Norte América

Cómo mi papá capturó esta famosa foto de Martin Luther King Jr.

– Mi padre, Griff Davis, era amigo de la infancia de Martin Luther King, Jr. Corrieron en la misma multitud y, después de graduarse de Morehouse College, se mantuvieron en contacto toda su vida. Papá, un ex fotógrafo internacional y funcionario del Servicio Exterior de EE. UU., tomó una foto famosa de un «ML» jubilado como lo llamaban en Atlanta, y el vicepresidente Richard Nixon se reunió por primera vez en la recién independiente Ghana en 1957. Eso era imposible fotografía en Estados Unidos en ese momento.

Papá tenía 24 años cuando se graduó de Morehouse en 1947. Después de que ML se graduó un año después a los 19, ambos aprovecharon al máximo sus vidas, sabiendo que tenían derecho a soñar y las herramientas para alcanzar esos sueños. Solo necesitaban experiencia.

En 1947, Langston Hughes llegó a la Universidad de Atlanta como profesor invitado de escritura creativa. Al reconocer que papá era el fotógrafo de los campus del Atlanta University Center y del Atlanta Daily World, Hughes lo aceptó como su fotógrafo en Atlanta.

Papá fue el primer editor de la revista Ebony cuando elogió a Hughes por su fundador y editor. Más tarde se graduó en la Clase ’49 de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia mientras construía una habitación alquilada en la casa de Hughes. Se convirtió en una base de operaciones mientras trabajaba como el único fotógrafo internacional afroamericano para Black Star, la primera agencia de fotografía de propiedad privada en los Estados Unidos. Su trabajo ha aparecido en Fortune, Ebony, Time, Modern Photography, Steelways y Der Spiegel.

Durante este tiempo realizó tres viajes separados a Liberia, que en Etiopía se convirtió en el único país negro independiente de África y entre los miembros colegiados de las Naciones Unidas en 1945.

Mis padres regresaron a Liberia a finales de 1952 después de que papá aprobara el examen del servicio exterior, comenzando su carrera de 35 años. A diferencia de sus homólogos blancos, los funcionarios afroamericanos del Servicio Exterior en ese momento solo se publicaban en Liberia o Haití en el Departamento de Estado de EE. UU.

Cuando el Primer Ministro Kwame Nkrumah se independizó de Gran Bretaña en Gold Coast en 1957 para convertirse en la nueva nación de Ghana, nuestra familia estaba terminando un viaje de cuatro años a Liberia. De vuelta en los Estados Unidos en 1955, Rosa Parks fue arrestada después de negarse a ceder su asiento en el autobús, y King saltó a la fama nacional como líder del boicot a los autobuses de Montgomery.

El vicepresidente Richard Nixon y Patricia Nixon encabezaron la delegación oficial de EE. UU. a las ceremonias del Día de la Independencia de Ghana, el primer viaje de Nixon a África. El propio Primer Ministro de Ghana invitó a King y Bean. Coretta Scott King cuando terminó el boicot a los autobuses de Montgomery. Este fue también el primer viaje de los Reyes a África.

Después de asistir a la Universidad de Lincoln, Kwame Nkrumah estaba bien versado en la dinámica racial de los Estados Unidos y estaba siguiendo el movimiento de derechos civiles estadounidense. Podría ponerlo a la par con el colonialismo en su propio país. Reconociendo la lucha por la libertad entre los dos movimientos, utilizó las celebraciones del Día de la Independencia de Ghana como una plataforma global para reunir a personas importantes. Esto incluyó a Ralph Bunche, el primer hombre de color en ganar el Premio Nobel de la Paz, en su nueva capacidad como Presidente de las Naciones Unidas.

My Dad fue asignado por el Servicio de Inteligencia de los Estados Unidos (USIS) para cubrir la visita de Nixon a Liberia y Ghana, uno de los 20 fotógrafos oficiales involucrados en las celebraciones de la independencia de Ghana. Fue el primer país de África en ser descolonizado.

Los Reyes llegaron a Accra, la capital, el 4 de marzo de 1957 y asistieron a una recepción en la Universidad de Legon. Allí conoció a Nixon. Como fotógrafo oficial de la delegación de Nixon y ex fotógrafo, mi padre tomó la fotografía de su primer encuentro.

Papá dijo: “Cuando se conocieron, Nixon invitó a ML a su oficina la próxima vez que viajó a Washington. … Fue irónico para mí que Montgomery, Ala., y Washington, DC, tuvieran que reunirse en Accra, fuera de los Estados Unidos. Sin embargo, fue poco tiempo después que ML y su movimiento no violento entraron en el escenario nacional estadounidense”.

La próxima vez que mi papá vio a ML y Coretta Scott King estaba de vuelta en los EE. UU. uniéndose a la clase de décimo año de mi papá en Morehouse en junio de 1957. Estaban construyendo la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). En 1963, mi padre asistió a la Marcha sobre Washington en Washington, DC y escuchó a ML dar su charla «Tengo un sueño». Se acordó de su enseñanza en Morehouse. La última vez que vio a ML fue en el Capitolio de Montgomery a fines de marzo desde Selma en 1965. En 1966, nuestra familia fue enviada a Nigeria. ML tenía previsto visitar Nigeria la semana después de su asesinato.

Durante años, desde sus días de universidad, ML y papá intercambiaron tarjetas de felicitación navideñas. Aquí está el mensaje en la tarjeta de Navidad final:

“Es nuestro deber saber que somos hermanos”, dijo ML, “es nuestro deber traer a otros de regreso a la familia humana rota, a nuestro hogar global. En el contexto del mundo moderno, debemos vivir juntos como hermanos o morir como tontos”.

Esta historia fue publicada por primera vez por Tampa Bay Times

dorothy davis, presidente de Dorothy M. Davis Consulting y Griffith J. Davis Photos and Archives, miembro de la junta directiva de Tampa Bay Businesses for Culture and the Arts y del Capítulo de Tampa Bay de la Asociación de las Naciones Unidas y los EE. UU. Es miembro de la Junta Directiva y del comité de programa de la Conferencia de St. Louis. Petersburgo sobre Asuntos Mundiales.

Editorial TMD

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