Asia y Pacífico

Cambio climático en el sudeste asiático: ¿dónde estamos y qué nos conecta?

– Cada vez es más claro que la salud y el bienestar humanos están en riesgo en todas partes debido al calentamiento global y al daño ambiental. Los fenómenos meteorológicos extremos, el aumento del nivel del mar, el aumento de la escasez de agua dulce, la sequía y las altas temperaturas, así como la pérdida de biodiversidad y otros aspectos de la degradación ecológica, como la erosión del suelo y las imperfecciones de los corales y la extinción planetaria, son características de la autolesión antropogénica. la sociedad humana.

El Acuerdo de París de 2015 estableció como objetivo limitar el calentamiento global a no más de 1,5 °C por encima de las temperaturas preindustriales. Ahora estamos a 1,1 ° C de calentamiento. Un informe especial del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) pinta un panorama sombrío de lo que tendríamos que lograr si llegamos a un calentamiento de 1,5 °C.

Lo que es más importante, el planeta podría ser empujado sobre una serie de puntos de inflexión que darían como resultado un calentamiento acelerado e irreversible, con una variedad de efectos en cascada (por ejemplo, la pérdida de los casquetes polares y la erupción masiva por no limitar el calentamiento global a 1,5 °C). la selva tropical de las Américas) que podría conducir a una crisis existencial que amenaza a miles de millones de personas.

Tales preocupaciones no son aterradoras ni exageradas. La última serie de Informes de Evaluación del IPCC, emitidos en los últimos meses, proporciona una clara evidencia de que estamos en problemas. Entre otras cosas, predice que es probable que las temperaturas superficiales promedio globales alcancen 1,5 °C por encima de los promedios preindustriales para 2040.

El tema del Día Mundial del Medio Ambiente de este año, «Un solo mundo», demuestra correctamente la dependencia común de todos los seres humanos de los planetas individuales. Tal vez nada sea más sorprendente sobre la necesidad de solidaridad global y cooperación internacional que la próxima crisis planetaria. Sin embargo, también existen diferencias regionales en el impacto que se siente y la contribución que se puede hacer para evitar la crisis.

Entonces, ¿qué se puede decir sobre el sudeste asiático?

Por un lado, en línea con las tendencias del calentamiento global y el continuo aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), la temperatura promedio de la región ha aumentado a un ritmo de 0,14 °C a 0,20 °C por década desde la década de 1960. Hace más calor de lo que solía ser y la región puede esperar más aumentos de temperatura. También se espera que aumente la frecuencia de las olas de calor en el sudeste asiático.

La alta humedad de la región condensará las altas temperaturas y aumentará la incidencia de insolación y muertes relacionadas con el calor. Según un estudio, la mortalidad relacionada con el calor ha aumentado un 61 % en Tailandia, Vietnam y Filipinas desde la década de 1990.

Se espera que las temperaturas más altas y el estrés por calor al calentar 3 ° C reduzcan la capacidad de mano de obra agrícola hasta en un 50% y reduzcan la productividad agrícola y alimentaria. Según un estudio, un aumento del 5 % en los precios de los cultivos dará como resultado un aumento del costo de la mano de obra y una pérdida de producción.

Es probable que aumenten las tasas de desnutrición en la región, especialmente con la producción de cultivos bajo presión en otras partes del mundo. Un ejemplo es la sequía provocada por el período de El Niño 2015-2016 en el Sudeste Asiático, África Oriental y África Meridional, que provocó que 20,5 millones de personas experimentaran inseguridad alimentaria aguda en 2016 y 5,9 millones de bebés con sobrepeso. El aumento de los niveles de CO2 en la atmósfera también reducirá la calidad nutricional de ciertos cultivos y aumentará la probabilidad de nuevas deficiencias de micronutrientes.

Los niveles más altos de energía y humedad en la atmósfera, producidos por el calentamiento global, se traducirán en cambios en los patrones de lluvia. Ya se ha observado un aumento de la precipitación media anual en partes de Malasia, Vietnam y el sur de Filipinas.

Paradójicamente, algunas partes de la región verían una reducción en la cantidad de días húmedos. Según el IPCC, Filipinas tuvo menos ciclones tropicales, pero fueron más severos y destructivos.

