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Alentar a la comunidad global a no avanzar en la prensa final para eliminar al duende

– Cuando Yohei Sasakawa visitó un pueblo remoto en América del Sur, encontró a 23 personas viviendo allí. No era un pueblo ordinario ya que todos los residentes habían sido humillados y despreciados por la sociedad porque habían sido afectados por la lepra.

Pero esta no es una historia única, dice Sasakawa, Embajador de Buena Voluntad de la OMS para la Erradicación de la Lepra. Esta es la historia de los afectados por la lepra, donde existen más de 100 leyes a nivel mundial que discriminan en función de la enfermedad.

En su viaje por al menos 122 países de África y Sudamérica, descubrió que el estigma, la discriminación y el ostracismo caracterizan la historia de los afectados por la lepra.

En este contexto, Sasakawa tuvo un mensaje de esperanza y aliento durante la sexta serie del seminario web de la campaña ‘No olvides la lepra’ titulado Terminar con la lepra: Orígenes en América y África.

Yohei Sasakawa, Embajador de Buena Voluntad de la OMS para la Erradicación de la Lepra durante una de sus muchas visitas a comunidades habitadas por personas con lepra. Crédito: Joyce Chimbi

Dijo que erradicar la lepra fue «su última milla». Se necesita con urgencia una presión continua a pesar de los desafíos en curso, incluida la pandemia de COVID-19, así como los mitos y conceptos erróneos que rodean a la lepra”.

“India tiene el mayor número de casos de lepra, pero también se han centrado en erradicar la lepra para 2030. Este es un objetivo ambicioso. Me motivan los continuos esfuerzos, el compromiso y la pasión por erradicar la lepra”.

Dada la universalidad de los desafíos de la lepra, bajo la Iniciativa Sasakawa Leprechaun, el Embajador de Bienes de la OMS, la Fundación Nippon y la Fundación de Salud Sasakawa trabajan en un enfoque coordinado para un mundo libre de lepra.

La Dra. Carissa Etienne, Directora, Organización Panamericana de la Salud, oficina regional de la OMS para América, resaltó la necesidad de impulsar la lucha para lograr la lepra cero para el 2030. Pidió la duplicación de esfuerzos. La Estrategia Global Leprechaun 2021 a 2030 es tanto una estrategia económica como de salud, ya que tiene como objetivo avanzar en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

El seminario web proporcionó una plataforma para funcionarios de salud, ONG y representantes de organizaciones afectadas por la lepra. Los participantes escucharon cómo los países de América y África están intensificando las iniciativas de prevención de acuerdo con las pautas de la OMS para acelerar la disminución anual de nuevos casos de lepra.

Los expertos destacaron la necesidad de enfoques innovadores para mantener la detección, el rastreo de contactos y el tratamiento de la lepra, especialmente en el contexto de la COVID-19, que continúa desviando la atención de la enfermedad.

Los oradores enfatizaron la importancia de un régimen recomendado por la OMS para la detección y el tratamiento oportunos de los contactos elegibles con una dosis única de rifampicina. Cuando la dosis única se administra como profilaxis posterior a la exposición a contactos de pacientes recién diagnosticados, reduce las posibilidades de desarrollar lepra en un 50 a 60 % en los próximos dos años.

La OMS registró 202 185 nuevos casos de lepra en todo el mundo en 2019. India, Indonesia y Brasil registran el mayor número de nuevos casos de lepra: más de 10 000 casos cada uno.

En todo el mundo, otros 13 países informaron de 1000 a 10 000 casos cada uno. Los estadounidenses registraron 29.936 casos nuevos, mientras que África los siguió de cerca con 20.205.

El seminario web se llevó a cabo en línea con la Estrategia Global Leprechaun para 2021-2030, en línea con el nuevo mapa de enfermedades tropicales desatendidas. Para erradicar la lepra, es necesario reducir los nuevos casos a unos 63.000 en todo el mundo.

La Dra. Carmelita Ribeiro Filha Coriolano del Ministerio de Salud de Brasil habló ampliamente sobre la propagación de nuevos casos en América en 2020. Departamento de Vigilancia en Salud Secretaría de Condiciones Crónicas e Infecciones de Transmisión Sexual

Coriolano entregó un perfil sociodemográfico detallado de los nuevos casos de lepra e indicadores de discapacidad física recopilados por el Departamento de Vigilancia en Salud de la Secretaría de Condiciones Crónicas e Infecciones de Transmisión Sexual. Señaló que Brasil registró los casos nuevos más altos de lepra en 2021.

En África, también, los casos siguen siendo motivo de preocupación.

“En 2015, la lepra fue erradicada como problema de salud pública en Angola. Pero la enfermedad sigue siendo una alta prioridad ya que los últimos datos muestran que se han detectado 797 nuevos casos ”, dice el Dr. Ernesto Afonso, Coordinador del Programa Nacional Leprechaun, Ministerio de Salud de Angola.

El Dr. Joseph Ngozi Chukwu, consultor médico, German Leprechaun Relief Society of Nigeria, brindó una actualización sobre la situación epidemiológica, el manejo de casos de lepra, los logros y las lecciones aprendidas.

«Se estima que hay 30.000 personas que viven con discapacidades relacionadas con la lepra en Nigeria», dijo.

Lucrecia Vásquez Acevedo, presidenta de Felehansen-Federación Nacional de Asociaciones de Duendes en Colombia, dijo que el estigma continúa.

“No podemos olvidarnos de la lepra por los mitos, los conceptos erróneos y las mentiras creadas en torno a la lepra. Es importante enseñar a otros la verdad sobre la lepra. Durante la pandemia aprendimos a usar la tecnología para enseñar y superar los desafíos de acceder a la información que presenta la pandemia”, dice Acevedo, al sugerir que debería ser lo mismo para la lepra.

El profesor Takahiro Nanri, director ejecutivo de Sasakawa Health Foundation, facilitó una sesión de preguntas y respuestas, que brindó la oportunidad de responder las preguntas de los participantes. Durante la sesión, surgieron cuestiones de mito, incomprensión y estigma, ya que seguían siendo un obstáculo para la erradicación de la lepra.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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