América Latina y Caribe

Ante la escasez, los cubanos sueñan con volver a tomar su café diario

– Mientras comienzan a tomar forma los planes del gobierno cubano para aumentar la producción, Mireya Barrios admite que busca todas las formas para disfrutar de una taza de café todos los días, contra los altos precios y la escasez.

“Si no lo tomo no me siento bien, tengo dolor de cabeza todo el día. Para mí es casi tan importante como tomar café», dijo Barrios, quien recibe cantidades de granos de café de familiares «traídos del oriente, donde se produce el mejor café del país», que mezcla con garbanzos antes de tostarlos, para hacer dura más.

Después de beber su propia taza, Barrios vende café como vendedora ambulante matutina en el casco antiguo de Centro Habana, uno de los 15 municipios de La Habana.

“A veces ese sorbo de café caliente es todo el desayuno de la gente que va a trabajar y no está en casa porque sale apurada, o porque no tiene café, que es lo mismo que escasear. muy caro”, dijo Barrios en entrevista con .

El café forma parte de la canasta básica de alimentos en la isla. El gobierno vende todos los meses, por persona y en forma subsidiada, un paquete de 115 gramos mezclado con 50 por ciento de garbanzos.

En los últimos meses, la distribución se ha retrasado debido a la lenta llegada de materias primas, incluido el papel de embalaje, ante los problemas financieros que enfrenta la nación caribeña en medio de su profundización de la crisis estructural económica, que se remonta a tres décadas.

Consultados por , vecinos de algunos de los 168 municipios de Cuba admiten que la cuota cafetalera «apenas alcanza para siete a 10 días, si se es muy ahorrativo».

La gente a menudo recurre al mercado negro para obtener cantidades adicionales. Allí, el mismo paquete de 115 gramos, muchas veces sacado de comercios o establecimientos gubernamentales, se vende por el equivalente a medio dólar.

Las marcas de café cubano y extranjero de mejor calidad se venden en las tiendas casi exclusivamente en monedas convertibles, lo que es inasequible para muchas familias cuyos salarios se pagan en el peso cubano devaluado.

Por ejemplo, un kilogramo de la marca nacional Cubita cuesta unos 15 dólares en un país con un salario mensual promedio igual a 32 dólares, según la tasa oficial de 120 pesos por dólar.

Roberto Martínez muestra el vivero donde cultiva nuevas plantas de café en la localidad de Palenque, municipio de Yateras, en la oriental provincia cubana de Guantánamo. Un proyecto de cooperación con Vietnam creó bancos de semillas para renovar y mejorar los esquejes y así impulsar la calidad y producción del café local. AMIGOS: Jorge Luis Baños/

Aumentar la producción de café en los llanos

El café llegó a Cuba en 1748 y la producción tuvo un gran impulso tras la revolución haitiana (1791-1804), con la inmigración de agricultores franco-haitianos que se asentaron en las zonas montañosas del oriente de la isla donde establecieron cafetales, algunos de ellos . cuyas ruinas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2000.

Durante parte del siglo XIX, este país fue el principal exportador de café a Europa, exportando 29.500 toneladas en 1833, por ejemplo.

Las estadísticas muestran que el récord histórico se alcanzó en el otoño de 1961-1962: 60.300 toneladas. Pero después de eso hubo una merma en la producción y actualmente las cantidades no superan las 10.000 toneladas anuales.

Con una demanda de 24.000 toneladas por año, este otrora importante exportador tiene que importar café de otros países, pero en cantidades que no cubren sus necesidades.

Según Elexis Legrá, director de café y cacao del Grupo Agroforestal (GAF), adscrito al Ministerio de la Agricultura, Cuba exporta la variedad arábica, la de mayor calidad, que producen los caficultores de las zonas montañosas.

Existe la perspectiva de comenzar a exportar pequeñas cantidades del tipo Robusta, que es el más demandado en el mercado internacional.

Este año, la meta es exportar alrededor de 2.700 toneladas, cifra similar a la de 2020, según ejecutivos de la industria.

Los expertos dicen que los principales factores detrás de la merma en la producción son las plagas, los ciclones tropicales que azotan con frecuencia la isla, los efectos del cambio climático, la despoblación en las zonas rurales y montañosas y la tecnología obsoleta.

Cerca del 90 por ciento de la producción nacional de café proviene de las montañas de las cuatro provincias más orientales: Holguín, Granma, Santiago de Cuba y Guantánamo, donde se cultivan las variedades de mayor calidad, por tradición y microclimas favorables.

Sin embargo, desde 2014 el gobierno cubano comenzó a identificar suelos con condiciones adecuadas para la siembra de café en las regiones bajas, y se brindaron cursos de capacitación y asesoría técnica a los nuevos caficultores.

