Asia y Pacífico

Células públicas de protección de la tierra en la India: una nueva esperanza para nuestros diputados

– Las tierras comunales son recursos naturales utilizados por una comunidad en conjunto, como bosques, pastizales, estanques y ‘tierras baldías’. Sirven como base de recursos para una economía sin dinero en efectivo ni de mercado que proporciona forraje, leña, agua, aceites, pescado, hierbas medicinales y una amplia gama de frutas y verduras a las comunidades locales.

Diversos estudios estiman que las tierras comunales aportan entre el 12 y el 23 por ciento de los ingresos de los hogares rurales. También capturan carbono, actúan como depósitos de biodiversidad y reliquias del conocimiento indígena.

Las tierras comunales de la India están disminuyendo constantemente. Los pastizales por sí solos representaron una pérdida del 31 por ciento en el área total entre 2005 y 2015. Las presiones de la industria acelerada, el uso excesivo y usos de la tierra más tangibles y ‘productivos’ como la agricultura, la infraestructura y la extracción están impulsando los cambios en el paisaje. . La transición de energía limpia de la India es el último movimiento en la mezcla.

Las tierras comunales de la India están disminuyendo constantemente. Los pastizales por sí solos representaron una pérdida del 31 por ciento en el área total entre 2005 y 2015. Las presiones de la industria acelerada, el uso excesivo y usos de la tierra más tangibles y ‘productivos’ como la agricultura, la infraestructura y la extracción están impulsando los cambios en el paisaje. . La transición de energía limpia de la India es el último movimiento en la mezcla

Las tierras comunales también corren el riesgo de ser invadidas y desalojadas por particulares, ya que es menos probable que se reconozca legalmente la tenencia en las tierras comunales que en las tierras privadas. Los límites vagos que conducen a una aplicación costosa, incompleta y superpuesta de las leyes sobre la tierra y la propiedad plantean este problema.

Para abordar este problema, el 28 de enero de 2011, la Corte Suprema de India emitió un fallo histórico para implementar un mecanismo para conservar los recursos comunes en todo el país. En el caso titulado Jagpal Singh & Ors vs. State of Punjab & Ors, el tribunal reconoció la importancia socioeconómica de las tierras comunales y ordenó a los gobiernos estatales que prepararan planes para poner fin rápidamente a la austeridad. Luego, las tierras debían ser restauradas al gram panchayat para uso común de la aldea.

Esta sentencia brindó esperanza e impulso para que las comunidades rurales recuperaran las tierras que habían perdido debido a la congestión y alentó a los gobiernos estatales a desarrollar mecanismos para proteger, administrar y restaurar los recursos comunes a través de programas como MGNREGA. También fue un punto de inflexión para que los tribunales inferiores desarrollaran jurisprudencia sobre las tierras comunales del país.

¿Qué son las células públicas de protección de suelo?

Las tierras comunes cubren el 36 % y el 37 % de la superficie total de Rajasthan y Madhya Pradesh, respectivamente, y garantizan la dignidad, la seguridad y el sustento de millones de habitantes de las zonas rurales. Al mismo tiempo, los tribunales estatales están inundados de litigios de interés público debido a sus circunstancias.

Teniendo esto en cuenta y siguiendo los pasos del jagpal singh sentencia, el Tribunal Superior de Rajasthan en 2019 y el Tribunal Superior de Madhya Pradesh en 2021 ordenaron a los gobiernos estatales respectivos que establecieran instituciones permanentes conocidas como células de protección de tierras públicas (PLPC).

Estas células reciben denuncias de usurpación de tierras rurales comunes, siguen el proceso legal correspondiente para resolver dichas disputas y los recursos se devuelven a la sabha gram o panchayat gram.

Hoy en día, los PLPC se componen en cada distrito de ambos estados y están encabezados por el recaudador de distrito. Estas instituciones son una intervención bienvenida cuando más de dos tercios de los litigios judiciales indios se refieren a tierras o propiedades y la mayoría de los conflictos de tierras involucran tierras comunales.

En PLPC, las comunidades pueden proteger sus tierras comunales a través de la demostración directa y evitando abordar la compleja legislación de tierras. Esto reduce la necesidad de contratar asistencia legal profesional o pagar tasas judiciales y permite que una mayor parte de la población acceda a un fideicomiso legal a un costo mucho más económico.

