América Latina y Caribe

Avalancha de proyectos de agua en México ignora impactos

– El gobierno mexicano está priorizando la construcción y modernización de megaproyectos hídricos, independientemente de sus consecuencias y viabilidad a largo plazo, según algunos expertos y activistas.

Presas, embalses, canales y acueductos son parte de la nueva infraestructura destinada a asegurar el abastecimiento de agua en zonas de escasez, pero sin atender problemas fundamentales como el derroche, las fugas, la contaminación y los efectos de la crisis climática, como las sequías.

Uno de los proyectos clave es Agua Saludable para la Laguna (ASL), que atenderá a cinco municipios del norteño estado de Coahuila ya cuatro de la vecina región de Durango, que beneficiará a 1,6 millones de personas.

Gerardo Jiménez, miembro de la ONG Encuentro Ciudadano Lagunero -un grupo paraguas de 12 organizaciones de comunidades locales- dijo que la iniciativa ASL lanzada en 2020 está descuidada por las razones estructurales de la crisis del agua, la contaminación del agua y la sobreexplotación del agua. fuentes de agua.

“Se centra en los efectos, la escasez y la contaminación. Está diseñado para un período de 25 años y se basa en una fuente frágil. Está la extracción ilegal de agua y el contrabando. No da alternativas de solución”, dijo a desde la ciudad de Torreón.

Cinco de los ocho acuíferos de la zona que abastecen de agua están sobreexplotados. La más importante es la Región Lagunera Central, que abastece a cuatro ciudades.

El embalse se vuelve cíclicamente deficiente, ya que su extracción anual excede su recarga. Además, el arsénico en el agua está por encima de los límites establecidos por la normatividad mexicana y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

ASL incluye la construcción de una planta de tratamiento de agua, con una capacidad de 6,34 metros cúbicos (m3) por segundo, un canal de derivación y un acueducto para transportar 200 millones de m3 anuales desde el río Nazi.

Con un costo de $485 millones, el proyecto forma parte de una red de nueva infraestructura hídrica impulsada por la Comisión Nacional del Agua (Conagua), el ente regulador del agua en México, algunas de las cuales están siendo impugnadas por organizaciones sociales y comunitarias, en algunos casos a través de Los tribunales.

El proyecto también incluye una presa de derivación, planta de bombeo, tanques de almacenamiento y ramales de distribución.

Entrará en operaciones en 2023 y también se beneficiará del escurrimiento del embalse Francisco Zarco, conocido comúnmente como Las Tórtolas, y del embalse Lázaro Cárdenas, conocido como El Palmito.

Estos embalses podrían reducir su suministro de agua debido a la sequía que ha azotado la zona en los últimos años. La falta de lluvias está afectando a la mitad de Coahuila, situación que se agravará en los próximos meses con la llegada de la estación seca.

Ambas represas están actualmente casi desbordadas, pero ese nivel debería cambiar a medida que comience la estación seca.

El presupuesto de la Conagua se ha recuperado de años anteriores, de $1.400 millones en 2017 a $1.600 millones en 2022, enfocado principalmente en obras de prevención de inundaciones, por su alto costo humano y económico.

México, un país de casi 129 millones de habitantes, es altamente vulnerable a los efectos de las emergencias climáticas, como sequías, tormentas severas, inundaciones y aumento de las temperaturas y del nivel del mar. Si bien hay demasiada agua en el sur y sureste, las personas en el centro norte experimentan escasez de agua.

Esta nación de América Latina tiene un alto riesgo de estrés hídrico, según el atlas de riesgos hídricos de Aqueduct de Aqueduct Alliance, una coalición de gobiernos, empresas y fundaciones. De hecho, México es el segundo país con mayor presión de agua en América, solo detrás de Chile.

En septiembre de 2021, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador (C) visitó la represa Santa María en el estado de Sinaloa, al noroeste del país, que tiene como objetivo fortalecer el riego agrícola y generar electricidad. AMIGOS: Conagua

Enfoque tradicional

Otro proyecto emblemático es la Presa Libertad, cuya construcción se inició en 2020 y está prevista su finalización en 2023, con un financiamiento de $132 millones. Diseñado para aprovechar el escurrimiento del río Potosí, el embalse aportará 1,5 m3/s para atender la demanda en 24 de los 51 municipios del nororiental estado de Nuevo León, atendiendo a 4,8 millones de personas.

Aldo Ramírez, investigador del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, dijo que se debe combinar grandes infraestructuras y obras amigables con el ambiente, pues hacen aportes diferentes, a partir de una visión de desarrollo urbano con adecuado enfoque hidrológico.

