Asia y Pacífico

Cómo China puede abandonar el carbón temprano en Pakistán y en otros lugares a través del BRI

– Con la COP 27 acercándose, existe una presión cada vez mayor sobre los países ricos para aumentar su apoyo a los países más pobres contra el cambio climático. Las recientes inundaciones en Pakistán se han sumado a este problema. De la misma manera, China, como la segunda economía más grande del mundo, se enfrentará a una presión cada vez mayor para ayudar a otros países en desarrollo en relación con el clima.

En la COP del año pasado, el Banco Asiático de Desarrollo (ADB) dio a conocer un programa innovador para financiar la jubilación anticipada de centrales eléctricas de carbón mediante el uso de capital para comprar inversores en estas plantas. Este enfoque tiene una aplicación interesante, y podría ser aún más fácil, para las plantas de carbón financiadas por China en Pakistán y en otros lugares en el extranjero bajo su Iniciativa Belt and Road («BRI»). La clave para desbloquear esto es, como era de esperar, el dominio de las empresas estatales chinas en las transacciones BRI.

En la COP del año pasado, el Banco Asiático de Desarrollo (ADB) dio a conocer un programa innovador para financiar la jubilación anticipada de centrales eléctricas de carbón mediante el uso de capital para comprar inversores en estas plantas. Este enfoque tiene una aplicación interesante, y podría ser aún más fácil, para las plantas de carbón que China está financiando en Pakistán y en otros lugares del extranjero bajo su iniciativa Belt and Road.

En 2015, Beijing e Islamabad lanzaron un programa bajo el BRI para construir una serie de nuevas centrales eléctricas en Pakistán. En los próximos cinco años, se pusieron en marcha cinco plantas de carbón y actualmente se están construyendo cuatro plantas más. Estas plantas están siendo desarrolladas en gran parte por empresas energéticas chinas con préstamos de bancos y financieros chinos… empresas en su mayoría propiedad del gobierno chino.

Beijing ha sido criticada repetidamente por la financiación del BRI de nuevas centrales eléctricas de carbón que se cree que exacerban las vulnerabilidades climáticas de los países donde se están construyendo estos proyectos, como Pakistán. Incluso cuando el presidente Xi se comprometió el año pasado a detener la construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón en el extranjero, existe una sensación creciente de que se necesita una nueva desaceleración para cumplir con los objetivos de temperatura del Acuerdo de París y el tipo de destrucción climática que reducirá Pakistán. construcción, sino también el retiro anticipado de las centrales eléctricas de carbón existentes, en todo el mundo.

En respuesta a este desafío, el ADB anunció el Mecanismo de Transición Energética que incluye una iniciativa para comprar inversores de carbón existentes para cerrar sus plantas antes de tiempo y así evitar futuras emisiones. Por lo general, esto implicaría movilizar fondos internacionales de bancos multilaterales de desarrollo, fondos climáticos, etc. para compensar a los inversores del sector privado en estas plantas.

Curiosamente, el dominio de las empresas estatales chinas en proyectos BRI en el extranjero crea la oportunidad para que el gobierno chino implemente el mecanismo ADB de manera simplificada, bajo lo que podría llamarse el «Mecanismo de transferencia de energía limpia BRI». ¿Cómo podría funcionar esto? Siguen algunos pensamientos iniciales.

Como se mencionó anteriormente, las instituciones financieras estatales chinas son los principales prestamistas de los proyectos de energía a carbón de BRI en Pakistán. Del mismo modo, las empresas de energía propiedad del gobierno chino son los principales propietarios de las plantas de carbón. Son los intereses financieros de estos diversos prestamistas estatales chinos y otras empresas estatales (SOE) los que se verían afectados negativamente por cualquier salida anticipada.

Por lo tanto, según el mecanismo propuesto, China compensaría a sus propias empresas estatales por los ingresos que perderían en el futuro por el cierre anticipado de una planta en Pakistán. Básicamente, China se pagaría a sí misma. Este es un aspecto único de este programa de salida del carbón BRI que se deriva de la dependencia de China de sus propias empresas estatales… y presenta varias ventajas operativas y financieras.

