Africa

A medida que la COVID disminuye, las muertes por tuberculosis deben ser visibles

– Es hora de tratar el flagelo de la TB con la misma urgencia que lo hicimos con la pandemia del COVID-19.

A medida que salimos del terrible costo de la pandemia en vidas humanas y economías globales, debemos dar un paso al costado para abordar el costo masivo de 1,5 millones de muertes por TB y 10 millones de nuevas infecciones registradas en 2020. Y eso fue Estas muertes son principalmente en África y Asia. países.

Estas muertes fueron en gran medida invisibles mientras luchábamos contra el COVID-19. Incluso con los países levantando las restricciones de COVID-19 debido a la disminución de los números, sabemos que la TB continúa propagándose.

Las restricciones de la pandemia y la prioridad de la COVID-19 sobre el diagnóstico y la atención en los centros de salud también obstaculizaron el acceso a la atención de la TB. El objetivo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es reducir los nuevos casos de TB en un 90 % y las muertes por TB en un 95 % para 2035. Nos quedan 13 años para alcanzar ese hito.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas en riesgo de TB de países de ingresos bajos y medianos no pueden pagar vacunas o medicamentos costosos. Hay pocos incentivos para que estas grandes compañías farmacéuticas inviertan en el desarrollo de vacunas contra la TB.

La dura realidad es que todavía no tenemos una vacuna protectora, y la incidencia de la tuberculosis resistente a los medicamentos va en aumento. Si bien la investigación está en marcha, la falta de financiación es una barrera crítica para el progreso. La única vacuna contra la tuberculosis disponible, Bacille Calmette-Guérin (BCG), desarrollada en 1920, tiene una eficacia limitada.

La disponibilidad relativamente rápida de varias vacunas, tratamientos y diagnósticos para la COVID-19 demuestra cómo miles de millones de dólares en financiación pueden acelerar el desarrollo de una vacuna contra una nueva enfermedad mortal. Por ejemplo, el financiamiento disponible para el desarrollo de la vacuna COVID-19 se estima en $ 107 mil millones y solo 0,117 mil millones para la TB.

Pero la tuberculosis mataría a 1,5 millones de personas en 2020, principalmente en países africanos y asiáticos, y dos millones de personas en todo el mundo murieron de COVID-19 durante el mismo período. A la fecha, hay 109 candidatos vacunales para COVID-19 y solo 14 candidatos para tuberculosis. Como se señaló, solo tenemos una vacuna contra la TB mientras dure 18 vacunas disponibles para el COVID 19 .

La investigación de la TB necesita al menos US $ 15 mil millones para cumplir el objetivo de 2035. Actualmente, los investigadores solo tienen acceso a la mitad de esto.

¿Por qué falta de financiación para una enfermedad mortal durante siglos?

Se puede argumentar que la investigación sobre la TB es demasiado costosa. Tenemos varios pasos para probar nuevos medicamentos o vacunas en ensayos clínicos. Antes de que se prueben los seres humanos, se prueban nuevos medicamentos y vacunas en animales para determinar una respuesta inmunitaria adecuada. Luego hay al menos cuatro pasos de prueba en los ensayos clínicos. La siguiente implicación de costos es que existen varios tipos de bacterias de la TB que aumentan los costos de las pruebas.

La tuberculosis es una enfermedad crónica que progresa lentamente de infección a enfermedad. Medir la eficacia de las vacunas requiere recursos, tiempo y una gran muestra de participantes en estos estudios. Estos pasos aumentan la complejidad y el costo de desarrollar una vacuna contra la TB. Pero estos costos son pequeños en comparación con lo que gastamos en la investigación de COVID-19.

¿Podría la reticencia a la financiación provenir del hecho de que la carga de la TB está recayendo en gran medida sobre los países pobres del Sur global? La tuberculosis no es una pandemia, por lo que la necesidad mundial de encontrar una vacuna o un fármaco es diferente.

Las empresas farmacéuticas tienden a invertir en medicamentos y vacunas de las que pueden obtener beneficios. Entonces, los países ricos tienen otras prioridades de salud. Si bien el COVID-19 ha tenido un impacto en los países ricos, la tuberculosis está controlada en gran medida allí.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas en riesgo de TB de países de ingresos bajos y medianos no pueden pagar vacunas o medicamentos costosos. Hay pocos incentivos para que estas grandes compañías farmacéuticas inviertan en el desarrollo de vacunas contra la TB.

En su informe de 2016 titulado «El marco catalítico para la erradicación del SIDA, la tuberculosis y la erradicación de la malaria en África para 2030», la propia Unión Africana (UA) señaló que la financiación de la investigación y la innovación en los miembros de la UA, la cooperación dentro de África se está quedando atrás. y las asociaciones todavía se están trazando en gran medida fuera de África”. Si bien la financiación externa es crucial, los países africanos deben fortalecer y repensar las estrategias para acelerar el desarrollo de vacunas y medicamentos contra la tuberculosis.

Al hacer que las vacunas y los ARV contra el COVID-19 estén disponibles para los pacientes con VIH, debemos renovar nuestros esfuerzos para hacer lo mismo con la TB. La tuberculosis tiene un alto costo de infección, tratamiento y muerte. Es la principal causa de muerte de los pacientes con VIH.

Los países africanos y asiáticos deberían invertir en la detección de vacunas y el desarrollo de medicamentos porque tienen la carga más pesada. Además, necesitan fortalecer los sistemas de salud débiles y fortalecer los esfuerzos para identificar y tratar adecuadamente los casos de TB para detener la transmisión.

Las pandemias de VIH y COVID-19 han demostrado que se puede liberar dinero cuando la humanidad está en riesgo. La rápida propagación del SARS-CoV2 indica que el mundo moderno es una aldea global.

El mundo debe despertar al aumento de la resistencia microbiana que incluye la tuberculosis resistente a los medicamentos La tuberculosis es una amenaza real para la humanidad.

No debemos esperar una crisis como la del COVID. Necesitamos aprovechar las asociaciones de esta pandemia para prevenir otra. Un mundo libre de tuberculosis se siente como un sueño. Una vacuna eficaz puede lograrlo.

Dra. Angelique Luabeya Kany Kany Es el Oficial Principal de Investigación de la Iniciativa de Vacuna contra la Tuberculosis de Sudáfrica, Universidad de Ciudad del Cabo. La Dra. Luabeya es la investigadora principal de varios ensayos clínicos de nuevas vacunas contra la TB, dos ensayos de vacunas contra la COVID 19 y un estudio de diagnóstico. Es becaria de investigación y desarrollo clínico de la OMS-TDR.

Editorial TMD

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