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Contando los enormes costos financieros de la pesca ilegal

– A medida que un nuevo informe describe los enormes costos financieros para los estados del desarrollo de la pesca ilegal, los activistas esperan que resaltar los devastadores efectos económicos de la práctica ayude a impulsar a los gobiernos a tomar mejores medidas contra el comercio ilegal.

Una investigación de la Alianza para la Transparencia Financiera (FTC) publicada a fines de octubre reveló que los estados están perdiendo hasta 50 mil millones de dólares estadounidenses por año debido al comercio, con casi la mitad de todos los barcos involucrados en pesca ilegal, no declarada y no controlada (INDNR). . saquear las aguas de África.

El daño ecológico masivo causado por la pesca INDNR ha sido noticia en los últimos años, pero los autores del informe dicen que creen que al centrarse en el aspecto financiero de la práctica, los gobiernos tendrán más incentivos para abordar el problema.

“Hasta ahora, la pesca INDNR se ha visto principalmente como un problema ambiental y de seguridad alimentaria. Pero lo que estamos tratando de hacer, casi por primera vez, es mostrar que este es un problema financiero grave, que los países están perdiendo miles de millones de dólares debido a la pesca INDNR, por lo que el problema pasa de los ministerios de pesca a los ministerios de finanzas», dijo Alfonso. Daniels, principal autor del informe, dijo a .

“Las organizaciones pesqueras están comenzando a reconocer que se trata de un problema financiero, en términos de dinero perdido debido a los flujos financieros ilícitos. Una vez que esto se establezca, habrá más incentivos para que los países actúen como si estuvieran perdiendo dinero”, dijo.

El daño ecológico de la pesca INDNR ha sido ampliamente documentado. Naciones Unidas ha advertido que más del 90% de las poblaciones de peces del mundo están totalmente explotadas, sobreexplotadas o agotadas, describiendo la situación como una ‘emergencia oceánica’. La pesca INDNR es uno de los principales contribuyentes a la sobrepesca, ya que representa una quinta parte de las capturas pesqueras mundiales.

Pero el informe de la FTC, un grupo de 11 ONG de todo el mundo, llama la atención sobre los costos económicos de la pesca INDNR, que afecta de manera desproporcionada a los estados costeros más pobres.

Dice que la pesca NIU representa hasta una quinta parte de las capturas pesqueras mundiales, que ascienden a 23 500 millones de USD cada año, y las pérdidas económicas generales se estiman en 50 000 millones de USD, lo que lo convierte en el tercer delito contra los recursos naturales más rentable después de la madera. y minería. .

Mientras tanto, África concentra el 48,9% de los barcos industriales y semi-industriales conocidos involucrados en la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR), y el 40% solo en África Occidental, que es el epicentro mundial de estas actividades.

Pero no son sólo las pérdidas financieras directas las que están causando problemas económicos en los estados pobres. La ONU estima que 820 millones de personas en todo el mundo dependen de la pesca para su sustento, y en África occidental, hasta el 25 por ciento de la fuerza laboral está involucrada en la pesca.

La pesca INDNR está destruyendo industrias pesqueras locales clave, empujando a las comunidades a la pobreza y, en algunos casos, a la desnutrición: el informe de la FTC afirma que el consumo de pescado representa una sexta parte de la ingesta de proteínas animales de la población mundial, y más de la mitad en países como Bangladesh. . , Ghana, Indonesia, Sierra Leona y Sri Lanka.

«La pesca ilegal y el exceso de capacidad en el sector de arrastre de Ghana están teniendo un impacto devastador en las comunidades costeras de todo el país», dijo a los medios Max Schmid, director ejecutivo de Environmental Justice Foundation, a principios de este año.

El grupo en Ghana, por ejemplo, dijo que entre el 80 y el 90 por ciento de los pescadores locales habían visto una caída en sus ingresos durante los últimos cinco años.

El informe de la FTC señala el secreto financiero detrás de la pesca INDNR que la alienta.

Pinta una imagen de una práctica habilitada por una legislación global débil, una cooperación internacional deficiente y medidas de aplicación débiles, junto con la falta de recursos para que los organismos locales la combatan.

Gran parte de la pesca INDNR involucra grandes flotas de pesca en aguas distantes (DWF) de países industrializados. Estos funcionan particularmente en países del Sur Global que no pueden monitorear sus aguas de manera efectiva o hacer cumplir las regulaciones, y son propensos a la corrupción, enfatiza el informe.

