Africa

África no es un país. es un continente

– “Si todo lo que supiera de África fuera de las imágenes populares, también pensaría que África es un lugar de hermosos paisajes, hermosos animales y gente incomprensible, luchando en guerras sin sentido, muriendo de pobreza y sida, sin poder hablar por sí mismos” . Esta cita de la escritora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie se encuentra en la introducción del libro de Dipo Faloyin ‘África no es un país’. Resume muy bien el libro de Faloyin.

Nacido en Chicago, criado en Lagos y actualmente radicado en Londres, el nigeriano Dipo Faloyin es editor senior de VICE, el servicio de noticias en línea fundado en Nueva York en diciembre de 2013, que distribuye documentales diarios a través de su sitio web y un canal de YouTube. VICE se promociona a sí misma como «la guía definitiva para iluminar la información» sobre las «historias subestimadas».

África es más grande que Canadá, Estados Unidos y China juntos

¡África es grande, alrededor de 30 millones de kilómetros cuadrados, solo el doble del tamaño de Rusia o más que Canadá, Estados Unidos y China juntos! Esto no es claramente visible en la mayoría de los mapas del mundo debido al uso común de la proyección de Mercator. Hace que los países cercanos a los polos parezcan más grandes y los del ecuador parezcan más pequeños. Sin embargo, África es un lugar rico y diverso. Incluye más de 1.500 idiomas y el 16 por ciento de la población mundial.

Estereotipos repetidos

«Siempre use la palabra ‘África’ o ‘negro’ o ‘safari’ en su título», sugirió el escritor keniano Binyavanga Wainaina en un ensayo satírico en 2005. Se burló repetidamente de los estereotipos en la cobertura internacional de África.

Faloyin también argumenta que rara vez hay una visión equilibrada o imparcial de África, ya que los clichés sobre la pobreza, el hambre y los desastres dominan los reportajes y el romance de Hollywood sobre África.

‘Víctimas impotentes’

Estos escritores critican la cobertura internacional de África por su énfasis en el sufrimiento de las víctimas impotentes. Esto se adereza con la visita ocasional de una celebridad o una hermosa fotografía de la vida silvestre. Al hacerlo, señalan lo absurdo de informar que intenta capturar un vasto continente de más de 50 países en amplias generalizaciones.

Sobre todo, menosprecian lo que suele llamarse afropesimismo. Esta es la tendencia a despolitizar las historias en el África subsahariana y reducirlas a crisis humanitarias sin esperanza o imágenes secundarias.

«El ascenso de África»

Aunque guerras, hambrunas, plagas y epidemias han sido las únicas ‘noticias’ de África durante años, se ha agregado una ‘nueva’ historia desde hace algún tiempo. En mayo de 2000, la famosa portada de The Economist retrataba a África como un continente sin esperanza; en 2011 esta imagen fue sustituida por una portada llena de cielos despejados y el titular ‘Africa Rising’.

La revista Time hizo lo mismo con una portada del mismo título. De repente, el continente está repleto de teléfonos móviles y empresas energéticas. Michela Wrong llamó a este nuevo eslogan obligatorio en el New York Times el 20 de marzo de 2015, ahora que “está de moda estos días estar tranquilo sobre África”.

Incompleto e inexacto

«Este libro es un retrato del África moderna que se opone a los estereotipos dañinos para contar una historia más completa, basada en toda la humanidad desechada para servir a una visión única de sangre, lucha y tomas majestuosas de shavannah ondulante y gran amarillo. puesta de sol. . Él desmantelará la historia inexacta de este continente que empuja esta historia inexacta hacia la verdad”, dice elocuentemente Faloyin en la página 7.

El peligro de una agenda neoliberal

El problema es que todos los estereotipos reduccionistas son incompletos e inexactos. Y en particular, la última caracterización de África como un lugar lleno de emprendedores, con su propia ‘sabana de silicio’, tiene otros problemas.

En una parte del mundo que aún enfrenta enormes niveles de desigualdad, África corre el riesgo de acercarse demasiado a la agenda y los objetivos neoliberales. Cualquiera que sea el éxito que puedan lograr las nuevas empresas, hay poca evidencia de que habrá un efecto en los que se encuentran en la parte inferior de la sociedad.

Por supuesto, hay historias de éxito en muchos lugares que demuestran las capacidades de las economías africanas en desarrollo. Varios países africanos, como Benin, Egipto, Etiopía, Mozambique, Costa de Marfil, Tanzania o Ruanda, se encuentran actualmente entre las economías de más rápido crecimiento en el mundo. Pero las historias de ‘African Rising’ ignoran la difícil situación de las personas que todavía están muy rezagadas en sociedades que no ofrecen mucha red de seguridad social, fuera de la familia o el vecindario inmediato, como es el caso en la mayoría de las sociedades occidentales (para algunos medida). visible.

Así que podemos simpatizar con la difícil situación de los africanos que abordan barcos destartalados y tratan de construir una nueva vida en el extranjero. Pero es bien sabido que los llamados inmigrantes económicos que buscan un futuro mejor cruzando el Mediterráneo no son los de abajo, los que no podrían permitirse ni siquiera pensar en un viaje así.

Guapo y a veces divertido.

“Pocas cosas unen al continente con más frustración que la representación de África y su gente en una cultura muy inexacta. A veces es deliberadamente irrespetuoso, a menudo carente de emociones y, a veces, involuntariamente divertido” (p. 199).

Faloyin tiene una pluma fina y colorea su libro con algunos ejemplos bien elegidos. Examina la herencia colonial de cada país y explora una variedad de temas, desde descripciones de la vida urbana en Lagos y la animada competencia de África occidental sobre quién hace el mejor arroz Jollov, hasta el caso aún sin resolver de tesoros artísticos robados en museos occidentales – «90 por ciento del patrimonio cultural material de África se mantiene fuera del continente» (p. 258), con la historia de la democracia en siete dictaduras y los peligros de los estereotipos en la cultura popular.