Al institucionalizar un mecanismo alternativo de resolución de disputas, se pueden evitar batallas judiciales largas y costosas y se puede reducir la carga de trabajo judicial. En la actualidad, las altas cortes no atienden los casos en los que no intervienen los PLPC; los procesos judiciales pueden monitorear el comportamiento y garantizar la rendición de cuentas de estas células si se supone que el organismo de control juega un papel.

¿Cómo se pueden hacer más eficientes los PLPC?

A pesar de estar en una etapa más nueva, los PLPC ya están demostrando ser cruciales para democratizar la información legal, construir el acceso a la justicia y brindar reparación rápida en casos de congestión. Sin embargo, el papel más importante que pueden desempeñar los PLPC en la gestión y gobernanza de las tierras comunales debe explorarse más a fondo, en lugar de simplemente resolver los problemas de congestión.

La ‘tierra’ es un tema que cae bajo el control de los estados. La mayoría de las veces, las tierras comunales se clasifican legalmente como un subconjunto de ‘tierras gubernamentales’, a menos que ya se haya establecido la propiedad de un departamento gubernamental (como el departamento forestal).

Los departamentos de ingresos estatales también son responsables de inspeccionar, registrar y mantener registros de tierras. Al mismo tiempo, el sistema Panchayati Raj asigna a los gram panchayats el deber de administrar y proteger las tierras comunales de la aldea.

Sin embargo, la experiencia sobre el terreno muestra que, si bien los derechos de acceso y uso generalmente se reconocen a nivel local, no se registran formalmente. Incluso cuando las tierras comunales se ingresan en los registros permanentes de tierras, no se actualizan con regularidad.

También falta la identificación espacial de sus límites. Tales lagunas de información debilitan la demanda pública, crean abuso y abandono de las tierras comunales y alientan la invasión privada con poca protección.

Un PLPC ideal puede tratar de abordar algunas de estas barreras y enfocarse en prevenir violaciones en lugar de eliminarlas como una medida correctiva. Por ejemplo, la identificación, el levantamiento topográfico y la demarcación integrales de tierras comunales y la preparación de mapas catastrales pueden ser un gran paso adelante.

El Programa de Modernización de Registros de Tierras Digitales de la India, que busca reformar la gestión de registros de tierras, también se centra en gran medida en la propiedad de la tierra y los títulos privados. Las tierras comunales también se han omitido del último Esquema SVAMITVA, que utiliza tecnología de drones para inspeccionar áreas rurales habitadas y formar la tenencia de la tierra.

Los PLPC pueden emprender un ejercicio similar para crear una base de datos de acceso abierto referenciada espacialmente para los recursos comunes y llevarlos al frente de la gobernanza de la tierra. Luego pueden sincronizar la base de datos con los registros de activos de panchayat, sentar las bases para las auditorías sociales y servir como referencia para monitorear las violaciones.

Recientemente, en un intento por hacer frente a una contracción masiva a nivel nacional, el Tribunal Superior de Madrás ordenó al gobierno de Tamil Nadu que tomara imágenes satelitales de todos los cuerpos de agua y los mantuviera para todos los distritos como un punto de referencia para el cual esos recursos estaban seguros. Los PLPC podrían asumir esta responsabilidad por diseño.

Lograr una gobernanza receptiva de los recursos comunes requiere una evaluación de la eficacia de un enfoque de arriba hacia abajo del estado de derecho, que sitúa las infracciones en el centro de la justicia. La tierra es un tema político, y las tierras comunales florecen como capital social, cohesión social y cohesión social.

Por lo tanto, los PLPC pueden centrarse en intervenciones más eficaces para apoyar a los panchayats y las instituciones de las aldeas en la gestión de estos recursos. Trabajar para mejorar las relaciones sociales, con una ayuda para la resolución de conflictos, puede conducir a resultados más justos.

Pooja Chandran es abogada ambientalista, investigadora de políticas y directora sénior de proyectos en la Fundación para la Seguridad Ecológica.

subrata singh es director de programa en la Fundación para la Seguridad Ecológica

Esta historia fue publicada por primera vez por India Development Review (IDR)

Editorial TMD

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