Asia y Pacífico

Cómo detener la ‘pandemia del hambre’ durante el COVID-19

– Johnny, que vive en los Estados Unidos (EE.UU.), va a su escuela y recibe desayuno y almuerzo gratis allí. Puede que no haya suficiente comida para la cena en casa. Pero él sabe que puede ser nutrido en la escuela. Lamentablemente, sin embargo, después de la pandemia, las escuelas cerraron, lo que significó que no desayunara ni almorzara.

Al vivir en el Reino Unido (UK), Peter tiene el mismo problema. Tiene suerte de tener una maestra cariñosa que camina con cuidado cinco kilómetros todos los días para entregar sus comidas. Pero no todo el mundo tiene tanta suerte como Peter.

Los agricultores producen alrededor de 4000 millones de toneladas de alimentos en todo el mundo, pero 1300 millones de toneladas (alrededor de un tercio) se desperdician y se pierden. ¿Te imaginas cuánto es eso? ¡100 kg de pérdida y desperdicio de alimentos para todos en el planeta!

¿Estás sorprendido?

¿Pensabas que el problema del hambre afecta a los niños de los países en desarrollo solo durante el COVID-19?

El hambre ahora se extiende a países como el Reino Unido, Corea del Sur, Japón y los Estados Unidos.

En otras palabras, especialmente durante la pandemia, el hambre no es nuestro problema sino NUESTRO problema.

Por lo tanto, la urgencia de resolver este problema es más clara para quienes viven en países desarrollados. Esperamos inspirar un movimiento para el cambio a través de nuestros esfuerzos e inspirar a otros a luchar contra el hambre al detener la pérdida y el desperdicio de alimentos.

Necesitamos hacer una pregunta básica: ¿Por qué Johnny no tiene nada para comer y Sam tiene demasiada comida en el vecindario?

A medida que esta pregunta se propaga internacionalmente, ¿por qué los niños en Somalia tienen hambre y los niños en los EE. UU. tienen problemas de obesidad debido a que comen en exceso? ¿Qué provoca tal desequilibrio? ¿Y qué podemos hacer al respecto? Sabemos que es un desafío aterrador. ¿Cómo pueden los niños como nosotros, jóvenes e inexpertos, hacer una diferencia en el hambre en el mundo?

Un grupo de adultos siente que no tenemos la experiencia o los conocimientos para hacer cambios en el «mundo real».

Nadie dijo que sería fácil acabar con el hambre, especialmente durante esta pandemia. Pero es necesario, y vale la pena.

Según nuestra investigación, la solución al hambre en el mundo, especialmente durante el COVID-19, se puede duplicar. En primer lugar, redirigir los alimentos excedentes a los necesitados y, en segundo lugar, el método ‘inactivado’.

Comencemos con la desviación de los alimentos extra. Dice: «La basura de alguien es la basura de alguien». Es decir, la comida que come Sam puede alimentar a toda la familia de Johnny.

Llevémoslo a un nivel global. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los alimentos que actualmente se pierden o desperdician en América podrían alimentar a 300 millones de personas y en Europa a 200 millones de personas.

Si los alimentos pudieran redistribuirse a las personas o naciones que tienen hambre antes de que se desperdicien o se pierdan, terminaría con la pandemia del hambre.

De hecho, muchos países están ejecutando comedores populares y haciendo donaciones de alimentos. Pero después del COVID-19, muchos países cerraron sus fronteras, prohibieron las reuniones sociales e incluso interrumpieron los comedores.

Además, una encuesta del Proyecto Borgen mostró que la mitad de los encuestados estaban preocupados por exponerse al virus en estos comedores.

Entonces, no solo los países económicamente menos desarrollados (LEDC) sino también los países económicamente más desarrollados (MEDC) enfrentan una pandemia de hambre debido a COVID-19.

Según Feeding America, alrededor de 42 millones de personas, o uno de cada ocho estadounidenses, estaban en contra de la inseguridad alimentaria en 2021.

¿Cómo podemos resolver esta crisis de hambre durante la pandemia de COVID? Proponemos nuestra segunda solución: usar el método ‘unact’.

Desde el brote de COVID-19, un nuevo término, ‘unact’ (una combinación del prefijo ‘un’ y la palabra ‘touch’), ha estado flotando en nuestra sociedad para denotar el movimiento sin contacto en nuestros asuntos diarios.

¿Podemos usar el método ‘inactivado’ para desviar y redistribuir los alimentos antes de que se desperdicien o se desperdicien?

Encontramos la respuesta en la tecnología, en las aplicaciones. Por ejemplo, COPIA es una aplicación creada en los EE. UU. para redistribuir los excedentes de alimentos para alimentar a los hambrientos.

Así es como funciona: cualquier restaurante, hotel, hospital, cafetería y otros negocios basados ​​en alimentos pueden usar la aplicación COPIA para programar la recolección de sus excedentes de alimentos. Un conductor de entrega de donaciones de COPIA luego recoge su comida adicional y la entrega de manera segura a un destinatario local sin fines de lucro.

Pero el trabajo de COPIA no termina ahí.

Realizan un seguimiento de las tendencias de excedentes para esos donantes para que puedan reducir el desperdicio y la pérdida de alimentos.

Las empresas también pueden obtener importantes ahorros de impuestos al usar COPIA: por cada $ 1 que una empresa invierte en reducir el desperdicio de alimentos, puede esperar un retorno de la inversión de $ 14.

Por lo tanto, es una situación de ganar-ganar para todos.

