América Latina y Caribe

Argentina quiere inversiones insondables para aprovechar al máximo el gas de esquisto

– Argentina, que posee uno de los mayores yacimientos de hidrocarburos raros del mundo, se ha visto obligada a importar gas por 6.600 millones de dólares en lo que va de año.

La razón principal de esta paradoja -que contribuyó a la inestabilidad de la economía de este país sudamericano- es la falta de infraestructura de transporte.

En un acto público el 10 de agosto, el presidente Alberto Fernández firmó los contratos atrasados ​​para construir un moderno gasoducto, por más de dos mil millones de dólares a ser financiados por el Estado, destinados a llenar ese vacío.

El objetivo es llevar gran parte del gas natural producido en Vaca Muerta a la capital, Buenos Aires, donde vive casi un tercio de los 47 millones de habitantes del país en el Cono Sur.

Vaca Muerta es una formación geológica con abundancia de gas y petróleo de esquisto, ubicada en la región sur de la Patagonia, a más de 1.000 kilómetros de Buenos Aires.

El nombre Vaca Muerta estuvo en los labios del presidente de Argentina recientemente como símbolo del mejor futuro que le espera a un país cuya economía sufre por la falta de dinero extranjero y una moneda local débil, lo que resulta en una tasa de pobreza de alrededor del 40 por ciento. la población.

Esto ha sido así desde 2011, cuando la Administración de Información de Energía (EIA) de EE. UU. informó que Vaca Muerta convierte a Argentina en el segundo país con mayores reservas de gas de esquisto, detrás de China, y el cuarto en reservas de petróleo.

Vaca Muerta tiene reservas de 308 billones de pies cúbicos de gas y 16.200 millones de barriles de petróleo, según datos de la EIA, confirmados por la petrolera estatal argentina YPF.

“Con Vaca Muerta, Argentina tiene potencial no solo para lograr la autosuficiencia energética sino también para exportar. Estamos perdiendo una gran oportunidad”, dijo Salvador Gil, director de la carrera de Ingeniería en Energía de la pública Universidad de San Martín, en la periferia de Buenos Aires.

Gil dijo a que Argentina puede jugar un papel importante, ante la crisis de alza de los precios de la energía por la guerra en Ucrania, que podría prolongarse.

Pero para ello tiene que solucionar no solo sus problemas de transporte, sino también los desequilibrios de la economía, que durante muchos años impidieron la entrada de grandes inversiones en el país.

“Hoy lo que el mundo necesita es seguridad energética y Argentina tiene gas, que es reconocido como el principal combustible necesario para la transición hacia energías limpias, en el contexto de la lucha contra el cambio climático”, dijo el experto.

El presidente de Argentina, Alberto Fernández, y el ministro de Economía, Sergio Massa (izquierda), y el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Axel Kicillof, firmaron un contrato para la construcción del gasoducto que ampliará la capacidad de transporte de gas natural producido en la zona. Campo Vaca Muerta a la capital. Es considerado un proyecto emblemático para la economía argentina. AMIGOS: Casa Rosada

Más dependencia exterior

Sin embargo, desde 2011, cuando la EIA hizo públicos sus primeros datos sobre el potencial de Vaca Muerta, lo que llevó a políticos y expertos a soñar que en unos años Argentina se convertiría en una especie de Arabia Saudita de América del Sur, el país en realidad es más grande y más dependiente de la energía.

Un estudio del período 2011-2021 difundido este año por un think tank privado dice que «la década se caracterizó por un aumento de la dependencia externa argentina de los hidrocarburos: las importaciones de gas aumentaron un 33,6 por ciento en la década y aumentaron un 46 por ciento en las importaciones de diesel y gasolina aumentaron en un 996 por ciento».

El documento, publicado por el Instituto General Mosconi de la Energía, muestra que Argentina, que gozó de autoabastecimiento de gas y petróleo hasta fines del siglo XX, inició una importante reducción de la producción en 2004.

Dos años más tarde se comenzó a importar gas por gasoducto desde Bolivia y en 2008 se empezó a importar gas natural licuado (GNL), traído por barco principalmente desde Estados Unidos y Qatar.

“Desde entonces, ha aumentado la proporción de gas importado sobre el total consumido en el país. En 2009 era solo el seis por ciento, subiendo al 22 por ciento en 2014. En 2021 fue el 17 por ciento del total”, dice el informe.

