Africa

COVID-19: los científicos advierten que no se acaba hasta que se acaba

– Después de dos años de inestabilidad económica y social debido a la pandemia de COVID-19, muchos países, incluida Sudáfrica, han eliminado protocolos estrictos como el confinamiento, el uso obligatorio de mascarillas y el distanciamiento social.

La fatiga de COVID, el baño de sangre económico mundial, los devastadores impactos sociales y de salud mental, y la esperanza de que las vacunas a gran escala proporcionaran suficiente inmunidad colectiva, convencieron a estos gobiernos de levantar los protocolos de cierre.

Pero los expertos advierten que no debemos dejarnos llevar por una falsa sensación de seguridad.

Según el Servicio de Investigación de Statista, aún no se han confirmado brotes de COVID-19 en casi todos los países del mundo. El virus ha infectado a casi 566 millones de personas en todo el mundo, con un número de muertos de casi 6,4 millones. Entre los países más afectados se encuentran Estados Unidos, India, Brasil, Francia y Alemania.

Afortunadamente, la letal variante Delta ya no es una amenaza importante. La aparición de Omicron, que se transmite más fácilmente, ha generado preocupación entre los científicos porque cambia constantemente, como lo demuestra su rápida evolución del linaje BA.2 a Omicron.B4 y B5.

La Dra. Waasila Jassat del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) de Sudáfrica dice que hay una gran cantidad de casos de Omicron en Sudáfrica pero, afortunadamente, la cantidad de hospitalizaciones y muertes solo ha aumentado ligeramente durante su ola BA.4 y BA.5. Citada en la revista científica Nature, advierte que los adultos mayores aún corren un alto riesgo y que las nuevas cepas son más inmunes a las vacunas.

Un panel de expertos en un seminario web reciente en Johannesburgo, titulado: “¿Se acabó el COVID 19? ¿O sigue acechando en las sombras? Respuesta africana a la pandemia”, expresó su preocupación por las incógnitas de la naturaleza de la mutación Omicron.

Revisaron el impacto devastador de las medidas de confinamiento, las lecciones aprendidas de nuestro manejo de la pandemia y exploraron formas alternativas menos severas de lidiar con futuras pandemias.

El psiquiatra Dr. Surenthran Pillay dijo que la pandemia ha provocado un aumento de los problemas de salud mental, incluidas la depresión y la ansiedad, que no solo son el resultado de enfermedades y muertes, sino también de la pérdida de empleos y el colapso económico.

“La otra complicación que debe manejarse es el aumento asociado de la pobreza que viene con COVID. África no es la región más rica. Con la llegada del COVID, no estamos prestando atención a otras necesidades de las personas. No podemos descuidar las necesidades de las comunidades porque la ansiedad y el aspecto psiquiátrico de la falta de alimentos o la falta de vivienda u otras dificultades económicas que vienen del COVID son igual de importantes”.

Pilay también habla del impacto en los niños.

«Tenemos toda una generación de niños que pasaron dos años detrás de máscaras y perdieron pasos importantes en sus vidas, como reconocer las expresiones faciales».

La Dra. Samantha Potgieter, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad del Estado Libre, dice que hay esperanza de que futuras pandemias se manejen mejor gracias a las lecciones aprendidas esta vez.

«Desafortunadamente, ciertamente no podemos decir que COVID ha terminado, y si tuviera que adivinar lo que depara el futuro, creo que hay esperanza, ya que las infecciones se repiten y los refuerzos de vacunas, seguiremos viendo olas. la enfermedad, pero con cada vez menos perturbaciones en nuestras vidas”.

El papel de los medios de comunicación también fue objeto de escrutinio. Ogechi Ekeanyawu, editor regional subsahariano del podcast African Science, habla sobre el papel fundamental de los medios de comunicación en la difusión de información «creíble y respaldada científicamente» sobre las vacunas y el tratamiento durante una pandemia.

En la era de las redes sociales, «cuando cualquiera puede venir con una cámara o cualquier texto que quiera publicar», dice, «es importante que toda la información sea verificada y auténtica».

“Estamos mirando la ciencia, escuchando a los científicos, asegurándonos de que tengan una voz más grande; por lo tanto, a dirigir su voz a nuestros informes para que no estemos informados en ningún momento”.

También señala que los medios ignoraron a los monos, que la Organización Mundial de la Salud declaró recientemente una emergencia de salud pública hasta que se extendió a Europa y otros países desarrollados.

“Siempre ha estado aquí, especialmente en África occidental en países como el Congo y Nigeria, pero de repente es una preocupación mundial y ahora la gente habla de investigación. La viruela del mono estuvo aquí hace mucho tiempo y no había ningún foco de atención sobre ella”.

La Dra. Subeshnee Munien, científica ambiental, advierte que incluso si se elimina la COVID, las enfermedades infecciosas y las pandemias «progresarán con más frecuencia de lo que nos gustaría creer».

Ella dice que COVID ha devastado a los más pobres de los pobres y ha expuesto «lo que se debe hacer para que estemos mejor preparados para el próximo evento infeccioso».

El mensaje fue claro: este no es momento para la autocomplacencia; necesitamos aprender de nuestra experiencia con COVID para poder enfrentar futuras pandemias de una manera más constructiva y menos disruptiva.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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