad de prosperar en la vida.

Una revisión sistemática de la COVID prolongada en niños y adolescentes muestra una tasa de prevalencia del 25,24%. Los cinco principales síntomas prolongados de COVID en niños y adolescentes son los síntomas del estado de ánimo (16,50 %), la fatiga (9,66 %), los trastornos del sueño (8,42 %), el dolor de cabeza (7,84 %) y los síntomas respiratorios (7,62 %).

La idea de que los niños y los jóvenes se enfrenten a tales condiciones es desalentadora. Su desarrollo y productividad se ven sofocados. Por lo tanto, los pediatras, los padres y los trabajadores sociales de los niños deben estar capacitados para brindar la mejor atención a largo plazo de COVID para niños y adolescentes.

Finalmente, invierta en organizaciones sin fines de lucro que brinden intervenciones de COVID a largo plazo porque los gobiernos por sí solos no pueden satisfacer la enorme acumulación de pacientes. COVIDAid, la primera organización benéfica de COVID prolongada del Reino Unido, ha llevado la COVID prolongada al frente de la discusión nacional en el Reino Unido. Ha brindado apoyo a más de 125 000 personas a través de un centro web, ha realizado eventos en vivo sobre los impactos de la salud mental por el COVID-19, ha lanzado nuevos cursos gratuitos sobre el COVID-19 a largo plazo y fomenta el voluntariado por el COVID-19 a largo plazo.

Las organizaciones sin fines de lucro juegan un papel importante en cerrar las brechas en el desarrollo social. Si hubiera más de este tipo de organizaciones sin fines de lucro relacionadas con el COVID a largo plazo, se aseguraría que esos éxitos se replicaran en otros países.

COVID Long es una amenaza inminente para la humanidad. En todo el mundo, los 100 millones que padecen COVID superan a la población de Alemania. Hay fuego en la montaña. Debemos consolidar los esfuerzos globales para apagar el fuego.

Editorial TMD

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