Y este tipo de tecnología ‘no actuada’ se está viendo a través de otras aplicaciones en otras partes del mundo: la aplicación Wakeai en Japón, Damogo en Corea del Sur, la aplicación Makan Rescue en Singapur, la aplicación Karma en la UE y el Reino Unido, la aplicación JustNow en África, Flashfood en Canadá, la aplicación Bring Home en Australia y la lista continúa.

Vemos esta tecnología ‘inactiva’ como una solución potencial que puede reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos en todo el mundo. Esperamos que la gente pruebe estas aplicaciones y acepte nuestros esfuerzos para combatir la pandemia del hambre.

Además de las aplicaciones, existen soluciones prácticas que hacemos en nuestra vida diaria como estudiantes de secundaria. Los compartiremos aquí, con la esperanza de que nuestras acciones inspiren a otros a hacer lo mismo.

Alex Yoon dentro de Stop and Shop, Massachusetts, EE. UU. “Encontré estas frutas desagradables no deseadas en este cuadro y decidí comprarlas para demostrar que quiero reducir el desperdicio de alimentos en lugar de consumirlos. Los mezclé e hice jugo con ellos”.

“Cuando voy a una tienda de comestibles, busco la fruta fea no deseada porque la mayoría de la gente solo quiere comprar fruta que se vea genial, y luego esas frutas feas se tiran a la basura porque nadie las quiere. Me llevo esas feas frutas a casa y hago jugo con ellas. ¡Encuentro que saben igual! Así que mantengo un letrero frente al rincón de frutas que dice: ‘¡La estética no debería importar en la selección de productos!’, con la esperanza de alentar a las personas a comprar frutas independientemente de su apariencia ”, dice Alex Yoon.

La campaña pública de Alex en la tienda de comestibles alienta a muchas personas a hacer lo mismo al tomar decisiones bien pensadas al elegir qué comprar.

Souta Oshiro, Seúl (Raemian APT, sucursal Hannam Cose Due, grandes almacenes Shinsegae). “Le estoy enseñando a mi amigo el desperdicio y la pérdida de alimentos. Algunos consejos incluyen comprar alimentos que tengan una vida útil más corta, comer todo lo que hay en mi plato y planificar la cena para reducir el desperdicio de alimentos”.

Al observar los esfuerzos de Souta Oshiro, podemos ver cuán beneficiosa puede ser la educación sobre la pérdida de alimentos a nivel personalizado.

“Hago una campaña privada con mis amigos. Voy a sus hogares y los educo sobre los problemas de pérdida y desperdicio de alimentos en todo el mundo. Además, cuando voy a una tienda de comestibles, elijo alimentos que pronto se acabarán y se desperdiciarán en lugar de productos frescos. Cuando voy a casa con estos alimentos, me siento tan bien porque los salvé de ir a la basura”, dice Souta.

“Esta satisfacción por evitar el desperdicio de alimentos no termina. Como familia, cuando compramos demasiada comida durante nuestras compras semanales, elegimos donar los sobrantes a un banco de alimentos. Esto nos anima no solo a estar atentos durante nuestras compras, sino también fuera de las puertas de salida de la tienda de comestibles. Los vertederos no son solo desechos humanos. Este simple desvío de demasiados alimentos significa que mi familia se siente aliviada de que nuestro excedente no vaya a la basura”.

Chris Ham, Escuela Secundaria Seocho, Seúl, Corea:

Chris Ham eligió participar en una campaña pública frente a los terrenos de su escuela para alentar a sus colegas y maestros a tomar decisiones mentales en sus propias vidas. Pretende que los alumnos, que tienen hambre a la hora de comer, se lo piensen dos veces antes de acumular el exceso de comida. Es poco probable que se coman estos alimentos ya que los estudiantes están hacinados. Además, espera que esto les dé a todos aquellos que tienen la suerte la oportunidad de dar un paso atrás y reflexionar sobre ser parte de la solución y no del problema.

“Durante mis esfuerzos de campaña, esperaba crear conciencia a través de mis acciones y elecciones artísticas, por lo que decidí hacer mi cartel grande con letras en negrita. Sin embargo, no quería que mis esfuerzos terminaran ahí. Espero que mis acciones puedan difundirse en las redes sociales con la ayuda de mis amigos. Inspirándome en el Ice Bucket Challenge, planeo subir esta foto con la etiqueta #NoFoodLoss. Este proceso permitirá que muchas más personas participen en mi campaña y se espera que no termine en Corea sino que se extienda por todo el mundo”, dice Chris.

Después de ver nuestros esfuerzos para terminar con la pérdida y el desperdicio de alimentos, esperamos inspirar a otros a involucrarse y difundir la conciencia.

Estamos de acuerdo en que todo el mundo debería dejar de desperdiciar alimentos. Sin embargo, esto no puede resolverse simplemente con la proclamación.

Así que nos enfocamos en compilar una investigación extensa y exploramos la profundidad de esta pregunta, que encontramos agradable.

Lamentablemente, no muchas personas son conscientes del hambre y el desperdicio de alimentos.

Finalmente, esperamos que al leer este artículo, comprendamos la profundidad del desperdicio y la pérdida de alimentos y animemos a nuestra audiencia a desarrollar soluciones con visión de futuro para mejorar nuestro futuro.

Sungjoon Ham, Souta Oshiro y Alex Yoon son estudiantes de secundaria que viven en los EE. UU. y Asia. Participaron en capacitación conjunta de APDA e sobre el desarrollo de material para comentarios. El curso fue dirigido por Hanna Yoon y ella editó el contenido de los comentarios.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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