América Latina y Caribe

Ciudades de Brasil se inundan tras ocultar sus ríos bajo tierra

– Acaba Mundo está obsoleto, a pesar de su nombre apocalíptico, que se traduce aproximadamente como Fin del Mundo, y su importancia histórica como vía fluvial urbana. Es una víctima común de las ciudades brasileñas, convertidas en cementerios fluviales, con sus barrios inundados y ríos sucios.

El arroyo Acab Mundo fluía bajo el asfalto y el cemento de Belo Horizonte, la capital del estado de Minas Gerais en el sureste de Brasil. La principal fuente de agua para los primeros habitantes de la ciudad fue fundada en 1897 y el primer curso de agua de la ciudad fue alcantarillado y escondido bajo tierra.

Las intervenciones en el cauce del río comenzaron hace un siglo, con modificaciones para ajustarlo al trazado geométrico de las calles y canales, y terminaron cuando fue completamente cubierto, excepto por sus aguas previas, en la década de 1970, el geógrafo Alessandro Borsagli, profesor e investigador que se enfoca específicamente en el tema del agua, dijo .

Se ha vuelto invisible, como casi todos los arroyos que desembocan en el río Arrudas, la calle trasera de la ciudad planificada Belo Horizonte, cuyos límites fueron rotos hace más de dos décadas por la expansión urbana y ahora tiene 2,5 millones de habitantes.

El agua aún está sucia cuando es devuelta al río Onça tras su paso por la Estación de Tratamiento de Aguas Residuales de la ciudad de Belo Horizonte, en el sur de Brasil. Todavía queda mucho por descontaminar, así como el río Velhas en el que desemboca. AMIGOS: Mario Osava /

Olvídalo

También hay un stream de Acaba Mundo borrado de la memoria de la gente. Pero sus aguas aún corren hacia alcantarillas obstruidas debajo de calles y avenidas, incluida la avenida principal de la ciudad, Afonso Pena.

El gobierno de la ciudad ni siquiera lo menciona en la presentación del American City Park de Rene Giannetti, un gran espacio turístico y de conservación de la naturaleza en el centro de la ciudad, que primero cruzó el arroyo antes de ser desviado a los canales. subcuenca.

Solo ancianos como Carmela Pezzuti, que vivió en Belo Horizonte unos meses en 1939, cuando tenía seis años -según contó a -, aún recuerdan que el parque tomó su nombre de Acaba Mundo, cuando aún estaba la quema. estaba por encima del suelo.

Hoy sigue en pie el llamado Puente Seco, bajo el cual discurría el ahora escondido y olvidado arroyo.

«Esto muestra la historia de Belo Horizonte, en términos de aumento de las intervenciones en los cursos de agua y la hidrofobicidad en respuesta al hedor de los arroyos, que se utilizaron como fugas de aguas residuales y se convirtieron en fuentes de enfermedades», así como el aumento de las inundaciones. más a menudo, dice Borsagli.

Apolo Heringer, médico y ambientalista que sensibilizó y movilizó a los habitantes del lugar en defensa del río Velhas y su portal con el Proyecto Manuelzão, un proyecto universitario que lleva el nombre de una importante figura literaria en la cultura del sureste de Minas Gerais. Brasil. AMIGOS: Mario Osava /

Negocios vs flujos

Demanda de la sociedad en general tapar los arroyos y ensanchar los pasajes subterráneos, así como responder a los intereses de las inmobiliarias que utilizan los cursos de agua como obstáculos para la construcción de nuevas viviendas, dijo.

El sector del transporte, desde la industria automotriz hasta las empresas de autobuses, también ha estado impulsando la conversión de los cauces de los ríos y sus riberas en carreteras, como ha sido el caso desde la llegada de los automóviles a las ciudades.

«El modelo de movilidad urbana adoptado no es compatible con los cursos de agua», dijo a la arquitecta urbana Elisa Marques, investigadora y activista en temas hídricos. “Se construyen caminos en el fondo de los valles, se bloquea el cauce de los ríos y se impermeabiliza el suelo. Mejorar el transporte público reduciría el espacio del coche y lo devolvería a las aguas”.

Un barrio residencial en el norte de Belo Horizonte, con sus distintivas rampas y subidas acelerando torrentes debido a la lluvia, inundaba los valles. Las pendientes más pronunciadas de la sierra de Curral, al sur de esta ciudad del sur de Brasil, contribuyen a los desastres hídricos. AMIGOS: Mario Osava /

inundaciones

Debido a la mayor impermeabilización del suelo, por la expansión urbana y la supresión de la vegetación, los cauces, por mucho que hayan aumentado, son capaces de absorber el mayor caudal de los torrentes en los períodos lluviosos, generalmente en diciembre y enero, dijo Borsagli. .

La topografía de Belo Horizonte favorece la presencia de cientos de arroyos caudalosos y pequeños cursos de agua, debido a las fuertes pendientes.

