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A medida que continúan los nuevos intensificadores de Covid-19, se necesita un mejor alcance para salvar vidas en los EE. UU.

– Esta semana, casi diez meses después del surgimiento de la versión de Omicron, Estados Unidos está lanzando vacunas de refuerzo contra el Covid-19 que se enfocan específicamente en nuevos aspectos del virus ahora dominante.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). estimado que 209 millones de estadounidenses mayores de 12 años, o el 74 por ciento de esa población, serán elegibles para las vacunas.

Desafortunadamente, este año y medio nos recuerda que se necesita mucho más que el milagro de la ciencia «a la velocidad del rayo» para garantizar la vacunación generalizada en este país.

A fines de julio, Kaiser Family Foundation descubrió que la proporción de personas que vivían en condados designados por las pautas de los CDC como de riesgo medio o alto había aumentado significativamente debido a la propagación de la variante BA.5.

En ese momento, el 87 por ciento de la población total vivía en una zona de riesgo medio o alto. KFF estimó que la cantidad de personas que viven en esos condados que no estaban al día con sus vacunas contra el covid-19 aumentó a 198 millones. Este salto representó un aumento del 65 por ciento solo desde principios de junio.

A pesar de estos datos, muchos estadounidenses han aceptado una narrativa defectuosa que supone que los estadounidenses de alto riesgo ya están vacunados y reforzados de manera segura. Los estadounidenses mayores, en particular, eran ampliamente considerados como «todo listo».

Pero Benjy Renton, un investigador sobre la entrega de vacunas contra el covid-19, señala que si bien se dio prioridad a los ancianos durante el lanzamiento inicial, logrando una cobertura de casi el 91 por ciento, para este verano más de 15 millones de estadounidenses ya tenían más de 65 años. no. recibieron su primer refuerzo.

Esta primavera, una encuesta nacional realizada por State COVID Project encontró que una mayor cantidad de estadounidenses mayores no están vacunados ni reforzados que los datos ampliamente informados de los CDC utilizados por la mayoría de los funcionarios de salud pública, calificando los datos de los CDC como «significativamente defectuosos».

Matthew Baum, profesor de política pública en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard y autor de la versión preliminar del estudio, dijo que era difícil para el gobierno federal determinar exactamente cuántas inyecciones administrar a cada persona. “Los estados son desiguales en la presentación de datos”, dijo Baum. El problema se ve agravado por la mala vinculación de los registros de vacunación en los EE. UU.

El 1 de septiembre, una nueva investigación presentada en una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los CDC con respecto a los refuerzos mostró que más del 30 por ciento de las personas mayores de 50 años no han recibido un refuerzo. No muchas personas en esa cohorte están reforzadas. simplemente porque creen que están protegidos de consecuencias graves del virus desde que recibieron la «vacunación completa» en la primera ronda.

La aceptación de la vacuna para los otros refuerzos de Covid-19 es relativamente baja. Eso significa que millones de estadounidenses actualmente tienen inmunidad, no, debilitada, a un virus que rápidamente aprendió a evitar la protección brindada por las primeras vacunas.

Entonces, los nuevos refuerzos bivalentes son una forma en que nuestro sistema inmunológico «mejora» su respuesta a las nuevas formas del virus, explica Rob Swanda, un bioquímico de ARNm y comunicador científico conocido por sus videos educativos en línea, muy populares entre ellos. Los refuerzos permiten que nuestras células sepan «cómo se ve la cepa ancestral» del virus y «cómo se ve la variante Omicron».

Los expertos dicen que estos refuerzos actualizados serán «un gran impulso para las personas con alto riesgo de enfermedad», dijo Renton. Desafortunadamente, con cada impulso continuo, la aceptación ha disminuido, incluso entre los más vulnerables.

Megan Ranney, médica de urgencias, investigadora y defensora de la salud pública en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, espera que incluso «entre el 25 y el 30 por ciento de la población, especialmente los inmunocomprometidos y los ancianos», reciba estas vacunas. «Eso podría tener un gran impacto».

