Africa

Ancianos con demencia en Zimbabue

– En su casa en Mabvuku, un suburbio de alta densidad de Harare, la capital de Zimbabue, Tinago Murape, de 86 años, afirma que sus nietos tienen hambre.

No solo eso, sino que Murape, que ahora camina apoyado en un bastón, le dijo a sus tres nietos, hombres adultos con sus esposas e hijos que vivían en su casa, que lo acusaran de perseguirlos.

La esposa de Murape, Sekai, que nació en 1941, murió hace dos años después de contraer COVID-19.

Sus tres hijos, dos varones y una niña, sucumbieron al sida hace décadas, Murape dijo a que no se anduviera con rodeos mientras golpeaba el suelo con su bastón.

Sus nietos, que enfrentan el desempleo y la vida como trabajadores domésticos a tiempo parcial en los prósperos suburbios de Harare, creen firmemente que su abuelo los hechizó, dejándolos incapaces de encontrar trabajos formales a pesar de haber recibido educación para conseguirlos.

Ahora, según los informes, los nietos y sus esposas han golpeado a Murape con sanciones, negándole comida como una forma de castigarlo por supuestamente causar su miseria económica.

Los nietos negaron con vehemencia las acusaciones.

«Eso no es cierto. La vejez lo está obligando a pensar así”, dijo a uno de los nietos.

Pero, en el caso de Murape, el abuso ha continuado durante años, ya que afirma que tenía buenas intenciones y que los vecinos a menudo le daban comida y ropa.

Los tres nietos, Richard, de 27 años, Benito, de 29, y Tamai Murape, de 32, no tenían un empleo formal después de completar sus cursos técnicos en el Politécnico de Harare.

Según el Congreso de Sindicatos de Zimbabue, el 90 por ciento de los zimbabuenses están desempleados.

Los nietos de Murape son algunos de los desempleados del país, aunque culpan a la brujería, que atribuyen a su abuelo, de su falta de trabajo.

La directora de HelpAge Zimbabue, Priscilla Gavi, dijo: «Las personas mayores han sido acusadas erróneamente de practicar la brujería, culpándolas de muertes, sequías, inundaciones, enfermedades y otros desastres».

En algunos casos, dijo Gavi, los miembros de la comunidad agreden a los ancianos con golpes que pueden ser fatales o los dejan discapacitados o quemados en sus casas.

Pero Murape dice que ha aprendido a lidiar con el abuso.

«A veces me echan de mi propia casa además de negarme la comida, sabiendo que no tengo fuente de ingresos y que los simpatizantes ahora son mis salvadores todos los días», dijo Murape a .

De hecho, con muchos ciudadanos ancianos de Zimbabue como Murape que enfrentan abusos, existe una tendencia creciente de abuso de ancianos en el país.

Solo en 2021, la policía de Zimbabue afirmó haber manejado 900 casos de abuso de ancianos en todo el país.

Al igual que Murape, muchos ancianos zimbabuenses atendidos por familiares afirman haber sido víctimas de abuso físico y emocional, y algunos incluso afirman haber sido abusados ​​sexualmente.

Muchas víctimas de violación son mayores, como Agness Murambiwa, de 76 años, en Harare, quien afirmó que su nieto de 22 años la violó antes de huir a la vecina Sudáfrica a principios de este año.

Gavi dijo que los ancianos no son inmunes al abuso sexual.

“Los casos de violación de ancianas por parte de hombres mucho más jóvenes están aumentando en partes de Zimbabue. En algunos casos, estos surgen de la creencia errónea de que el sexo con una anciana puede curar una de las enfermedades terminales”, dijo Gavi a .

Pero las heridas siguen ahí para las víctimas de la era de la violación en Zimbabue, como Murambiwa.

“A principios de este año, mi nieto Themba me atacó mientras dormía en mi habitación, amenazó con matarme si emitía algún sonido antes de violarme. Me duele que mi propia sangre me haya hecho esto”, dijo Murambiwa a .

Murambiwa está a cargo de sus dos hijas, ambas divorciadas, una de las cuales es la madre de Themba.

Las hijas también están bajo presión para cuidar a su anciana madre.

“Cuidar de un padre anciano no es fácil. Tenemos recursos limitados y ella siempre se queja de que no estamos haciendo lo suficiente, pero ninguno de nosotros está empleado. Somos vendedores que vivimos al día”, dijo a Letiwe, de 52 años, una de las hijas de Murambiwa.

Pero muchos de los viejos zimbabuenses como Murape y Murambiwa dijeron que no podían luchar contra sus abusadores porque necesitaban atención desesperadamente.

Con recursos limitados para apoyar a sus ancianos, Zimbabue no tiene subsidios sociales para ancianos.

Esto significa que las personas mayores como Murape y Murambiwa son las únicas que soportan la carga del abuso a lo largo de sus vidas.

Pero la Constitución de Zimbabue protege a los ancianos, definidos en la Sección 82 de la Constitución como personas mayores de 70 años.

Muchos de los ancianos de Zimbabue no tienen ni un centavo después de que la hiperinflación de 2008 erosionara sus ahorros.

Esta vez, una nueva ronda de inflación no ayudó al creciente número de ancianos maltratados y dependientes de sus seres queridos.

La inflación en Zimbabue supera actualmente el 257 % y los precios de los alimentos se han disparado, lo que significa que la vida de las personas mayores como Murape podría incluso empeorar.

Aparte de la inflación, para los hombres mayores (viudos que se han vuelto a casar, según Gavi HelpAge), el abuso puede ser aún peor.

“Algunos hombres mayores se han enfrentado al abuso de sus esposas jóvenes que abusan de sus cónyuges, dejando a algunos de estos hombres en las calles”, dijo Gavi.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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