Norte América

Biden debería agregar el desarrollo a la próxima Cumbre de la Democracia y anunciar la Cumbre del Desarrollo

– El presidente de los Estados Unidos, Biden, fue el anfitrión de la Cumbre de la Democracia para demostrar los beneficios de la democracia en la competencia global con los regímenes autoritarios. EE.UU. puede tener éxito en esta competencia mostrando a la gente de los países en desarrollo (es decir, la gran mayoría de la población mundial) cómo la democracia y el desarrollo de la pareja son la mejor manera de vivir sus vidas.

Una ventaja importante de los EE. UU. sobre los competidores autoritarios es la capacidad de los EE. UU. para desplegar esta poderosa combinación. Por esta razón, la administración Biden debe basarse en su iniciativa democrática.

Como dijo Biden: «Estamos en el centro de un debate fundamental sobre el futuro y la dirección de nuestro mundo».

Explicó de manera similar a la Sesión de la Conferencia Conjunta de EE. UU.: «Estamos compitiendo con China y otros países para ganar el siglo XXI». Y en esta contienda, dijo, debe prevalecer la democracia: “Debemos demostrar que nuestro modelo no es un remanente de nuestra historia; es la mejor manera de revitalizar la promesa de nuestro futuro”.

La estrategia no debe basarse en una mera demostración de que los países más ricos del mundo son democracias. Más bien, la estrategia debe afirmar que estas ricas democracias y el sistema que comprenden son los más capaces de mejorar el nivel de vida de las personas del mundo en desarrollo.

La cumbre de diciembre fue diseñada para hacer precisamente eso. Más de 100 países fueron invitados a participar, con representantes de los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado. El número de países y la amplitud de la representación reflejan la ambición de la administración Biden.

La cumbre se organizó en torno a tres temas: protección contra el autoritarismo, abordar y combatir la corrupción y fomentar el respeto por los derechos humanos. Estos son temas importantes al considerar lo que una democracia vibrante puede y debe proporcionar a sus ciudadanos. Pero la cumbre carece de un cuarto tema crucial: el poder de las democracias para mejorar la vida de las personas en los países en desarrollo que sufren de niveles de vida inadecuados.

Miles de millones en estos países luchan por satisfacer las necesidades básicas de alimentación, vivienda, salud, educación, saneamiento y mucho más. Demasiadas familias enfrentan amenazas diarias debido a la desnutrición, saneamiento inadecuado, inseguridad y pobreza generalizada. Con demasiada frecuencia, los sistemas de energía y transporte poco confiables, así como la corrupción y la represión, impiden que las familias aumenten sus ingresos para mejorar sus vidas. El terror de la COVID-19 para los países pobres ilustra el desafío.

El gobierno de los Estados Unidos debe mostrarle a la gente del mundo que las democracias ofrecen el mejor compromiso para mejorar sus vidas y proteger a sus familias. La estrategia no debe basarse en una mera demostración de que los países más ricos del mundo son democracias. Más bien, la estrategia debe afirmar que estas ricas democracias y el sistema que comprenden son los más capaces de mejorar el nivel de vida de las personas del mundo en desarrollo.

Para ganar una competencia global, es importante dirigirse a la audiencia global, la mayoría de la cual vive en países en desarrollo (más de 5 mil millones de personas fuera de China). Además, estos países tendrán el mayor crecimiento demográfico: 2.000 millones de personas adicionales para 2050, y más de la mitad de ese crecimiento se producirá en África.

China se ha dado cuenta de la importancia de esta audiencia, como lo demuestra su enorme Iniciativa Belt and Road de un billón de dólares para financiar infraestructura y otros proyectos en países en desarrollo. Para varios comentaristas en Washington, esta iniciativa ya no se trata de ayuda y más de la estrategia de Beijing para promover sus intereses geopolíticos en detrimento de los EE. UU.