54 países están ubicados en África, incluidas las naciones insulares a lo largo de la costa del continente. Estos países están habitados por diferentes grupos de personas que hablan diferentes idiomas y practican una amplia gama de costumbres.

Tomemos Nigeria, el país más poblado de África. Hay más de 250 grupos étnicos diferentes que viven entre la población de más de 200 millones de habitantes. Aunque el inglés es el idioma oficial de la antigua colonia británica, también se hablan muchos idiomas de las etnias indígenas de la nación de África occidental, como el yoruba, el hausa y el igbo. Además, los nigerianos practican el cristianismo, el islam y las religiones indígenas.

Tanto por el mito de que todos los africanos son iguales. La nación más poblada del continente ciertamente demuestra lo contrario.

O toma Egipto. En particular, el país limita con Libia al oeste, Sudán al sur, el Mar Mediterráneo al norte, el Mar Rojo al este e Israel y la Franja de Gaza al noreste. A pesar de su ubicación, a menudo se describe a Egipto no como una nación africana, sino como el Medio Oriente, la región donde se encuentran Europa, África y Asia.

Esta deficiencia surge principalmente del hecho de que la población egipcia de más de 100 millones de fuertes árabes -con una pequeña minoría de nubios en el sur- es muy diferente de la población del África subsahariana.

Según la investigación científica, los antiguos egipcios, famosos por sus pirámides y su civilización avanzada, no estaban en el África europea o en el África subsahariana, sino en un grupo genético separado. Estas personas se encuentran en el continente africano. Sus vidas también reflejan la diversidad de África.

El ‘salvador blanco’

De vez en cuando, la imagen del «salvador blanco» también entra en la historia de Faloyin. A veces tiene razón, porque Occidente se presenta como un ‘salvador blanco’ durante la colonización y partición de África el 15 de noviembre de 1884 en la Conferencia de Berlín ante la ausencia de cualquier representación africana: “Solo el 30 por ciento de todas las fronteras son mundiales. en África, pero casi el 60 por ciento de todas las disputas territoriales presentadas ante la Corte Internacional de Justicia provienen del continente” (p. 46).

También se analiza en detalle la persecución más reciente de Joseph Kony en 2012 por parte del Ejército de Resistencia del Señor. Faloyin concluyó sarcásticamente: “El Complejo Industrial White Savior no se trata de justicia. Se trata de tener una gran experiencia emocional que valida el privilegio” (p. 79).

paternidad insondable

La continua afirmación de una perspectiva paternalista e ignorante, ya sea de los salvajes indefensos o de los nobles pobres, es fundamentalmente incomprensible y no conducirá a ningún tipo de contribuciones satisfactorias a largo plazo. Más que nunca desde entonces, como también ha argumentado Howard French, África es el núcleo de la máquina de la modernidad de Europa.

Cuál es la cura?

Pero Faloyin también se queda corto. “Si bien Faloyin se destaca en articular la queja (sobre un salvador blanco), tiene poco que ofrecer como remedio a un problema arraigado en los desequilibrios de poder global de siglos de antigüedad. La justicia también reconoce que la pereza intelectual no es una preocupación del hombre blanco”, dice Michela Wrong en The New York Times el 31 de agosto de 2022.

mitos y estereotipos

Nuestras percepciones de grupos de personas provienen de la socialización, incluidos nuestros padres, nuestros compañeros, la cultura nacional, las subculturas y especialmente los medios de comunicación. Esto se llama sesgo implícito o inconsciente. Todo el mundo hace estas generalizaciones, y nos ayudan y protegen en este mundo complejo.

Son demasiado simplistas y se basan principalmente en la pertenencia a un grupo en función de características limitadas, como la edad, las características físicas, el sexo, la raza o la nacionalidad. Las generalizaciones pueden ser útiles, pero los estereotipos son peligrosos.

Basados ​​en suposiciones fijas y simplificadas en exceso sobre grupos de personas, los estereotipos a menudo están ‘autorizados’ dentro de los sistemas sociales, para encubrir mitos más profundos. África ha sido objeto de una cantidad desfavorable de estereotipos, lo que ha llevado a una creencia generalizada en una gran cantidad de información falsa.

Muchos mitos sobre África se remontan a siglos atrás. Hoy han surgido nuevos estereotipos sobre el continente. Los medios de comunicación sensacionalistas y simplificados continúan asociando a África con el hambre, la guerra, la pobreza y la corrupción política.

Esto no quiere decir que tales problemas no existan en África. Por supuesto que lo hacen. Pero incluso en los países prósperos, la pobreza, el abuso de poder y las enfermedades crónicas desempeñan un papel en la vida cotidiana. Aunque el continente africano enfrenta enormes desafíos, no todos los africanos están necesitados y no todas las naciones africanas están en crisis.

Referencia:

Dipo Faloyin (2022), África no es un país. Breaking Stereotypes of Modern Africa, Harvill Secker, Londres, 380 págs. https://www.penguin.co.uk/books/444389/africa-is-not-a-country-by-faloyin-dipo/9781787302952

jan servaes Cátedra UNESCO en Comunicación para el Cambio Social Sostenible en la Universidad de Massachusetts, Amherst. Ha enseñado «comunicación internacional» en Australia, Bélgica, China, Hong Kong, EE. UU., los Países Bajos y Tailandia, así como proyectos a corto plazo en unas 120 universidades de 55 países. Es el editor del Manual 2020 sobre comunicación para el desarrollo y el cambio social.
https://link.springer.com/referencework/10.1007/978-981-10-7035-8

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