Granos de café secados al sol en Palenque, en el municipio de Yateras en la provincia de Guantánamo. El extremo oriental de la Provincia de Cuba es uno de los mayores productores locales de café, donde se cultivan variedades de la más alta calidad, debido a la tradición y los microclimas favorables de la montaña. AMIGOS: Jorge Luis Baños/

«Dijeron que aquí no se podía sembrar café y hoy tenemos como 2.000 matas en media hectárea», dijo a Juan Miguel Fleitas. Además de cultivar tubérculos, productos frescos y frutas y criar ganado, cultiva café en la finca de su familia, Victoria 1, en el municipio capitalino de Guanabacoa.

La finca de 29 hectáreas, con seis trabajadores, pertenece a las 26 Unidades Básicas de Producción Cooperativa (UBPC) de Julio.

Las UBPC administran propiedades privadas y tierras otorgadas por el Estado para su uso en esta nación socialista con una economía mayoritariamente centralizada.

“Tenemos unas ocho hectáreas de café en la cooperativa, repartidas. Estamos trabajando en la introducción del café vietnamita. Tiene buen rendimiento, con un grano más grande”, dijo a el jefe de producción agrícola de la finca, Jorge Luis Gutiérrez.

Los frijoles procedían de bancos de semillas del oriente de la isla, como parte del proyecto de colaboración Cuba-Vietnam, desarrollado de 2015 a 2020.

En la década de 1970, expertos cubanos enseñaron a agricultores y extensionistas vietnamitas a sembrar esta variedad, en una nación devastada por la guerra con Estados Unidos (1955-1975).

Vietnam es hoy el segundo exportador del grano y comparte su saber hacer con Cuba para producir esquejes de café Robusta que garanticen plantas renovadas con mejores características, para aumentar la calidad y el rendimiento.

El «Programa de Cuba para cultivar café en las tierras bajas» tiene como meta sembrar 7.163 hectáreas de café en áreas de producción en algunas de las 15 provincias del país.

Hasta el momento se han sembrado 1.200 hectáreas, se están preparando otras 700 hectáreas y el objetivo es cosechar más de 4.000 toneladas para 2030, según estimaciones oficiales.

Para esa fecha, el «programa de desarrollo cafetalero» de Cuba pretende cosechar 30 000 toneladas de café en todo el país.

Los sacos de café se apilan en carretillas para su posterior venta en un establecimiento estatal del barrio habanero del Vedado. El gobierno proporciona 115 gramos de café al mes a las familias cubanas a precios subsidiados, pero en los últimos meses la entrega se ha retrasado por las dificultades para conseguir el abastecimiento. AMIGOS: Jorge Luis Baños/

Café orgánico

Esperanza González apuesta por cultivar café “sin químicos ni herbicidas, utilizando únicamente técnicas de manejo agroecológico, humus de lombriz, mucha materia orgánica y gallinas camperas que ayudan a abonar la tierra con sus excrementos”.

González, quien regresó a Cuba tras vivir durante años en la provincia canadiense de Manitoba, obtuvo en 2017 el usufructo de una Finca 878 de ocho hectáreas que rebautizó como Doña Esperanza, ubicada en la localidad de Santa Amelia, en el municipio de Cotorro. cerca de la ciudad capital.

Desde 2008, el gobierno cubano ha donado tierras improductivas y/o degradadas para su aprovechamiento con el fin de recuperarlas y fortalecer la producción de alimentos.

Esta política forma parte de los planes para fortalecer la seguridad alimentaria en un país que depende hasta en un 70 por ciento de las importaciones de alimentos, lo que se traduce en un mercado interno con necesidades insatisfechas y escasez como consecuencia de sus precios al alza.

González, quien con su propio esfuerzo importó «los equipos y la tecnología para procesar completamente nuestro café», dijo a que espera para la cosecha de este año «tener un producto local de alta calidad empacado con nuestra propia marca».

Sin embargo, también resaltó “el intercambio con cafetaleros del municipio Segundo Frente (en la provincia de Santiago de Cuba), de quienes recibimos canastas para cosechar café y dar los últimos preparativos a nuestra cosecha”.

En 2021 “cosechamos media tonelada de frijol de alta calidad. Esperamos que Doña Esperanza se convierta en una finca cafetalera de tierras bajas con mayores volúmenes de producción nacional con calidad de exportación y consumo, que es muy necesario”, dijo.

Varias iniciativas apoyadas internacionalmente buscan fortalecer las cadenas de valor de la producción de café, restaurar los suelos y ecosistemas donde se cultiva café e identificar mercados para vender café cultivado con prácticas sostenibles.

En febrero se lanzó Prodecafé, una iniciativa de desarrollo cooperativo agroforestal que se extenderá hasta 2027. Con un presupuesto de más de 63 millones de dólares, se espera beneficiar a 300 cooperativas de 27 municipios de las cuatro provincias orientales donde se concentra la producción cafetalera.

Este proyecto conjunto del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y el Ministerio de Agricultura tiene como objetivo fortalecer las cadenas de valor del cacao y el café e incluye un enfoque de género al fomentar la inclusión de las mujeres en las actividades agroforestales.

Editorial TMD

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