Norte América

¿Cómo podemos acabar con el racismo sistémico en el sistema legal de los Estados Unidos?

– El racismo sistémico en los EE. UU. ha tenido consecuencias devastadoras para generaciones de personas de diversos orígenes. Nuestro sistema legal, diseñado con daltonismo, debería ser una herramienta esencial para acabar con el racismo. En cambio, a pesar de los esfuerzos legislativos, educativos y sociales destinados a brindar igualdad de acceso a la justicia, EE. UU. ocupa solo el puesto 21 en el Índice de Estado de Derecho 2020 del Proyecto de Justicia Global.

El acceso a la justicia es trágicamente desigual según la raza. La lista de malhechores es larga e incluye comportamientos judiciales y de abogados injustos, prácticas de fianza injustas y resultados legales determinados por factores arbitrarios, como los ingresos del acusado. Además, fallas específicas dentro del sistema legal exacerban y exacerban los desequilibrios generalizados en todo el sistema de justicia penal, incluida la vigilancia policial, la prisión preventiva, la sentencia, la libertad condicional y las consecuencias colaterales de los antecedentes penales.

La legislación de arriba hacia abajo no ha logrado resolver estos problemas. El proceso legislativo es muy riguroso y avanza a paso de tortuga; el partidismo y la política tienen las mejores mentes.

¿Cómo se pueden solucionar estos problemas? En una palabra: innovación. Existe la necesidad de una acción comunitaria que ataque y destruya desequilibrios específicos a nivel del suelo. Los involucrados en estos esfuerzos deben poder conectarse y colaborar fácilmente para compartir su experiencia.

Ninguna medida por sí sola puede convertir a la profesión legal de los EE. UU. en un organismo tan diverso e inclusivo como la población a la que sirve. Sin embargo, una nueva iniciativa de LexisNexis tiene como objetivo desarrollar e implementar una multitud de soluciones innovadoras y prácticas integrales que abordan desigualdades raciales específicas. Esperamos que este enfoque colaborativo paso a paso allane el camino para el fin del racismo sistémico en toda la comunidad legal.

Lo correcto desde el punto de vista ético es promover el Estado de derecho, y la igualdad de trato desde su raíz. En LexisNexis, brindamos evidencia incontrovertible sobre la conexión entre el fuerte Estado de derecho y las medidas socioeconómicas. El Estado de Derecho es fundamental para hacer realidad el sueño de la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

En 2021, LexisNexis Legal & Professional y LexisNexis Rule of Law Foundation (LNROLF), en asociación con Black Historical Colleges, Consortium of Universities Law School y African Seniority Network, crearon un nuevo programa de becas destinado a iniciar el proceso de cambio. Los 12 beneficiarios de la beca inaugural identificaron algunas de las prácticas más frecuentes que fomentan el racismo sistémico en el sistema legal.

Los estudios, encuestas y recomendaciones en los documentos de promoción de becas abordan nuevos enfoques para problemas dolorosos pero reparables: desigualdad en la reforma de la fianza, consejos de abogados sobre bancarrota con carga racial, procesos de admisión a la facultad de derecho, prácticas de empleo y compensación, desigualdad de género y estereotipos raciales y económicos. lo que socava la base de orientación para los acusados ​​de mala conducta que se representan a sí mismos.

Facilitar el acceso a la facultad de derecho

Por ejemplo, el Programa Blueprint desarrollado por el miembro de la cohorte Paris Maulet tiene como objetivo mejorar el acceso de los estudiantes de comunidades sin licencia mediante la preparación de futuros estudiantes de derecho. Maulet, quien abrió su propio programa prelegal, dijo: “El acceso a la educación legal no significa las herramientas que necesita para tener éxito en el campo de la ley para las minorías y sus colegas blancos. Esta diversidad de acceso es una desventaja que describe la cantidad de afroamericanos”.

Asesoramiento injusto en el concurso de consumidores

El proyecto de Emony M. Robertson se centra en un problema diferente pero igualmente desconcertante: la reducción del sesgo racial en las prácticas de quiebra de los consumidores. Sugiere que la quiebra del consumidor tiene una clara diferencia racial. Los abogados aconsejan a los afroamericanos que presenten peticiones del Capítulo 13 frente al Capítulo 7. “La bancarrota del Capítulo 7 tiene muchos beneficios, incluida la posibilidad de un alivio total de la deuda. Por el contrario, las presentaciones del Capítulo 13 pueden conducir a la consolidación de deudas”, dijo. A Robertson se le ocurrió una solución simple: listas de verificación para declararse en bancarrota que los abogados pueden revisar antes de comprometerse con clientes afroamericanos, y literatura que explica los resultados dispares.

Fracasos en la autoexpresión

Cuando las personas acusadas de mala conducta tratan de representarse a sí mismas, el esfuerzo por ahorrar costos les perjudica. Es mucho más probable que se declaren culpables. El resultado puede tener un impacto duradero en el resto de sus vidas, incluida su capacidad para obtener vivienda, empleo o financiación federal para la educación superior. Oscar Draughn, estudiante de la Facultad de Agricultura y Derecho Mecánico de la Universidad de Florida, desarrolló una herramienta digital que enseña a las personas acusadas de delitos de mala conducta de bajo nivel cómo protegerse cuando no hay suficiente abogado disponible. Su aplicación incluirá una base de datos de información, tutoriales y módulos interactivos. Esta herramienta reducirá la probabilidad de condena por razones no relacionadas con los hechos del caso.

Un objetivo, muchos caminos

No existe un camino único para acabar con el racismo en el sistema legal. Si este problema se hace desde múltiples ángulos, el cambio se acelerará. Las estrategias específicas, la capacitación, la tecnología y la cooperación pueden proporcionar el poder colectivo para derribar las barreras al racismo sistémico en el sistema legal, de una vez por todas.

Ian McDougallPresidente, Fundación Estado de Derecho LexisNexis

Editorial TMD

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