Asia y Pacífico

Agricultores en Laos imaginan mejores medios de vida gracias a nuevos vínculos transfronterizos

– Hasta ahora, el terreno montañoso en el norte de Laos ha limitado las oportunidades de los agricultores y productores en gran parte de la nación para exportar sus productos, limitándolos principalmente a la agricultura de subsistencia y restringiendo el desarrollo, la educación y la reducción de la pobreza en sus comunidades.

Pero a medida que la infraestructura y el transporte se expanden en la «tierra de un millón de elefantes», la nación del sudeste asiático está pasando de estar sin salida al mar a estar conectada por tierra. La más significativa de estas transformaciones es el Ferrocarril Laos-China, que crea un medio de transporte de personas y productos de alta velocidad a través de algunas de las provincias más remotas, particularmente en el norte, y brinda a los agricultores acceso a nuevos mercados para vender sus productos.

Al vivir en un país fértil y relativamente grande con una población pequeña, los agricultores laosianos pretenden ir «más allá de alimentarse a sí mismos, de la agricultura de subsistencia a la agricultura empresarial, – porque los agricultores tienden a invertir sus ganancias en sus familias y en sus comunidades, apoyando directamente sus ingresos potencial. interés de la comunidad

Nasar Hayat, representante de la FAO en el país

Todavía es demasiado pronto para medir el impacto económico de la vía férrea, que se inaugura en diciembre de 2021, en las comunidades cercanas. A través de la Iniciativa Hand in Hand (HiH), la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) tiene como objetivo aprovechar el potencial de esta pizarra en blanco para beneficiar a los agricultores laosianos atrayendo inversores que apoyarán el desarrollo de un corredor económico verde a lo largo del camino. empoderar de manera sostenible a las comunidades locales que actúan como administradores de la tierra.

HiH es una iniciativa basada en evidencia, propiedad del país y dirigida por EBT para acelerar la transformación agrícola, con el objetivo de acabar con la pobreza, acabar con el hambre y la desnutrición y reducir la desigualdad. La iniciativa estaba apoyando a 52 países en África, Asia, Europa, América Latina y Medio Oriente a partir de mayo de 2022.

Los pequeños mercados limitan la producción

Invertir en Laos a través de HIH tiene el poder de ampliar las opciones de mercado para los productores y mejorar su negociación colectiva y poder adquisitivo. Muchos de estos agricultores actualmente producen cosechas escasas no por circunstancias naturales sino por la falta de compradores, procesadores y exportadores para sus cultivos y ganado.

Al vivir en un país fértil y relativamente grande con una población pequeña, los agricultores laosianos aspiran a pasar «más allá de la autosuficiencia, de la agricultura de subsistencia a la agricultura empresarial», dice el representante de la FAO en el país, Nasar Hayat. Porque los agricultores tienden a invertir sus ganancias en sus familias y comunidades, lo que beneficia directamente a las comunidades apoyando su potencial de ingresos, dijo en entrevista con .

“Cuando un agricultor gana, pone ese dinero en los hogares, en la nutrición y educación de sus hijos, en los negocios locales. No hacen un viaje a Europa y sacan el dinero de sus comunidades».

Para aprovechar este potencial de ingresos, Hayat dice que los agricultores laosianos deben trabajar juntos y recibir apoyo a través de la accesibilidad al mercado, la capacitación científica y la investigación y el desarrollo, todo lo cual puede ser respaldado por inversores. Este progreso puede allanar el camino para un desarrollo positivo a largo plazo, dijo.

Aunque históricamente las fértiles llanuras del sur y centro de Laos han sido vistas como el granero del país, la iniciativa apunta a aumentar el potencial del norte montañoso. Como resultado, los productos básicos incluidos en el HiH son el té (que crece en los bosques de montaña), la mandioca (que se puede cultivar en las laderas) y el ganado (que se puede criar en cualquier terreno).

La propietaria de la granja Nam Phu Vieng, la Sra. Vanheung Duanglasy, se encuentra con su ganado en las afueras de Vientiane, Laos. Crédito: EBT - Al vivir en un país fértil y relativamente grande con una población pequeña, los agricultores laosianos están listos para pasar

Una fábrica de té

En la neblinosa y montañosa provincia norteña de Oudomxay, en el pueblo de Ban Phouhong (270 habitantes), los miembros del grupo étnico Khmu se han ganado la vida recolectando té de forma tradicional durante los últimos ocho años. Recoger las hojas requiere habilidad y destreza, y las hojas pueden ser muy valiosas, pero desafortunadamente los recolectores de Ban Phouhong han visto sus ganancias limitadas por un mercado escaso: solo se puede acceder a una fábrica, lo que lo convierte en un monopolio de facto para el propietario del té de la zona.

