Norte América

Aborto en Canadá: legal durante décadas, pero obstaculizado por el estigma

– Miranda Knight, residente de Toronto, describe su experiencia de aborto como relativamente simple. Después de enterarse de que estaba embarazada un miércoles de 2017, reservó una cita en una clínica disponible y obtuvo una para el lunes siguiente. Ella tuvo el procedimiento ese día y salió de la clínica al mediodía.

Pero la experiencia de Knight no es la realidad para todos. Como la ciudad más poblada de Canadá, Toronto tiene varios puntos de acceso al aborto. A pesar de que el aborto es legal en todo el país desde 1988 y es tratado oficialmente como cualquier otro procedimiento médico, muchas otras partes del país no cuentan con puntos de acceso.

Esta diferencia ha sido demostrada por las Naciones Unidas. Un informe de 2016 del Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer instó al gobierno canadiense a mejorar la accesibilidad de los servicios de aborto en todo el país.

Según la Coalición Canadiense por el Derecho al Aborto (ARCC), menos de uno de cada cinco hospitales ofrece el procedimiento.

La directora ejecutiva de ARCC, Joyce Arthur, dijo que el acceso puede ser una verdadera lucha para quienes viven fuera de las ciudades o lejos de la frontera de EE. UU. La mayoría de los puntos de acceso se encuentran a menos de 150 kilómetros de casa, donde vive la mayoría de los canadienses.

“Una vez que estás fuera de la ciudad, o en el norte, es posible que tengas que viajar con frecuencia para recibir servicios, a veces cientos de kilómetros y, a veces, incluso para tomar medicamentos. El acceso es bastante bueno en Columbia Británica, Ontario y Quebec […], pero el resto de provincias tienen solo uno o dos o tres o cuatro puntos de acceso. No es suficiente”, dijo.

El acceso al aborto difiere según la provincia en parte porque la atención médica en Canadá es una responsabilidad provincial. Según las cifras de 2019, Quebec tiene la mayor cantidad de puntos de acceso con 49 en toda la provincia, mientras que Terranova y Labrador tiene cuatro y Saskatchewan tres.

Agosto de 2019 con información de la Encuesta de proveedores de servicios de aborto de 2014

Las disparidades en la atención médica entre las comunidades rurales y urbanas es un problema importante en Canadá, especialmente dada la geografía del país. Pero Arthur dijo a que el acceso desigual al aborto va más allá.

“Canadá es un país grande geográficamente, por lo que otros procedimientos de atención médica pueden ser de difícil acceso y, a veces, las personas tienen que viajar. Pero el aborto es un procedimiento muy simple. Los abortos tempranos en el primer trimestre se pueden realizar de forma ambulatoria y en realidad no requieren mucho equipo especial. ¿Por qué no se construyen más hospitales?».

Arthur cree que el culpable es el estigma del movimiento contra el derecho a decidir.

“Mucho de esto se debe al estigma del aborto que aún existía antes de que fuera despenalizado. El movimiento contra el derecho a decidir sigue desempeñando un papel importante en el refuerzo de ese estigma y en infundir miedo a los proveedores. Todavía existe este sentimiento de silencio y vergüenza, que viene del estigma del aborto”, dijo.

Arthur explicó que no hace tanto tiempo que se disparaba a los médicos por realizar abortos en Canadá. Desde fines de la década de 1970 hasta mediados de la de 1990, hubo varios casos de violencia contra médicos en sus propios hogares.

“Eso resuena en varios niveles, no solo a nivel del médico o del paciente, sino también en el gobierno y las organizaciones médicas que preferirían no tener que lidiar con el aborto y no tener que pensar en ello”, dijo.

Las disparidades en el acceso han llevado a los organizadores comunitarios a intensificar y ayudar a quienes la necesitan a obtener atención.

Shannon Hardy, una doula de nacimiento, fundó Abortion Support Services Atlantic (ASSA) en 2012 después de enfrentarse a problemas relacionados con el acceso al aborto en las provincias del Atlántico.

“Algunas cosas llegaron a mi escritorio sobre la falta de acceso a la Isla del Príncipe Eduardo. Y realmente no sabía que PEI no ofrecía servicios de aborto, como toda la isla durante 32 años. […] Me voló la cabeza”, dijo.

