Africa

Abordar las crisis de hambre recurrentes en el Cuerno de África, empezando por Somalia

– Las estadísticas son desnudas. La crisis no tiene precedentes. Una vez más, según las Naciones Unidas, la hambruna se avecina en Somalia, con cientos de miles que ya se enfrentan a la inanición. Además, las sequías y los terribles niveles de hambre han dejado a más de 500.000 niños desnutridos y en riesgo de muerte. Esto es casi 200.000 más que la hambruna de 2011 ya. Se deben tomar medidas urgentes ahora, para enfrentar la crisis a corto y largo plazo.

Las circunstancias se han ido acumulando durante los últimos cuatro años para crear esta crisis actual. Las temporadas de lluvia han fracasado durante los últimos cuatro años, dejando a muchos agricultores sin ganado ni cultivos. Además, se suma al impacto que la sequía coincidió con un aumento global en los precios de los alimentos, combustibles y fertilizantes, la guerra en Ucrania y la pandemia mundial de COVID-19.

El futuro tampoco está prometido. Según la Organización Meteorológica Mundial, los pronósticos muestran una alta probabilidad de condiciones más secas que el promedio en el Cuerno de África. Otros problemas que probablemente continúen en el futuro incluyen las crisis alimentarias, la guerra civil y la inestabilidad política.

Resolver la crisis del hambre en el Cuerno de África requerirá mucho más que ayuda de emergencia. Las partes interesadas también deben implementar soluciones a largo plazo. Por cada dólar gastado en ayuda humanitaria, 50 centavos deberían destinarse a soluciones a largo plazo

El hambre no solo puede conducir a una muerte prematura, sino que el hambre puede afectar a las personas de otras maneras, especialmente a los niños. Una revisión sistemática y un metanálisis recientes mostraron que la desnutrición estaba asociada con el desarrollo cognitivo. En Etiopía, una revisión sistemática y un metanálisis recientes mostraron que la desnutrición afectaba el rendimiento académico de los niños de primaria. Otra revisión también vinculó la desnutrición con un desarrollo cerebral deficiente.

En un estudio que comparó a niños medianamente alimentados con sus compañeros desnutridos, se demostró que los niños desnutridos tenían un coeficiente intelectual más bajo, un rendimiento escolar más bajo y un funcionamiento cognitivo más bajo. Si no se controla, la desnutrición puede ser de gran alcance y tener un impacto incalculable y devastador en el futuro potencial de los niños.

¿Qué se puede hacer diferente ahora y en los próximos años?

Inmediatamente, se necesita ayuda humanitaria. Afortunadamente, organizaciones como el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA-ONU), UNICEF y otras organizaciones no gubernamentales están haciendo todo lo posible para proporcionar alimentos a las personas que más sufren. El PMA-ONU, por ejemplo, está entregando alimentos de rescate y ayuda en efectivo. UNICEF está entregando alimentos terapéuticos listos para usar para tratar a niños con desnutrición aguda. También ha desplegado equipos móviles para encontrar y tratar a niños gravemente desnutridos.

Pero, como hemos visto una y otra vez, brindar ayuda es como ponerse una tirita. Es un arreglo temporal. A menudo, la comunidad internacional y las partes interesadas responden a las crisis de esta manera. Después de muchos años, debería quedar claro que las soluciones a corto plazo en forma de ayuda humanitaria, incluidas ráfagas de dinero y ayuda alimentaria para los más afectados, son insostenibles.

Está claro, dada la frecuencia con la que las sequías y las hambrunas son una preocupación, que resolver la crisis del hambre en el Cuerno de África requerirá mucho más que ayuda de emergencia. Las partes interesadas también deben implementar soluciones a largo plazo. Por cada dólar gastado en ayuda humanitaria, 50 centavos deberían destinarse a soluciones a largo plazo. Por ejemplo, UNICEF solicita 222,3 millones de dólares para brindar servicios humanitarios a 2,5 millones de personas en Somalia. Del monto total, la mitad debería destinarse a proyectos a largo plazo que resuelvan las causas profundas del hambre.

Sin duda, las sequías recurrentes se deben a temporadas de lluvias fallidas. Existe la necesidad de implementar proyectos de agua para satisfacer las necesidades de agua de los cultivos que están creciendo para alimentar a las comunidades afectadas y su ganado. Es una obviedad. Así como las estaciones de servicio en Estados Unidos y otras naciones desarrolladas están en cada esquina, debería haber estaciones de agua cada 10 o 20 millas.

Esto incluiría agua de acuíferos y fuentes subterráneas. La mitad de los fondos recibidos por las agencias de la ONU, por ejemplo, podrían destinarse a este audaz esfuerzo para hacer realidad estas estaciones de agua perforadas en Somalia. Por ejemplo, de los $222,3 millones solicitados por UNICEF, $111 deberían destinarse a perforar agua en Somalia.

Con agua, Somalia y otros países africanos constantemente afectados por sequías recurrentes pueden diversificar los cultivos que producen. Más importante aún, pueden implementar prácticas climáticamente inteligentes y otras soluciones locales.

Al mismo tiempo, al implementar proyectos de agua, los países africanos, incluida Somalia, deben tener planes claros, sistemáticos y holísticos sobre cómo resolver los extremos relacionados con el clima, como la sequía, las temperaturas extremas y los frecuentes brotes de insectos, que están estrechamente relacionados.

La planificación debe ir de la mano con una sólida documentación de lo que se hizo, cómo se hizo y qué tan exitoso o fracasado fue en la resolución de la crisis. Actualmente, Somalia y otros países africanos carecen de rendición de cuentas y transparencia con respecto a las iniciativas y estrategias que se implementan después de la alerta temprana. Nunca avanzaremos en la solución de estas crisis recurrentes, a menos que documentemos lo que se ha hecho, lo que ha funcionado y lo que ha fallado.

Es importante destacar que, como cualquier otra crisis, es necesario seguir pensando en nuevas soluciones para implementar. Por lo tanto, los think tanks, provenientes de organizaciones nacionales, de la diáspora, públicas, privadas, no gubernamentales y otras partes interesadas, deben investigar estrategias concretas que se puedan implementar, rastrear y escalar.

Debemos invertir en soluciones a largo plazo si queremos resolver la sequía, el hambre y la hambruna recurrentes en Somalia y otros países africanos de una vez por todas. Invertir en iniciativas a largo plazo no solo resolverá el hambre, sino que también iniciará el desarrollo sostenible y traerá prosperidad a las comunidades. Es una victoria para todos.

Dra. Esther Ngumbi es profesor asistente en la Universidad de Illinois en Urbana Champaign y miembro principal de seguridad alimentaria en el Instituto Aspen, New Voices.

Editorial TMD

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