América Latina y Caribe

Agricultores salvadoreños aprenden prácticas agrícolas para adaptarse al cambio climático

– Feliz de saber que estaba haciendo algo bueno por sí mismo y por el planeta, el agricultor salvadoreño Luis Edgardo Pérez se dispuso a sembrar un árbol frutal en lo que pensó que era la parte más empinada de su terreno, aplicando técnicas de adaptación al cambio climático en el lugar para retener el agua. .

Esto es crucial para Pérez debido a la fuerte pendiente de su terreno, donde el agua de lluvia se desperdiciaba como escorrentía, ya que corría cuesta abajo y sus cultivos fallaban.

Antes de plantar el níspero (Eriobotrya japonica), Pérez ya había cortado parte del talud para crear un pequeño espacio circular plano para plantarlo.

Esta técnica se llama «terrazas individuales» y tiene como objetivo retener el agua de lluvia en la base del árbol. Ha hecho lo mismo con los nuevos árboles de cítricos plantados en su pequeña finca.

Aprendió esta técnica desde que se unió a un esfuerzo nacional, promovido por la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), para hacer que los agricultores sean más resistentes a los impactos del cambio climático.

«Dentro de tres años este níspero me va a dar frutos», dijo a entre risas y sudores el campesino de 50 años del cantón Hacienda Vieja, en el municipio de San Pedro Nonualco, en el central departamento salvadoreño de La Paz. se paró al lado del árbol recién plantado.

San Pedro Nonualco es uno de los 114 municipios salvadoreños ubicados en el llamado Corredor Seco Centroamericano, una franja de tierra que cubre el 35 por ciento de Centroamérica y alberga a más de 10,5 millones de personas, cuya seguridad alimentaria se ve amenazada por la irregularidad de las precipitaciones ciclos lo que dificulta la agricultura.

El Proyecto Reclima es el nombre del programa implementado por la FAO y financiado con 35,8 millones de dólares del Fondo Verde para el Clima (GCF), que apoya la mitigación del cambio climático y la adaptación al cambio climático en el Sur en desarrollo. El gobierno salvadoreño también aportó 91,8 millones de dólares en especie.

El programa fue lanzado en agosto de 2019 y en su primera fase contó con 639 Escuelas de Campo para promover prácticas agroecológicas en las que participan 22,732 familias de 46 municipios del Corredor Seco salvadoreño.

Además, se instalarán 352 sistemas de riego por goteo y se han comenzado a instalar 320 sistemas domiciliarios de recolección de agua de lluvia en 12 municipios de El Salvador.

Al finalizar el programa habrá llegado a los 114 municipios del Corredor Seco, lo que beneficiará a aproximadamente 50.000 familias.

Patricia Argueta, de 40 años, planta una plántula de pimiento verde (Capsicum annuum) en el jardín comunitario de Hoja de Sal, en el municipio de Santiago Nonualco en el centro de El Salvador.  Ella es una de las agricultoras que están aprendiendo nuevas técnicas agroecológicas como parte de un proyecto destinado a ayudarlos a combatir los efectos del cambio climático.  AMIGOS: Gabriela Carranza/

Aprendizaje y enseñanza

Pérez es uno de los 639 agricultores que por su entusiasmo y compromiso se han convertido en promotores comunitarios de estas prácticas agrícolas resilientes al clima aprendidas de los técnicos del Centro de Tecnología Agropecuaria y Forestal del Gobierno Nacional.

Se reúne con ellos periódicamente para aprender nuevas técnicas y es responsable de enseñar lo aprendido a un grupo de otros 31 agricultores del cantón Hacienda Vieja.

“Siempre estás aprendiendo en este proceso, nunca dejas de aprender. Y hay que implementarlo, con otras personas”, dijo.

En su parcela de 5,3 hectáreas, estaba perdiendo gran parte de su cultivo de cítricos a medida que el agua de lluvia escurría por el terreno inclinado.

“Estaba perdiendo gran parte de mi cosecha, hasta 15.000 naranjas en una cosecha; por la falta de agua, las naranjas se caían de los árboles”, dijo.

Además, siguió otros métodos de retención de agua de lluvia y humedad, incluidas las barreras vivas y la conservación de mantillo, es decir, hojas, ramas y otra materia orgánica que cubre el suelo y ayuda a retener la humedad.

La producción de cítricos Pérez es de unas 50.000 naranjas por cosecha, así como unos 5.000 limones. También cultiva maíz y frijol, utilizando una técnica que combina estos cultivos con árboles maderables y frutales. Por eso plantó nísperos.

“Amo lo que hago, me identifico con mi cultivo. Me gusta hacerlo, me apasiona”, dijo.