Las personas que desean interrumpir su embarazo pueden comunicarse con ASSA para obtener información, apoyo de pares, transporte a clínicas de aborto o incluso ayuda financiera para viajar. En estos casos, Hardy dijo a que ASSA solía recaudar dinero para pagar gasolina, hoteles o vuelos.

Los servicios de apoyo son beneficiosos para quienes son estigmatizados, dijo Hardy.

“Cuando alguien se enfrenta a un embarazo inoportuno o no deseado, inmediatamente se siente estigmatizado por buscar servicios de aborto. ¿Quién es seguro para contactar? ¿Me juzgará la gente? ¿Me atenderá mi médico/centro médico? Mi objetivo al crear ASSA era encontrar un lugar […] donde cualquier persona que busque servicios de aborto pueda contactarlos y recibir ayuda”.

El trabajo de Hardy fue impulsado por el movimiento. Muchas otras organizaciones de doulas han surgido en todo el país con un modelo similar. También suelen colaborar con organizaciones nacionales de defensa del aborto para ayudar a las personas a acceder al procedimiento en circunstancias que requieren coordinación y apoyo sobre el terreno.

Sin embargo, Hardy cree que la necesidad de organizaciones como ASSA refleja problemas críticos de acceso en todo el país y la inacción a nivel gubernamental.

“Fue muy frustrante que no haya más acceso. Nosotros, como organización comunitaria, somos responsables de hacer que las personas de un pequeño pueblo accedan al aborto en lugar de ingresar al sistema de atención médica y decir: ‘sabes qué, en realidad tenemos los recursos para ofrecer ese servicio médico. Entonces, vamos a hacer eso para hacer la vida más fácil’”, dijo.

Proporción de hospitales que practican abortos a la población femenina.  Crédito: Action Canada for Sexual Health and Rights

Trabajando en Alberta, una de las provincias socialmente más conservadoras de Canadá, Autumn Reinhardt-Simpson está familiarizada con el impacto de las actitudes hacia el aborto en la atención. Fundó la Red de Acceso al Aborto de Alberta para ayudar a las personas en toda la provincia en 2015.

Reinhardt-Simpson dijo a que las personas en áreas rurales tienen mayores problemas de acceso porque su atención depende más de las «preocupaciones morales privadas» de los profesionales de la salud en su área.

Esto puede ser más complicado cuando se trata de abortar, explicó. Muchos médicos y farmacéuticos no están dispuestos a ofrecer servicios de salud reproductiva o desconocen su legalidad.

En un caso, Reinhardt-Simpson tuvo que visitar diez farmacias diferentes para encontrar una que tuviera Mifegymiso, la píldora abortiva que se legalizó en 2017.

“Estaban diciendo cosas como, ‘Bueno, no podemos renunciar a esto, o esto aún no es legal. O bueno, no podemos conseguir la medicina. Y no es lo mismo, no, no es así como funciona esto”, dijo.

Alberta tiene solo cuatro puntos de acceso para el aborto quirúrgico, todos en ciudades. Junto con otro asistente, Reinhardt-Simpson atiende a todos los 661 848 km² (411, 253 mi²) de Alberta y ayuda a las personas a acceder a los servicios de aborto.

Según ella, el estigma asociado con la atención del aborto es dañino. Incluso puede ser físicamente dañino, especialmente para aquellos en los últimos trimestres que están desesperados por encontrar soluciones.

“El estigma impide que miles de habitantes de Alberta reciban atención médica crítica y de rutina. Debido a que hay tantos aros por los que saltar, algunas personas se cansarán de esos aros e intentarán hacer algo por sí mismos. Por lo general, no termina bien. […] el estigma es físicamente peligroso, emocionalmente dañino y culturalmente no nos hace ningún bien”, dijo.

Familiarizada con los problemas de justicia reproductiva como organizadora comunitaria, Knight se siente obligada a compartir su historia de aborto para combatir el estigma y normalizar el procedimiento.

Actualmente está desarrollando un proyecto de narración que contará con diferentes experiencias de aborto. Knight dijo a que las ganancias del proyecto se destinarán a mejorar el acceso en todo Canadá. Ella espera ayudar a mejorar el acceso para otros, considerando cuán necesario fue el procedimiento para ella.

“Estaba aliviado por todo el asunto. No quiero vivir en un universo alternativo donde no tuve acceso al aborto. Mi vida sería muy diferente ahora”, dijo.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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