Como resultado, el propietario de la fábrica ha mantenido bajos los precios que paga a los productores, fuera de sintonía con las tasas de inflación y el aumento del costo de vida. El té recolectado genera solo entre 15.000 y 20.000 kip laosianos por kilogramo (1,20 dólares estadounidenses), una tasa que se ha mantenido estable mientras que los precios de los alimentos y la gasolina han aumentado.

El mercado limitado también significa que solo se recolectan dos tercios de las hojas valiosas de los árboles, ya que estas hojas más viejas son las únicas que se compran y procesan en la fábrica cercana. Mientras tanto, los cogollos de té, que pueden ser la parte más valiosa de la planta, se dejan sin recolectar. Una inversión en Ban Phouhong podría brindarles a los selectores acceso a sus propios métodos para procesar estos preciados cogollos.

Además, aunque los trabajadores están capacitados en recolección, carecen de los conocimientos necesarios para hacer crecer sus propios emprendimientos: “Queremos sembrar más mudas, pero no sabemos cómo. Solo una familia sabe cómo sembrar plántulas y no ha estado aquí durante muchos años”, dijo un recolector. Con inversión, los aldeanos esperan obtener la formación científica que necesitan para tomar el control de su propio potencial de crecimiento.

Fuera de la capital, Vientiane, en May Park Ngum, un grupo de productores de yuca está desperdiciando hasta 15 toneladas métricas de yuca por día de cosecha, lo que equivale a unas 100 toneladas métricas de yuca que se desperdician cada año, debido a las limitaciones de la parte local. mercado de yuca.

La historia de estos agricultores muestra que los beneficios potenciales de la nueva conectividad de Laos no se limitan a las provincias rurales remotas. Después de que un intermediario exportador no pagara a los cultivadores de May Park Ngum por su mandioca (una deuda de $1200 por familia), los agricultores se mostraron reacios a aceptar cualquier cosa que no fuera efectivo por sus cultivos. Como resultado, han reducido a la mitad su área de cultivo y también están almacenando yuca sin vender, gran parte de la cual han tenido que desechar porque se echó a perder.

Trabajadores ganaderos en la granja Nam Phou Vieng. Crédito: Bridget Dooley/ - Viviendo en un país fértil y relativamente grande con una población pequeña, los agricultores laosianos están listos para alejarse

Los productores recurren a los pesticidas

Como resultado de esa pérdida, los agricultores lamentablemente han comenzado a buscar formas menos respetuosas con el medio ambiente para aumentar sus ganancias, incluso cuando no están seguros de quién comprará esos cultivos. “Estamos probando pesticidas en una pequeña parte de nuestra tierra. Descubrimos que esto podría aumentar nuestra producción de tres toneladas métricas de yuca por hectárea por año a cinco toneladas métricas de yuca por hectárea por año”, dijo un productor.

Sin embargo, con compradores más confiables, los agricultores podrían mantener sus métodos de cultivo orgánico actuales y duplicar su potencial de crecimiento, duplicar las ganancias de sus trabajadores de 50 horas y, lo que es más importante, asegurarse de no desperdiciar sus cultivos.

Aprovechar al máximo el poder de expansión del mercado del ferrocarril depende de seguir estrictas normas de exportación. Para el ganado, se requiere la vacunación para la exportación a fin de prevenir la propagación de enfermedades transfronterizas. Aunque la vacunación inicial es costosa, se paga sola una y otra vez a través de las ganancias.

La propietaria y operadora de la granja Nam Phu Vieng en la provincia de Vientiane, Vanheung Duanglasy, dice que el alto costo de la vacunación contra la enfermedad de la piel nodular le impide vender más animales, a pesar de que tiene el potencial de criar mucho más. Aunque tiene contactos con compradores confiables en Vietnam, la vacunación cuesta alrededor de $45 por vaca cada tres meses, lo que limita significativamente la cantidad de vacas que puede recolectar para la venta.

Al igual que los agricultores de yuca, la propietaria de Nam Phu Vieng dice que con inversiones y más compradores, su finca podría producir mucho más, aumentando sus ganancias y permitiéndole contratar más trabajadores de su comunidad local.

Editorial TMD

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