Pero, independientemente del estímulo, los países en desarrollo están prestando atención a la creciente ayuda exterior de China, así como a su éxito de desarrollo en la reducción de la pobreza y el aumento de los ingresos en el país.

Pero mejorar la calidad de vida de las personas no se trata solo de mejorar la infraestructura o las condiciones materiales. También se refiere a aspectos sociales y políticos y, más importante, a las libertades (como se refleja, por ejemplo, en la declaración de la ONU sobre el desarrollo).

Esto incluye la libertad del miedo y la discriminación, el derecho a la expresión, a participar en la política y el derecho de la minoría a la igualdad de oportunidades con la mayoría. Es importante destacar que estos son elementos que una democracia vibrante debería ofrecer y un sistema autoritario que no pueden ofrecer.

Desafortunadamente, muchas de las democracias actuales, incluso en muchos países en desarrollo, no están cumpliendo la promesa de la democracia. Por ejemplo, los grupos de minorías étnicas en diferentes países están siendo discriminados, o incluso oprimidos, por la mayoría (una molestia que es más frecuente en regímenes autoritarios y más discutible).

Entonces, como enfatizó Biden, las democracias deben hacerlo mejor: “Debemos defender [democracy], lucha por ella, fortalécela, renuévala.” Por estas razones, los tres temas anunciados para la cumbre son realmente importantes.

Y, sin embargo, no son suficientes en sí mismos para ganar el campeonato mundial. Proporcionar las condiciones para sacar a las personas de la pobreza y promover la prosperidad inclusiva y libre de temores que hable de las aspiraciones de las personas en el mundo en desarrollo es un cuarto tema crucial y complementario.

Si bien hubo cierta discusión sobre el desarrollo económico en relación con la cumbre, fue demasiado limitada. Por lo tanto, además de nuevos compromisos para combatir el autoritarismo, etc., la iniciativa democrática de la administración Biden debe catalizar acciones sustanciales y significativas para combatir la pobreza y la privación en los países más pobres.

Entre otras cosas, esto debería incluir una mayor financiación y apoyo técnico adicional de las democracias ricas para los países en desarrollo, pero también compromisos de los gobiernos de las naciones más pobres para mantener las condiciones internas para un crecimiento justo e inclusivo.

Estados Unidos ha reconocido históricamente la importancia estratégica de unir el desarrollo y la democracia, patrocinando organizaciones como el Banco Mundial, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la Organización para la Agricultura y la Alimentación.

Las guerras mundiales del siglo pasado han mostrado los beneficios de una vida en la que la democracia estadounidense violó los regímenes autoritarios, y también hizo que EE. UU. y otros países fueran más seguros en un mundo lleno de democracias vibrantes. Esta dinámica ayuda a explicar por qué EE. UU. se ha mantenido como el mayor proveedor de asistencia para el desarrollo en el extranjero, a pesar de los cambios en el apoyo político interno. Pero la competencia internacional está creciendo.

La democracia es un sistema poderoso que se utilizará en todo el mundo para elevar los niveles de vida mientras se promueven las libertades de las personas y la ausencia de discriminación. Los sistemas autorizados no pueden cumplir esa promesa. Los líderes de la democracia, incluso de muchos de los países más ricos del mundo, deben demostrar lo que ellos y su gente pueden hacer sin brindarles democracia.

Eso es crucial para cualquier estrategia para ganar la competencia del siglo XXI. Con este fin, el presidente Biden, siguiendo su anterior Cumbre de Líderes Climáticos y esta Cumbre de la Democracia, debe convocar una “Cumbre de Desarrollo” que aborde la pobreza y otros desafíos, así como las aspiraciones de las personas desfavorecidas del mundo.

Publicado por primera vez en The Hill el 8 de diciembre de 2021

Philippe Benoit tiene más de 25 años de experiencia trabajando en desarrollo y negocios internacionales, incluidos puestos gerenciales en el Banco Mundial. Actualmente es director general de Energía y Sostenibilidad, con Servicios de asesoramiento de infraestructura global 2050.

Editorial TMD

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