Ruperto Hernández, de 72 años, termina de preparar el abono orgánico llamado bokashi, que él y otras familias se benefician de un programa que impulsa la FAO en El Salvador para fertilizar sus cultivos en el municipio de San Sebastián Arriba cantón Santiago Nonualco en el centro de El Salvador.  .  AMIGOS: Gabriela Carranza/

Mejor juntos

Unos cinco kilómetros más al sur por la vía se llega al cantón San Sebastián Arriba, en el municipio de Santiago Nonualco, también en el departamento de La Paz.

Bajo el sol del mediodía, un grupo de hombres y mujeres plantaban pepinos y los fertilizaban con bokashi, el fertilizante orgánico que los agricultores aprendieron a producir para usar en sus cultivos como parte del programa EBT.

“Rellenamos muy bien la tierra, le echamos un poco de abono orgánico, lo mezclamos con la tierra que preparamos y luego le echamos la semilla de pepino”, dijo a Ruperto Hernández, agricultor de 72 años.

Hernández explicó que para hacer el abono se utilizaron productos como hojuelas de arroz, melaza, carbón vegetal, tierra y estiércol de pollo y ganado.

“Cuantos más ingredientes, mejor”, dijo.

Hernández también demostró las técnicas de conservación de agua utilizadas en la finca. Estos incluyeron la excavación de zanjas de riego poco profundas a lo largo de las colinas en un ángulo particular.

La parcela de siete hectáreas es una especie de escuela agroecológica, donde aplican los conocimientos aprendidos y luego los agricultores aplican las técnicas en sus propias parcelas.

Entre las mujeres del grupo estaba Leticia Valles, quien trabaja con una toalla en la cabeza para protegerse del sol.

Valles dijo que esta era la primera vez que intentaría usar bokashi para fertilizar su milpa, un término que se refiere a una técnica agrícola tradicional que combina cultivos básicos como el maíz y los frijoles con otros, como la calabaza.

“Siempre hemos usado fertilizante comercial, pero ahora vamos a probar el bokashi, y estoy muy emocionada, espero una buena cosecha”, dijo durante un descanso.

Ellos y otros participantes del programa también aprenden a producir herbicidas y fungicidas ecológicos, que benefician no solo a la tierra sino también a sus bolsillos, ya que son más baratos que los comerciales.

Imelda Platero, de 54 años, y Paula Torres, de 69, en un campo de maíz en el cantón Hoja de Sal en el centro de El Salvador.  Son dos de las mujeres más activas involucradas en la promoción de actividades para adaptar la agricultura al cambio climático en su aldea en Conair Thirim.  AMIGOS: Gabriela Carranza/

Cambio en los hábitos sexuales

Más al sur, cerca del Océano Pacífico, se encuentra la aldea Hoja de Sal, también en el municipio de Santiago Nonualco, que también participa en el Proyecto Reclima.

El esfuerzo en este pueblo es liderado por Imelda Platero, quien coordina un grupo de 37 personas a quienes les enseña prácticas resilientes al clima en las parcelas de la cooperativa Hoja de Sal, creada en 1980 como parte del programa de reforma agraria implementado en El Salvador. .

Un total de 159 miembros de la cooperativa cultivan juntos más de 700 hectáreas de tierra, la mayoría de las cuales se dedican a la producción de caña de azúcar. Y los miembros tienen derecho a poco menos de una hectárea de tierra para cultivar cereales y hortalizas por su cuenta.

Pero no solo les enseña a sembrar con métodos agroecológicos para combatir los impactos del cambio climático.

También enseña a las 27 mujeres del grupo a tomar conciencia del papel que desempeñan y empoderarlas, como parte del enfoque del programa en temas de género.

“Me enojé cuando escuché historias sobre un miembro que puso un candado en el granero para que su esposa no pudiera vender maíz si él no estaba allí; llama violencia económica”, dijo Platero, de 54 años.

Y dijo: “Estamos trabajando en este tema, es un desafío. Todavía es difícil, pero las mujeres son más poderosas, ahora cultivan su maíz y lo venden como quieren”.

Otro aspecto importante es respetar las costumbres y saberes de los ancestros de los campesinos de la zona.

Por ejemplo, Paula no siembra si no puede ver las fases de la luna”, dijo Platero en referencia a Paula Torres, una agricultora de 69 años que es una de las participantes más entusiastas de la iniciativa.

Torres y su esposo Felipe de Jesús Mejía, con quien crió a 15 hijos e hijas, están a dos semanas de cosechar las primeras mazorcas de maíz de una milpa verde brillante que resplandece de vida. Está convencida de que esto se debe al abono orgánico que usaron.

«He visto la diferencia, el aspecto de la hermosa milpa», dijo Torres.

Ella dijo ahora que para ver qué tan bien funcionan las técnicas, las usará «hasta que muera». El año pasado ella y su esposo produjeron alrededor de 1.133 kilogramos de maíz, y este año esperan crecer más, según parece.

“No es tarde para aprender”, dijo, mientras se agachaba y cortaba calabacines (Cucurbita pepo), que vende en la comunidad, además de cocinarlos en casa.

Editorial TMD

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