Los cambios en el ciclo hidrológico también afectarán la disponibilidad de agua dulce y socavarán la seguridad hídrica en la región. Esto conducirá a problemas de salud asociados debido a niveles más bajos de saneamiento e higiene.

En la cuenca del Mekong, debido al cambio climático y los niveles insostenibles de consumo de agua, se prevé que el almacenamiento de agua subterránea disminuya hasta en 160 millones de metros cúbicos y esto estará acompañado por la erosión del delta y el aumento del nivel del mar, lo que afectará a las ciudades costeras. como Bangkok y la ciudad de Ho Chi Minh.

Tres cuartas partes de las ciudades del Sudeste Asiático experimentarán inundaciones más frecuentes, que podrían afectar a miles de personas cada año para 2030. En 2019, el desplazamiento interno de 9,6 millones de personas por ciclones, inundaciones ya registradas en el Sudeste y Este de Asia. y tifones, que representan casi el 30% de todos los desplazamientos globales en ese año.

El cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos también aumentarán las enfermedades mentales. Los niños, los jóvenes, las mujeres y los ancianos corren un riesgo particular de desarrollar ansiedad y depresión, así como el trastorno de estrés postraumático asociado con fenómenos meteorológicos extremos y la pérdida de viviendas y otros bienes.

Una encuesta nacional reciente realizada por UNICEF Malasia en 2020 encontró que el 92% de los jóvenes ya están preocupados por la crisis climática (ansiedad ecológica).

Estos pronósticos destacan la importancia de las reducciones de GEI y la conservación de los servicios ecosistémicos vitales. Desafortunadamente, el progreso en este tema aún es inadecuado en toda la región. Entre 2010 y 2019, la región experimentó un aumento promedio anual de 1,8% en la intensidad de carbono y 5,1% de las emisiones de CO2 de 2015 a 2019 en el sector energético.

El sudeste asiático también registró el crecimiento per cápita más rápido en las emisiones del transporte (4,6 % anual) en el mundo, con una disminución de la cubierta forestal del 13 % entre 1990 y 2015, y un aumento de la pérdida de bosques del comerciante del 0,39 % anual entre 1990 y 2015. 2000 y 2012.

Un rayo de esperanza, según el IPCC, es que el sudeste asiático tiene el potencial de reducir rápidamente hasta un 43 % de las emisiones de GEI para 2050 debido a la reducción de la demanda de energía y al aumento de la eficiencia energética en el sector de la construcción; hacerse. factible con más inversión e investigación sobre descarbonización.

Esto es crucial. Si el mundo tiene buenas posibilidades de limitar el calentamiento global a 1,5 °C, debemos lograr emisiones netas de CO2 al menos para 2050. En la actualidad, sin embargo, los legisladores y los políticos no se toman el problema lo suficientemente en serio o se sienten incapaces de romper nuestra dependencia de los combustibles fósiles, como mostró el informe de la ASEAN, que muestra una brecha entre los compromisos actuales del país y los recortes esenciales para los GEI.

Del mismo modo, el cambio radical que se necesita en la forma en que actualmente consumimos y usamos la tierra parece estar más allá de la capacidad de la sociedad.

La última Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow el año pasado, que reunió a 120 líderes mundiales, vio una serie de compromisos bienvenidos por parte de los gobiernos. Por ejemplo, Indonesia, como uno de los mayores emisores de carbono del mundo a través de la deforestación y el cambio de uso de la tierra, se comprometió con la Declaración de líderes de Glasgow sobre bosques y uso de la tierra.

Algunos países (Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Vietnam) han firmado el Compromiso Global de Metano para reducir el metano en un 30 % para 2030, y algunos países de la ASEAN (Brunei Darussalam, Indonesia, Filipinas, Singapur y Vietnam) en su totalidad o en parte. firmó la Declaración Global para la Transferencia de Carbón para Limpiar. Esas promesas y promesas aún deben implementarse. Pero aun así, se necesita un cambio más rápido y radical.

Kwan Soo Chen es becaria posdoctoral y David McCoy es líder de investigación en el Instituto Internacional de las Naciones Unidas para la Salud Mundial (UNU-IIGH).

Oficina de las Naciones Unidas

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