Asia y Pacífico

Campaña contra la poliomielitis en Pakistán contra los lixiviados de vacunas

– Las autoridades del área de Waziristán del Norte de Pakistán han lanzado una agresiva campaña de vacunación tras la aparición de un caso libre de polio después de 15 meses en el país libre de polio.

La enfermedad fue detectada en un niño de 15 meses a unos 15 kilómetros de la frontera afgana. Esta área fue considerada un centro militar talibán hasta 2014.

Los talibanes se opusieron a las vacunas contra la poliomielitis, pero las campañas de inmunización se reanudaron después de que los militantes fueran desalojados en 2014.

La familia del niño dice que había sido vacunado.

“El niño ha sido vacunado en todas las campañas de vacunación contra la poliomielitis puerta a puerta, pero incluso entonces, desarrolló la terrible enfermedad. No estamos en contra de las gotas de polio”, dice Naheedullah, el tío del niño. “Somos personas religiosas, pero nunca nos han informado sobre la vacunación”.

Sin embargo, las autoridades se oponen a la versión familiar y dicen que el niño recién infectado no recibió la vacuna oral contra la poliomielitis (OPV) porque su familia estaba entre el llamado «rechazo silencioso».

«Los rechazos silenciosos son aquellos cuyas familias argumentan que sus hijos menores de cinco años están vacunados, pero siguen sin vacunarse», dijo a el doctor Shamsur Rehman, funcionario de salud de la región. En Khyber Pakhtunkhwa, 18.349 niños siguen sin vacunar debido al rechazo de sus familias durante la campaña de marzo de 2022. Eso es menos que los 19.874 registrados en diciembre de 2021.

Las amenazas previas a la vacunación por parte de los padres también son un desafío y, como resultado, los niños a menudo se registran como vacunados para mantenerse a salvo de la venganza. Más de 50 personas, supuestamente militantes, han muerto desde 2012 en varias campañas contra la policía, principalmente en Khyber Pakhtunkhwa, que se ha mantenido como un foco del virus durante muchos años, informó el periódico pakistaní más antiguo, Dawn.

El erudito religioso Muhammad Sami dice que las vacunas contra la polio no están permitidas en el Islam, por lo que la vacuna contra la polio es vaga. Dijo que su grupo tenía «información» de que la vacunación era una medida para «dejar a los receptores capaces de tener hijos y reducir la población de musulmanes».

Sin embargo, otros en la misma área tienen una opinión diferente.

“Hemos persuadido a los padres para que les den OPV a sus hijos porque es su responsabilidad religiosa proteger a sus hijos de enfermedades”, dice Maulana Sagheer, y agrega que era información falsa que las vacunas eran la causa de la esterilidad y la infertilidad.

Zulfiqar Babakhel, vocero del Programa de Poliovirus de Pakistán, dijo a que la detección de este último caso de poliovirus salvaje no fue inesperada. El programa paquistaní proyectó este riesgo y estableció planes de contingencia para permitir una respuesta rápida, dijo.

Continúa aumentando sus esfuerzos para eliminar toda transmisión residual de poliovirus.

«La ‘última milla’ ha sido la etapa más difícil en los esfuerzos de erradicación de cualquier país en cualquier país. Si bien persisten los desafíos, el programa se basa en el impulso del éxito reciente y continúa buscando la poliomielitis cero. Este es el momento más importante para el programa”, dijo Babakhel.

Es importante destacar que el número de casos de poliomielitis ha disminuido significativamente este año debido al compromiso incansable de los trabajadores de la salud y el apoyo de varias comunidades y partes interesadas, dijo.

Este es el tercer caso de poliomielitis salvaje notificado en todo el mundo en 2022. Se han notificado otros en Afganistán y Malawi.

Pakistán informó un caso el año pasado a partir del 27 de enero de 2021 en el distrito de Killa Abdullah, provincia de Baluchistán.

El secretario de Salud, Dr. Aamir Ashraf, dijo a que se trataba de una tragedia para el niño y su familia. También es una gran lástima los esfuerzos de erradicación de Pakistán y la poliomielitis en todo el mundo.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. El caso se reportó en South Khyber Pakhtunkhwa, donde se descubrió el poliovirus a fines del año pasado y ya se está implementando un plan de acción de emergencia”, dice.

“Los Centros de Operaciones de Emergencia Nacionales y Provinciales contra la Poliomielitis han desplegado recientemente equipos para investigar a fondo la situación, y se están realizando campañas de inmunización de emergencia para evitar una mayor propagación del palvirus salvaje en Pakistán”, dice. .

La inmunización repetida ha protegido a millones de niños de la poliomielitis, dejando a casi todos los países libres de poliomielitis, con la excepción de los dos países endémicos, Pakistán y Afganistán.

La próxima campaña subnacional de vacunación contra la polia, prevista del 23 al 27 de mayo de 2022, estará dirigida a más de 24 millones de niños menores de cinco años.

El programa de polio identificó a Khyber-Pakhtunkhwa como el área más vulnerable después de que se detectara el poliovirus salvaje en muestras ambientales en el último trimestre de 2021.

«Esto valida la preocupación del programa por la propagación de virus en South KP y fortalece nuestra determinación de llegar a todos los niños con la vacuna contra la poliomielitis», dijo el Dr. Shahzad Baig, coordinador del Centro Nacional de Operaciones de Emergencia (NEOC) para la poliomielitis.

Para abordar los desafíos en South KP, el Gobierno y los socios mundiales contra la poliomielitis ya habían iniciado un plan de acción de emergencia para abordar los desafíos en esta parte de la provincia, explicó.

En 2020, la provincia de Khyber-Pakhtunkhwa notificó 22 casos y el año pasado no se registraron casos de poliovirus salvaje en la zona.

Recientemente se ha logrado un progreso significativo, con la mayoría de las áreas teniendo acceso a las campañas de inmunización, pero persisten profundos problemas de seguridad y preocupaciones en algunas áreas. A pesar de los desafíos, los trabajadores de primera línea continúan recibiendo la vacuna que salva vidas para los niños.

El programa se basa en el impulso ganado el año pasado y continúa buscando la poliomielitis cero. Los padres deben continuar vacunando a sus hijos durante cada ciclo de inmunización hasta que cumplan los cinco años.

Pakistán sigue siendo uno de los dos únicos países del mundo con poliovirus salvajes en circulación, junto con Afganistán. La poliomielitis es un virus altamente contagioso. Hasta que este último bloque epidemiológico destruya la poliomielitis, los niños de todo el mundo seguirán en riesgo de sufrir parálisis de por vida o morir a causa de la poliomielitis.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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