«Ambos enfoques tienen ventajas en ciertos nichos», dijo a desde Monterrey, la capital del estado. “Cuando pensamos en la gestión del agua en las ciudades, hace muchos años el foco estaba en sacar el agua lo más rápido posible para que no causara problemas. La infraestructura verde puede ayudar mucho, tiene un gran valor ambiental, en la gestión del agua y la recarga de acuíferos”.

Al igual que otras zonas del país, Monterrey y sus barrios periféricos, integrados por 13 municipios y habitados por más de cinco millones de personas, dependen del abastecimiento de agua de las represas de El Cuchillo, Rodrigo Gómez o La Boca y Cerro Prieto. La primera mitad conserva su capacidad, mientras que las otras dos apenas almacenan agua, según datos de la Conagua.

A través de un decreto presidencial emitido en noviembre, el presidente Andrés Manuel López Obrador calificó como de alta prioridad y/o estratégicos para el desarrollo nacional los proyectos que considera de interés público y seguridad nacional.

Estos incluyen proyectos hidráulicos y de agua, que reciben permisos temporales expresos, en una medida cuestionada por organizaciones ambientalistas por incumplimientos de los procedimientos de evaluación de impacto.

ASL, por ejemplo, presentado por el Encuentro Ciudadano Lagunero, aún tiene que enfrentar un desafío, con cinco más retirados luego de un acuerdo con el gobierno para revisar el proyecto. Pero si este acuerdo no se respeta, la amenaza de acciones legales permanece.

Más y más agua

La situación es similar a la de otras regiones en crisis en el noroeste de México y el gobierno está construyendo dos embalses y canales, y mejorando los acuíferos.

En el estado de Sinaloa, está en marcha la construcción de la represa Santa María en el río Baluarte, que también debería estar terminada en 2023, para regar 24,250 hectáreas en dos municipios. Además, generará 30 megavatios (MW) de electricidad, con una inversión cercana a los mil millones de dólares.

También se está modernizando la presa de Picachos, con la instalación de turbinas para generar 15 MW de electricidad y regar 22.500 hectáreas. Con una capacidad de almacenamiento de 580 millones de m3, tiene 322 millones de m3 y costará unos 136 millones de dólares.

Al sur, en el estado de Nayarit, se construye el Canal Centenario de 58 kilómetros, con una capacidad de 60 m3/s, para irrigar 43,105 hectáreas en cuatro municipios. Con una inversión de $437 millones, atenderá aproximadamente a 7.500 agricultores con agua del embalse El Jileño y Aguamilpa, abastecidos por el río Santiago.

Además, el gobierno acordó con los opositores a la represa El Zapotillo, en el occidental estado de Jalisco, dejar la represa a una altura de 80 metros y operar al 50 por ciento de su capacidad, para no inundar el pueblo, con el fin de proyectar , con un valor aproximado de 340 millones de dólares y con una capacidad de 411 millones de m3, para entrar en operación.

Pero la construcción de nuevas represas tiene consecuencias ecológicas, como la modificación del paisaje, la generación de metano y el desplazamiento humano, como lo demuestran varios estudios científicos recientes.

En la ciudad norteña de Tijuana, en la frontera con Estados Unidos, el gobierno está acondicionando el acueducto Río Colorado-Tijuana, que traslada agua del río Colorado, compartido por los dos países, para satisfacer la demanda urbana y agrícola de la zona. a un costo de $ 47 millones.

Jiménez, del Encuentro Ciudadano Lagunero, reclama regular la extracción de agua del embalse Lázaro Cárdenas en el río Nazas, y de los pozos, un sistema de medición de extracción más preciso, la lucha contra el tráfico ilegal de concesiones y el mantenimiento. de la red de distribución de agua urbana.

“Se necesita una acción urgente para garantizar que la extracción sea igual al nivel de permisos en el mediano plazo y que la extracción sea igual a la recarga en el largo plazo. Estamos hablando de modificar las condiciones de producción agrícola y volvernos más eficientes en el uso del agua”, dijo.

A su juicio, “este escenario anticipa crisis recurrentes. Si no se controla, solo empeorará y esa crisis no tendrá que resolverse».

Pero, en medio de esta complicada historia, advirtió sobre la falta de una decisión política para cambiar la política hídrica del país. “Aquí no se cumple el derecho humano al agua”, dijo.

El investigador Ramírez destacó las medidas en curso, como la gestión de presiones para reducir fugas, revisión de pozos asignados a la industria, reutilización de aguas residuales tratadas y gestión de la demanda.

“Necesitamos usar el agua de manera más eficiente. Todavía tenemos un margen de consumo, pero necesitamos encontrar soluciones más respetuosas con el medio ambiente. Nos acercamos a una crisis de agua”, dijo.

Editorial TMD

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