También destaca cómo los operadores de pesca INDNR utilizan estructuras corporativas interjurisdiccionales complejas, como empresas ficticias y empresas conjuntas, y banderas de conveniencia, para ocultar los vínculos con los propietarios, lo que les permite operar con virtual impunidad.

Terminar con el secreto financiero que rodea la práctica es vital, dicen los expertos.

«[Solving the issue of ultimate beneficial ownership] Es fundamental porque permite que las fuerzas del orden rastreen la propiedad y persigan a las personas de manera más efectiva”. Lakshmi Kumar, directora de Políticas de la ONG Global Financial Integrity, dijo a .

Pero los activistas dicen que abordar el secreto financiero por sí solo no es suficiente para acabar con la pesca INDNR y que se deben implementar medidas adicionales, lideradas por los países más ricos del mundo.

“Los gobiernos locales no pueden hacer frente a esto. Los funcionarios de África occidental han dicho que no tienen los medios para patrullar sus fronteras y que los países del oeste no están dispuestos a darles esos medios.

“La única forma de que haya algún cambio es la presión de los principales mercados de productos del mar, que son Japón, EE. UU. y la UE. Los países del G7 deben implementar cambios al no abrir sus mercados a nadie involucrado en la pesca INDNR y proporcionar un medio para que los gobiernos locales patrullen sus aguas», dijo Daniels. .

Kumar dijo que China también debe participar.

El estudio mostró que 10 empresas involucradas en la pesca INDNR fueron responsables de casi una cuarta parte de todos los casos denunciados, y de esas diez, ocho procedían de China.

“En países como China, de donde provienen la mayoría de estos barcos, el gobierno simplemente les da una palmada en la muñeca por presunta participación en la pesca INDNR y, en otros casos, los barcos son parte de una empresa estatal china”, dijo.

En su informe, que según sus autores es el mayor análisis de los datos de propiedad de la pesca INDNR hasta la fecha, la FTC pide varios pasos.

Quiere, entre otras cosas, incluir la pesca en los registros nacionales de beneficiarios reales en todas las jurisdicciones, mientras proporciona información al público, para incluir la pesca como una industria extractiva en iniciativas clave, incluida la Iniciativa de transparencia de la industria extractiva (EITI).

También pide a los gobiernos que publiquen una lista actualizada de embarcaciones IUU que permitiría el uso de multas y sanciones a las empresas y propietarios para ser agrupados internacionalmente bajo los auspicios de IMO-FAO para permitir que las instituciones se centren en la gestión pesquera. y Flujos Financieros Ilegales. trabajen juntos y les gustaría ver más apoyo externo para aumentar la capacidad de monitoreo de los gobiernos de los estados costeros.

El grupo planea presentar sus hallazgos al Parlamento Europeo en noviembre y espera organizar un evento de alto nivel a principios de noviembre con representantes de la Unión Africana y otras instituciones para discutir el informe.

Pero los funcionarios de la FTC y otros activistas contra la pesca INDNR no se hacen ilusiones sobre la rapidez con la que los gobiernos podrían comenzar cualquier esfuerzo para detener la práctica.

Sin embargo, dicen que una combinación de crisis crecientes pronto podría forzarlos.

“Una combinación de crisis me hace pensar que los gobiernos se verán obligados a hacer algo. La ONU ha hablado de una ‘emergencia oceánica’ debido a la sobrepesca y con la combinación actual de crisis del costo de vida, crisis alimentaria, aumento de la industria de la harina de pescado en África occidental, la situación no es sostenible en una década, o incluso. en cinco o seis años a partir de ahora”, dijo Daniels.

Y sería de interés a largo plazo para los países ricos asegurarse de abordar los problemas asociados con la pesca INDNR en los estados del Sur Global, dijo.

“Estos están perdiendo todo el dinero que los países africanos están perdiendo a través de flujos financieros ilícitos. [richer] países. Podrían pensar ¿por qué deberíamos preocuparnos tanto por esto? Pero esa es una visión muy miope, porque si abusas de los caladeros en África Occidental fomentarás la pérdida de empleos de pesca y los pescadores querrán emigrar a Europa, entonces tendrás una crisis migratoria”, dijo Daniels.

“Esto no es algo teórico: vas a las costas y puertos de Senegal, por ejemplo, y muchas personas no pueden pescar, entonces, ¿qué más van a hacer? Hablé con varias personas que intentaron ir a España. Fracasaron, pero este fenómeno está ocurriendo ahora. El enfoque [from these richer countries] tan miopes que no se lo toman en serio».

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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