  1. Los arreglos financieros para la jubilación anticipada deberían ser más fáciles de negociar y hacer cumplir, ya que todas las partes están afiliadas, es decir, el gobierno chino, sus bancos estatales y otras empresas estatales. Esto también debería reducir los costos de transacción.
  2. En el contexto de la salida anticipada del ADB, los inversionistas del sector privado generalmente argumentarían que hoy se pagaría alguna compensación por la pérdida de ingresos futura anticipada. Por el contrario, debido a que el contexto BRI implicaría una compensación del gobierno chino a sus propias empresas estatales, el gobierno podría demorar razonablemente los pagos hasta el punto en que las empresas estatales realmente generarían ingresos antes. Entonces, por ejemplo, si aceptamos una eliminación temprana en 2030, un intervalo que le daría a Pakistán tiempo para reemplazar la generación de electricidad de carbón eliminada con energía renovable de manera ordenada (ver la discusión a continuación), entonces el Gobierno chino pagará a su SOE. Del mismo modo, los prestamistas y las empresas de energía podrían aplazarse hasta entonces.
  3. El Gobierno también, como cuestión práctica, tendría discreción sobre el nivel de compensación que se pagará a sus prestamistas de SOE y empresas de energía en 2030 y más allá. En particular, el gobierno podría descontar estos pagos en el futuro, particularmente si para entonces ha implementado desincentivos financieros dirigidos a la generación de carbón (por ejemplo, un precio del carbono) para respaldar sus propios objetivos máximos de carbono y neutralidad.
  4. El mecanismo BRI propuesto sería similar en varios aspectos a un canje de deuda, especialmente desde la perspectiva de China como país acreedor/donante. En este canje de «deuda por carbón» del BRI, China desviaría los pagos futuros adeudados a sus empresas estatales por la operación de estas plantas de carbón en Pakistán a cambio de la reducción de las emisiones generadas por su jubilación anticipada. Significativamente, este mecanismo tendría los beneficios de evitar emisiones sin proporcionar ningún nuevo financiamiento extranjero a China.

¿Cuáles son algunas posibles motivaciones para que Beijing lance tal iniciativa?

En primer lugar, proporciona un mecanismo para que China responda a la creciente presión como la segunda economía más grande del mundo para ayudar a los países en desarrollo más pobres a abordar sus desafíos climáticos y de sostenibilidad. El estatus de China como el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo aumenta esta presión.

En segundo lugar, la capacidad de lanzar un programa climático internacional que no requiera que China desembolse fondos en los próximos años y, cuando lo haga, pague sus propias empresas estatales, puede atraer al gobierno, especialmente dada la actual tensión económica interna. . Esto es coherente con los programas de canje de deuda de naturaleza diferente presentados por otros países donantes en los que el costo financiero para el donante proviene de los ingresos no percibidos, no de la nueva financiación.

Además, la pérdida de ingresos para China y sus SOEs por el retiro anticipado de la planta de carbón BRI solo ocurriría en 2030, cuando la economía de China debería ser mucho más grande y capaz de absorber el costo.

Finalmente, existe el argumento de que, en la medida en que ADB y BRI aborden retiros similares de capacidad de carbón con los mismos beneficios climáticos, los incentivos de China para que sus empresas estatales retiren anticipadamente los activos de carbón BRI deberían contar como apoyo financiero al cambio climático internacional (por ejemplo, un tipo de «crédito de carbono sintético») al igual que las transferencias monetarias reales a inversores del sector privado se reconocerían en relación con la transacción de salida del carbón ADB.

Lo que es más importante, Pakistán y otros países en desarrollo de la Franja y la Ruta necesitarán aún más electricidad para impulsar su desarrollo económico. Como resultado, se debe incluir financiamiento adicional en el Mecanismo de Transición de Energía Limpia del BRI para la nueva capacidad de generación de energía renovable (como en el enfoque ADB).

Ayudar a los países receptores de BRI en la transición del carbón a las energías renovables también respaldaría los esfuerzos internacionales para reducir las emisiones, esfuerzos que han demostrado ser importantes para Pakistán y varios otros países en desarrollo debido a su clima adverso.

Los eventos climáticos extremos de 2022 han creado conciencia sobre la vulnerabilidad de los países más pobres ante el cambio climático y la importancia de reducir las emisiones futuras como resultado. Este artículo describe una propuesta sobre cómo China pronto podría eliminar gradualmente las plantas de carbón BRI en Pakistán y en otros lugares que se benefician de su uso de empresas estatales, mientras apoya con más energía renovable en estos países para reducir la amenaza del cambio climático y promover la economía sostenible. crecimiento.

Felipe Benoit tiene más de 20 años trabajando en temas internacionales de energía, clima y desarrollo, incluidos puestos gerenciales en el Banco Mundial y la Agencia Internacional de Energía. Actualmente es director de investigación en Análisis de infraestructura global y sostenibilidad 2050.

Editorial TMD

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