Diversos estudios han demostrado que aumentar esta ronda de refuerzo podría salvar miles de vidas. A fines de julio, Commonwealth Fund publicó un análisis que estimó que una amplia campaña de vacunación de refuerzo en otoño podría salvar 160 000 vidas y evitar $109 000 millones en costos médicos. Sus investigadores examinaron el impacto de una campaña de vacunación a principios de otoño, una que debería estar a la vuelta de la esquina pero que aún está por verse.

Incluso si la cobertura de la campaña fuera un poco menos generalizada, como la cobertura de la campaña de vacunación contra la influenza 2020-2021, aún evitaría casi 102 000 muertes y más de 1 millón de hospitalizaciones, y ahorraría $63 000 millones en costos directos curados para fin de año. El próximo mes de marzo. Cualquiera de estas situaciones podría evitar más de 1.000 muertes al día.

Sin tal campaña, los autores estiman que el brote podría haber resultado en más de 260 000 muertes adicionales para fines de marzo. Eso, por supuesto, se suma a los 1,04 millones de muertes que el país ya ha sufrido, una cifra que contribuyó a la caída masiva de la esperanza de vida del país el año pasado y la mayor caída de dos años en casi 100 años, informó STAT.

¿Cómo sería una campaña de difusión eficaz?

Esta semana, Renton de modo convincente en Twitter que debemos centrarnos especialmente en «mejor alcance a los no asegurados», ya que los no asegurados representan el «grupo demográfico menos vacunado» en los EE. UU.

Otros apoyan a las instituciones para que el alcance comunitario sea más efectivo; Taison Bell, profesor asistente de medicina en la Universidad de Virginia, me dijo que necesitamos una «campaña multiplicada, en el autobús, en el metro, en la radio, pero también una campaña dirigida a las comunidades de alto riesgo» que permite la comunicación y la coordinación con los lugares de culto locales y los líderes comunitarios.

Estoy seguro. Pero no puedo decir que soy optimista.

En 2021, como investigadora del Proyecto de Virología del Observatorio de Internet de Stanford, un equipo que recopiló datos sobre la información errónea y la tergiversación de las vacunas, escuché a médicos apasionados e inspiradores, expertos en salud pública y defensores de la atención médica que creían fervientemente que cuando era Hecho disponible. con las herramientas adecuadas, en forma de acceso a las vacunas, información precisa, tiempo libre en el trabajo, cuidado de niños y/o miembros de la comunidad que los apoyaron con quienes podían hablar a pesar de las dudas y preocupaciones, la gran mayoría de los estadounidenses estaban abiertos. para ser vacunado y luego reforzado para Covid-19. Confié en esos médicos y defensores.

todavía lo hago

Pero esas herramientas toman tiempo y todas cuestan mucho dinero. Como me han recordado Bell, Renton y otros, la financiación de Covid se está reduciendo del Congreso este verano. En los últimos meses, los estadounidenses han visto el final de una serie de políticas económicas de apoyo a la pandemia, desde el Crédito Fiscal Ampliado por Hijos hasta el Programa Sin Seguro y la licencia por enfermedad pagada por la pandemia.

Y la administración de Biden acaba de anunciar que pondrá fin a su programa gratuito de envío de pruebas rápidas en el hogar debido a la falta de fondos. El programa fue fundamental para la detección y prevención el invierno y la primavera pasados ​​durante el apogeo de las dos primeras olas de Omicron. Los estadounidenses tenían hasta el 2 de septiembre para ordenar sus lotes finales. Después de eso, el Congreso dice, como lo ha hecho durante meses, como un terrible grito de guerra, o tal vez una sentencia de muerte, “ahora estás solo”.

Lily Meyersohn es investigadora en el Instituto para la Precisión Pública, donde cubre la política de pandemias y los problemas de atención médica en los Estados Unidos. Anteriormente, fue investigadora asociada y escritora del Proyecto de Virología del Observatorio de Internet de Stanford, una coalición de entidades de investigación que investigaba la información errónea sobre la vacuna contra el covid-19 en línea. El trabajo del grupo apoyó el intercambio de información entre la comunidad de investigación, los funcionarios de salud pública, las agencias gubernamentales, las organizaciones de la sociedad civil y las plataformas de redes sociales. Puede contactarla para obtener más información en lilymeyersohn@gmail.com o @LMeyersohn.

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