La producción de Vaca Muerta sigue creciendo muy por debajo de su verdadero potencial. En junio sumó el 56 por ciento de los 139 millones de metros cúbicos diarios de gas natural producidos en Argentina, según datos oficiales.

El gas es el principal combustible en la matriz energética del país, representando alrededor del 55 por ciento del total.

En petróleo, Vaca Muerta aportó 239.000 de los 583.000 barriles diarios de producción nacional en junio.

Hoy, el gas se transporta desde la Patagonia en el sur hasta Buenos Aires y otros pueblos y ciudades importantes a través de tres gasoductos construidos en la década de 1980, que no satisfacen la demanda.

Por ello, tanto la dirigencia política como el mundo académico calificaron al gasoducto cuyo contrato se firmó este mes como la obra de infraestructura más urgente en la Argentina en este momento.

Su costo se fijó en 1.490 millones de dólares a fines de 2021, pero es probable que supere los dos mil millones de dólares, debido a la devaluación e inflación que afecta a la economía argentina.

Según el gobierno, el oleoducto estará operativo en junio del próximo año, al comienzo de otro invierno en el hemisferio sur.

Una vista de la central térmica Costanera, que produce electricidad en Buenos Aires con gas natural. La generación térmica domina el mix eléctrico argentino, representando casi el 60 por ciento del total en 2021. Debido a la escasez de gas registrada este invierno del hemisferio sur, fue necesario utilizar más combustibles líquidos para alimentar las centrales eléctricas. AMIGOS: Enel

En busca de inversión

«Por supuesto que el gasoducto es importante, pero no resolverá todos los problemas energéticos de Argentina», dijo Daniel Bouille, investigador con doctorado en economía energética.

El experto recordó a que un factor importante es la extracción de petróleo y gas de esquisto mediante una técnica de fracturamiento hidráulico o fracking, que es «más costosa que las técnicas convencionales».

“Para desarrollar el gran potencial de Vaca Muerta se necesitan inversiones entre 60 y 70 mil millones de dólares”, explicó.

Bouille dijo que hoy no existen las condiciones para realizar estas inversiones, en un país cuya economía no crece desde 2010 y donde existen controles de cambio y límites a la exportación de divisas, nada de lo cual fomenta la confianza entre los capitales internacionales. .

Para combatir esta situación, el ministro de Economía, Sergio Massa, anunció que el 9 de septiembre visitará gigantes petroleros como Chevron, Exxon, Shell y Total en su sede en la ciudad estadounidense de Houston, Texas, para interesarlos en la posibilidad de invertir. en Vaca Muerta.

Argentina no parece tener otras opciones. “Desde hace 20 años la producción tradicional de petróleo y gas del país ha ido disminuyendo paulatinamente, porque se han agotado todas las cuencas”, dijo Nicolás Gadano, economista especialista en energía de la privada Universidad Di Tella.

«Son precisamente los hidrocarburos de esquisto de Vaca Muerta los que han compensado la situación en los últimos cinco años para mitigar la caída de la producción total», dijo en entrevista con .

Gadano cree que un mayor desarrollo del potencial de Vaca Muerta será positivo para Argentina incluso desde el punto de vista ambiental.

“Este año en Argentina se usó mucho petróleo para producir electricidad por la falta de gas. Pero cuando el gasoducto entre en operación, los combustibles líquidos serán reemplazados por gas, que es un combustible más limpio”, dijo.

Hay voces menos visibles pero vitales en el enfoque de Vaca Muerta como el camino que debería seguir la Argentina en materia energética.

“El fracking, además de sus impactos ambientales y sociales negativos, es muy costoso”, dijo Martín Álvarez, investigador del Observatorio Petrolero Sur, una organización no gubernamental que se enfoca en los aspectos ambientales y sociales de los temas energéticos.

Dijo “Los hidrocarburos de Vaca Muerta no tenían posibilidades de ser exportados hasta la actual crisis energética mundial. No fue hasta la subida de los precios internacionales de este año que surgió un mercado para ellos».

“Argentina se olvidó de las energías renovables y apuesta por los combustibles fósiles, lo que es un paso atrás y va en contra de los acuerdos climáticos internacionales. El esfuerzo por desarrollar Vaca Muerta fue la única política energética de este país en los últimos 10 años”, se quejó.

Editorial TMD

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