Norte América

Biden decepcionado, se debe hacer más, no menos

– El apoyo anterior del presidente Biden de EE. UU. a una exención de patente de vacuna generó esperanzas para su cumbre la semana pasada. Sin embargo, fue decepcionante no solo por los esfuerzos para poner fin a la pandemia, sino también por el liderazgo estadounidense en estos tiempos difíciles.

La mayoría de los países ricos se han opuesto a la solicitud de la mayoría de los países en desarrollo de suspender temporalmente las reglas de propiedad intelectual (PI) de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para mantener la pandemia de COVID-19 por más tiempo y más rápido. Las expectativas eran altas porque Biden apoyó una exención de patente, aunque solo fuera para vacunas.

Con IP, los proveedores controlan la producción, los suministros y los precios. La industria afirma que puede satisfacer todas las necesidades de una pandemia. Pero si bien no tiene intención de cumplir con estos requisitos, argumenta que la renuncia es innecesaria. Entonces, a menos que los gobiernos de los países ricos se detengan, las reuniones de la OMC no lograrán mucho.

Proteger la vacuna de ARNm rica en dipolos
Los suministros y los precios de la vacuna COVID-19 están controlados por varias empresas. Aunque BioNTech ha desarrollado una de las dos vacunas de ARNm aprobadas, Pfizer ahora se fabrica y comercializa en gran parte fuera de Europa.

La relación de BioNTech con Pfizer es complementaria, pero no idéntica. Por el contrario, Moderna es una empresa emergente de desarrollo de vacunas, con capacidades limitadas de mercadeo y otras, especialmente fuera de los EE. UU.

Mientras tanto, capaces de pagar más, los países ricos han adoptado la mayoría de las vacunas, mucho más que suficiente. El duopolio inicialmente vendió más del 90% de sus vacunas a los países ricos, reduciendo hasta 24 horas los costos reales de producción.

Luego, más vacunas comenzaron a llegar a los PRM antes de los recientes intentos de refuerzo. Mientras tanto, solo el 2,2% en los países de bajos ingresos (LIC) recibió al menos una dosis. Sin mejoras importantes, la mayoría de los países de bajo ingreso no estarán completamente vacunados antes de 2023.

Millones mueren a medida que surgen versiones más peligrosas, lo que confirma que nadie está a salvo hasta que todos lo estén. Mientras tanto, una solicitud de exención de la OMC en octubre de 2020 para suspender temporalmente los derechos de PI para las pruebas, tratamientos, equipos y vacunas de COVID-19 recibió un amplio apoyo.

La tecnología de vacunación no es para compartir
La mayoría de las iniciativas globales para hacer que las vacunas sean menos asequibles para los PRM, como COVAX, no abordan el enorme déficit de suministro y los altos precios. Mientras tanto, los proveedores de vacunas envidian sus monopolios y afirman que nadie más puede producirlos de manera segura.

Aunque al menos 80 países en desarrollo han estado produciendo medicinas y vacunas genéricas durante muchos años, no todos pueden producir las nuevas vacunas de ARNm sin acceso a nuevos conocimientos técnicos y materiales. Sin embargo, MSF ha identificado fabricantes que son ‘capaces de ARNm’ en países en desarrollo, incluidos cuatro en África solamente.

MSF estima que dichos fabricantes pueden establecer la capacidad de producir hasta 100 millones de dosis al año en diez meses por entre 127 y 270 millones de dólares estadounidenses. Pero aún necesitarían acceso a tecnología de vacunas de ARNm y suministros confiables.

Pero Pfizer y Moderna se negaron a compartir lo que se necesitaba. Ahora, en lugar de transferir tecnología o aumentar el suministro de vacunas a los países en desarrollo, solo tienen un contrato para suministrar ingredientes de vacunas a empresas de países ricos y China.

Superganancias subvencionadas por el estado
A pesar de beneficiarse de los fondos de los contribuyentes, los monopolios de patentes impuestos legalmente y los bajos impuestos, la investigación de People’s Vaccine Alliance muestra que los tres utilizaron su vacuna de ARNm de duopolio para obtener excelentes ganancias. Sus vacunas se venden por US$ 41 mil millones por encima de los costos de producción estimados en US$ 1,20 por dosis.

Como ha señalado una organización benéfica, “en lugar de asociarse… para garantizar que tengamos suficientes dosis de vacunas para todos, estas compañías farmacéuticas priorizan sus propios beneficios haciendo cumplir sus monopolios y vendiéndolos al mejor postor de altura”.

Moderna y Pfizer pagan pocos impuestos a pesar de que muchas veces superaron la tasa de ganancias promedio previa a la pandemia del 8 % para las empresas Fortune 500 en 2019. En la primera mitad de 2021, Moderna pagó, nunca obtuvo ganancias anteriormente, una tasa impositiva de EE. UU. del 7 % y Pfizer pagó el 15 %, todavía muy por debajo de la tasa legal de EE. UU. del 21 %.

incentivos de sesgo
Esta nueva situación creó varios incentivos triviales para extender la pandemia. Los proveedores pueden hacer mucho más a mediano plazo a partir de pruebas, tratamientos, equipos de protección, otros equipos y vacunas de refuerzo, diseñadas para versiones más nuevas y peligrosas.

Pfizer, que ya es un conglomerado farmacéutico grande y diversificado, ha estado creciendo recientemente al hacerse cargo de las empresas que venden los requisitos de COVID-19. Con la perspectiva de vender un refuerzo más rentable, los proveedores de vacunas tienen pocos incentivos para poner fin a la pandemia rápidamente.

Con COVID-19 ahora endémico, continúan limitando el acceso a su tecnología de vacunas para garantizar la escasez y fijar precios para maximizar las ganancias. Entonces, aunque no ha desarrollado su propia vacuna, Pfizer ahora es dominante.

Lo que Biden necesita hacer ahora
Mientras tanto, Biden está bajo una presión cada vez mayor para hacer mucho más. Probablemente más que nadie, el economista Dean Baker ha demostrado durante mucho tiempo cómo EE. UU. puede liderar la cooperación internacional para abordar la pandemia de COVID-19, defendiendo la celebración de una cumbre internacional integral sobre vacunas hace medio año.

Baker argumentó que los acuerdos de patentes existentes no solo son injustos, sino también ineficaces y un desperdicio. Señaló que los defensores de las patentes no solo son egoístas, sino también deshonestos. En cambio, la financiación pública directa fomentaría el desarrollo de nuevos y mejores medicamentos.

La ley estadounidense, específicamente la Sección 1498 de su código comercial, permite que el gobierno reclame la concesión de licencias de patentes en casos de emergencia. Por lo tanto, se puede alentar a Moderna, Pfizer y su personal científico a ayudar a aumentar la producción a nivel internacional rápidamente para vacunar al mundo.

Además, la OMC debe aprobar la propuesta de exención rápidamente para permitir rápidamente un acceso más asequible a pruebas, tratamientos, equipos y otros materiales que se necesitan desesperadamente para combatir mejor la pandemia hasta que pueda eliminarse por completo.

En su cumbre, Biden se comprometió a expandir la producción de vacunas en África y Asia. Todavía puede hacer lo correcto. Esto podría abrir una nueva era de cooperación multilateral en lugar de la nueva Guerra Fría de perro-come-perro hacia la que nos estamos acercando. Tal vez todavía hay esperanza.

Editorial TMD

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