Europa

Arma de energía y salida europea

– El entorno que cambia rápidamente requiere que el sistema energético europeo no solo se adapte, sino que también encuentre los mecanismos adecuados para garantizar su unidad frente a desafíos turbulentos.

En marzo de 2022, la solidaridad europea se tradujo en una acción política tangible cuando los líderes de la UE acordaron oficialmente comprar juntos gas natural, gas natural licuado (GNL) e hidrógeno para proteger a los ciudadanos del aumento vertiginoso de los precios de la energía y la dependencia de las importaciones rusas. En teoría, esto refleja la alineación europea y la solidaridad en acción. Pero, ¿qué significa esto en términos prácticos?

Los acuerdos de compra de gas no son una idea nueva. En abril de 2014, el entonces primer ministro polaco, Donald Tusk, propuso este instrumento para la compra conjunta de gas de forma obligatoria, en el marco de la ‘UE Energy Union’. Se acogió favorablemente la contratación pública conjunta obligatoria, pero con un toque de escepticismo, ya que los Estados miembros se mostraron reacios a seguir este enfoque unificado debido a las diferentes opiniones políticas nacionales. Por eso, un año después, el 19 de marzo de 2015, los gobiernos de la UE respaldaron la elección voluntaria de este mecanismo como compromiso.

Sin embargo, hoy en día el panorama de la política energética está cambiando a la velocidad de la luz y este instrumento puede ser más relevante ahora que nunca. Según Kadri Simson, comisaria europea de Energía, el proceso de contratación conjunta es ‘simple’.

‘Los Estados miembros que deseen hacerlo definen sus propios parámetros para la acción conjunta: cuánto gas comprar, durante cuánto tiempo, cómo se usaría este gas en caso de emergencia, y luego informar a la Comisión’. A continuación, la Comisión informaría a los demás Estados miembros de las medidas adoptadas y comprobaría que se respetan las normas del mercado de la energía y las ayudas estatales.

Con este fin, la UE ha lanzado la Plataforma de Energía de la UE: para agrupar la demanda, coordinar el despliegue de infraestructura y negociar con socios internacionales para facilitar las compras conjuntas. Lo que es más importante, Ucrania, Georgia, la República de Moldavia, así como los países de los Balcanes Occidentales, pueden celebrar este tipo de acuerdo de compra.

Resultados de aprendizaje de la entrega pandémica

Puede que esté familiarizado con este enfoque, ya que la UE ya había gestionado un mecanismo de solidaridad durante la pandemia cuando la Comisión coordinó el suministro conjunto de vacunas contra la COVID-19 para garantizar el suministro oportuno a todos los Estados miembros. Algunos expertos argumentan que hay muchos más problemas con el gas que con la compra de vacunas.

Voces pesimistas argumentan que el mecanismo funciona si todos están adentro. El poder adquisitivo funciona mejor si está comprando mucho, y actualmente no está claro qué porcentaje de gas de la UE se incluiría en el suministro conjunto propuesto.

Además, puede haber un problema con el elemento de distribución. Los países de la UE tienen distintos grados de dependencia del gas de Rusia, y no todos los Estados miembros tienen instalaciones de almacenamiento o acceso directo a una terminal de importación para la carga que llega por barco.

Sin embargo, también hay argumentos a favor de este mecanismo. Por ejemplo, Christian Egenhofer, Investigador Senior Asociado del Centro de Estudios de Política Europea (CEPS), dijo que un plan efectivo de compra conjunta de gas podría evitar que los Estados miembros compitan entre sí por el gas, pero también que asuman que se ofrecen mercados en mal estado. para gobernantes autónomos. Además, ya más largo plazo, la plataforma conjunta de adquisición de gas podría dar lugar a una política de seguridad del suministro de gas.

Reactivación del mecanismo de solidaridad

A pesar de las críticas, la crisis está empujando a la UE hacia un enfoque conjunto. El 27 de abril de 2022, la empresa de energía controlada por el estado ruso Gazprom cortó el suministro de gas a Polonia y Bulgaria porque se negaron a pagar en rublos rusos, como exigió el presidente Vladimir Putin.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, respondió enfatizando en su declaración que ‘Tanto Polonia como Bulgaria obtienen gas de sus vecinos de la UE. La era de Rusia en los combustibles fósiles de Rusia terminará. El ministro de Energía de Bulgaria, Alexander Nikolov, también señaló que Bulgaria está incluida en la estrategia de compra conjunta de la Comisión para la compra de gas.

Finlandia también estaba en la misma posición el 21 de mayo de 2022, cuando Gazprom detuvo oficialmente las exportaciones de gas porque no recibió el pago en rublos. Finlandia encontró la solución a través de un enfoque conjunto y junto con Estonia se llegó a un acuerdo sobre el arrendamiento conjunto de terminales flotantes de GNL que garantizarán el suministro de gas a ambos países.

Gazprom extendió recientemente sus cortes de gas el 1 de junio de 2022 al detener el suministro a GasTerra, que compra y comercializa gas en nombre del gobierno holandés. Además, cortó los flujos de gas a la energética danesa Ørsted y Shell Energy por su contrato de suministro de gas a Alemania, luego de que ambas empresas no cumplieran con los pagos en rublos.

GasTerra dijo que había obtenido más contratos para el suministro de los 2.000 millones de metros cúbicos de gas que esperaba de Gazprom entre ahora y octubre. Ørsted también confirmó que los cortes de gas no pondrían en peligro de inmediato el suministro de gas del país. Recurrirían al mercado europeo del gas para llenar el vacío.

En el caso de Alemania, aunque la medida parece ser en gran parte un movimiento simbólico, que representa alrededor del 3 por ciento de las importaciones de gas de Rusia desde Alemania, según Robert Habeck, Ministro Federal de Asuntos Económicos y Activistas por el Bien del Clima, ‘la situación está creciendo hasta el punto de que. el uso de la energía como arma se está eliminando paulatinamente’.

También enfatizó que Alemania puede hacer frente parcialmente a la última interrupción adquiriendo otros suministros, y agregó que no es necesario elevar el nivel de alerta de Alemania. El plan de emergencia de tres etapas del país, que actualmente se encuentra en el primer nivel, eventualmente podría hacer que su regulador de red cuantifique el gas si el suministro escasea.

Durante este período crucial, el mecanismo de solidaridad está decayendo. En última instancia, su eficacia dependerá de los volúmenes adquiridos y del número de Estados miembros que se adhieran a él.

Sin embargo, dada la necesidad de reducir la dependencia de los combustibles fósiles de Rusia lo antes posible, está claro que ningún Estado miembro puede afrontar este desafío por sí solo. Es la única vía europea verdaderamente unida para avanzar en materia de energía.

reghina dimitrisina es asesor de políticas en el Centro de Competencia para el Clima y la Justicia Social Friedrich Ebert Stiftung.

Fuente: International Politics and Society () -Revista publicada por la Unidad de Análisis Político Internacional Friedrich-Ebert-Stiftung, Hiroshimastrasse 28, D-10785 Berlín

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