La sierra del Curral, donde se encuentran los principales afluentes del río Arrudas, que atraviesa la parte más urbana de la ciudad, se eleva 1.400 metros sobre el nivel del mar, y el Arrudas se encuentra a unos 800 metros sobre el nivel del mar.

“No se sabe a ciencia cierta por qué se llama así el arroyo Acaba Mundo, si es porque su nacimiento está lejos del centro de la ciudad como el fin del mundo o por la fuerza destructiva de su torrente”, explicó el geógrafo. , autor del libro «Ríos Invisibles de la Minería Metrópolis».

Las inundaciones se agravaron con el crecimiento de la ciudad, especialmente a partir de la década de 1940, y la intervención de canales para reemplazar las pistas resolvió el problema, según Borsagli. Explicó que el flujo de la inundación aumenta el umbral por debajo casi siempre dirigiendo una corriente.

Actualmente, las peores inundaciones aún son visibles en ciertos tramos del río Arrudas, pero se han vuelto más frecuentes en la otra cuenca de Belo Horizonte, el río Onça (nombre portugués del jaguar), en el norte de la ciudad. , cuya población ha aumentado recientemente y es más pobre.

En general, las ciudades brasileñas no cuentan con sistemas de drenaje eficientes. El Sistema Nacional de Información Sanitaria del gobierno encontró que solo el 45,3 por ciento de los 4107 municipios que participaron en su evaluación, de un total nacional de 5570, tenían sistemas exclusivos de drenaje de agua de lluvia para 2020. El resto es agua de lluvia mezclada con aguas residuales.

Esta deficiencia exacerba las tragedias recurrentes del agua. São Paulo también experimenta inundaciones anuales en algunos barrios. Y en las afueras de Recife, en el Nordeste, las fuertes lluvias de los últimos días de mayo dejaron al menos 127 muertos y 9.000 heridos.

El predominio de los automóviles en el transporte público ha presionado las riberas urbanas debido a que las calles invaden el espacio del agua e impermeabilizan el suelo con asfalto, contribuyendo a las inundaciones recurrentes que ocurren cada año en las principales ciudades brasileñas, según la arquitecta urbana Elisa. Marcas. AMIGOS: Mario Osava /

Contaminación

Además de la falla del drenaje de aguas pluviales, también hay contaminación de los recursos hídricos. Durante años Belo Horizonte utilizó los arroyos como cloacas, con escaso tratamiento de drenajes, esparcimientos porosos y enfermedades.

La situación en Belo Horizonte mejoró con la construcción de la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (ETE) del Río Arrudas en 2001 y la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales de Onça en 2006, pero aún no es adecuada, dijo Apolo Heringer, médico federal jubilado, ambientalista y profesor. Universidad de Minas Gerais.

Heringer, quien estuvo en el exilio político durante la dictadura militar de 1964-1985, estableció el Proyecto Manuelzão en la universidad en 1997, con el objetivo de limpiar y reactivar el río Velhas, fuente de la mitad del agua consumida en las áreas periféricas. de Belo Horizonte y receptora de los ríos que atraviesan la capital, el Aruas y el Onça.

Las ETE responden en parte a la estrategia planteada por el ambientalista y su proyecto de focalizar esfuerzos en las zonas más productivas.

“Entre 30 y 40 kilómetros del río Velhas y los tramos finales de los ríos Arrudas y Onça, se concentra el 80% de la contaminación que produce el 80% de la población de los barrios periféricos, a partir de aguas servidas y desechos. Está en el corazón de la corrupción”, dijo Heringer a .

Concentrar los esfuerzos en esta área, que cubre sólo el 20 por ciento de la ciudad, resultaría prácticamente en la descontaminación de la cuenca de Velhas, que se extiende por 800 kilómetros y desemboca en São Francisco, uno de los cruces nacionales de ríos del continente. parte de la región semiárida del noreste.

Pero el objetivo de poder nadar, pescar y navegar en el río Velhas, y recolectar y manejar adecuadamente toda la basura, requiere un tratamiento del 100 por ciento de las aguas residuales para que la escorrentía líquida no ingrese a los ríos. Eso quiere decir que es un sueño lejano, admitió el experto.

El tratamiento de aguas servidas por la Empresa Sanitaria de Minas Gerais (Copasa) sigue incompleto; todavía hay impurezas en el agua enviada de regreso a los ríos, dijo el ambientalista.

ETE Arrudas elimina contaminantes clave y cumple con la legislación nacional, como lo demuestran las pruebas de laboratorio. «La diferencia en la calidad de las aguas residuales tratadas con respecto a las aguas residuales crudas se puede verificar visualmente», respondió Copasa a preguntas de la sobre el tema.

Sin embargo, en la ETE del río Onça, el agua devuelta al río no parece estar limpia.

Editorial TMD

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