América Latina y Caribe

Creando un Futuro Mujeres Jóvenes Argentinas en una Cooperativa de Fábrica

– “Empezamos a hacer champús y jabón en la cocina de una amiga en 2017. Teníamos cinco o seis chicas sin trabajo, buscando una solución común, y hoy estamos aquí”, dice Letsy Villca, de pie entre las paredes blancas de un laboratorio. Maleza Cosmética Natural, una cooperativa que agrupa a 44 mujeres veinteañeras en la capital argentina.

Maleza ha recorrido un largo camino en poco tiempo y actualmente produce 400 botellas de shampoo y 600 pastillas de jabón a la semana, además de cremas faciales y desmaquillantes, entre otros productos. Se comercializan en toda Argentina a través de la plataforma digital propia de la cooperativa y otros canales de comercialización.

La cooperativa es un poderoso ejemplo de la llamada economía popular, en la que millones de personas que no pueden acceder a un trabajo formal o crédito bancario están luchando contra la falta de oportunidades, en medio de una crisis económica masiva en este país de América del Sur. , donde más del 40 por ciento de la población de casi 46 millones de personas vive en la pobreza.

El Registro Nacional de Trabajadores de la Economía Común (Renatep) registra a 2.830.520 personas que se ganan la vida vendiendo en la calle, reciclando desechos, construyendo, limpiando o trabajando en comedores populares.

Una mirada a Renatep destaca los grupos sociales que enfrentan las mayores desventajas en el mercado laboral, con la mayoría de mujeres (57 por ciento) y jóvenes de 18 a 35 años (62 por ciento).

El panorama se dibuja al comparar los números con los matriculados en el sector privado, donde las mujeres y los jóvenes son minoría: 33 y 39 por ciento, respectivamente.

Como parte de su programa de asistencia social que se enfocó en apoyar la economía popular, el Ministerio de Desarrollo Social otorgó un subsidio a Maleza que le permitió adquirir tubos de vidrio, termómetros, extractores de aceite, mesas de acero y equipos de oficina que hoy brindan lo que fue tiempo de desmantelamiento. . almacén de la antigua fábrica.

Las jóvenes alquilaron el local de 213 metros cuadrados en enero de 2021.

Al mudarse de la cocina de la casa a un lugar propio grande y bien mantenido, pudieron aumentar la producción en un 500 por ciento debido a mejores condiciones de trabajo y la posibilidad de almacenar materias primas.

Las jóvenes tardaron tres meses en renovar la propiedad, que ahora incluye una sala de reuniones, oficinas, baños, vestuarios y un gran laboratorio.

Letsy Villca (izquierda) y Brisa Medina muestran algunos de los productos elaborados por Maleza. Los miembros de la cooperativa trabajan cuatro horas al día con un ingreso equivalente a la mitad del salario mínimo mensual, pagado por el programa de incentivo al empleo del Ministerio de Desarrollo Social, que cambia de tamaño a medida que su negocio comienza a generar ganancias. AMIGOS: Daniel Gutman /

Cambio en el futuro

“La maleza es una planta que se cosecha del suelo y vuelve a crecer. Una planta que es rechazada, pero se levanta, porque es fuerte y siempre vuelve a crecer. Por eso elegimos el nombre”, explica Brisa Medina, de 22 años, a .

El proyecto va más allá de la producción: el laboratorio cooperativo es también un espacio de encuentro social y comunitario para luchar por los derechos y generar conciencia colectiva.

La planta de Maleza está ubicada al sur de la ciudad de Buenos Aires, en Villa Lugano, un barrio de fábricas y viviendas populares, alejado de las zonas más populares de la capital argentina.

Los miembros de la cooperativa -principalmente mujeres pero también dos hombres- viven a unas 25 cuadras (unos 2,3 kilómetros) de la planta, en Villa 20, uno de los pueblos folklóricos más grandes de la ciudad, con más de 30.000 habitantes.

La mayoría de los habitantes de la Villa 20 que trabajan como trabajadores textiles para los fabricantes de prendas de vestir en talleres no permanentes instalados en sus propios hogares son en su mayoría inmigrantes bolivianos y paraguayos.

El comercio se transmite de generación en generación, al igual que las duras condiciones de trabajo, a cambio de recompensas fijadas unilateralmente por los compradores, sin derecho a negociar.

“Queríamos hacer otra cosa: tener un proyecto que nos perteneciera, que nos gustara, que fuera un buen lugar para trabajar, que nos permitiera estudiar y que pudiéramos aplicar nuestros conocimientos, porque muchos éramos nuestros compañeros de clase . escuela técnica química, pero es casi imposible conseguir trabajo”, dice Letsy, de 22 años, a .

Con sus conocimientos técnicos, adquiridos a través de varios cursos después de la escuela secundaria, las jóvenes de Maleza contribuyeron a los conocimientos ancestrales que les dieron sus familias, para hacer cosméticos libres de químicos contaminados y producidos de manera amigable con el medio ambiente.

“Desde que era niño, he visto a mi madre preparar y vender hierbas medicinales y productos naturales. Ahí fue cuando empecé a aprender”, cuenta Ruth Ortiz, de 23 años, quien tiene una hija de cuatro años.

Ruth dice que el objetivo es hacer un producto con el que puedan soñar en términos de ventas, porque muchos en la villa obtienen ingresos adicionales horneando pan o cocinando comidas, pero solo venden sus productos a los vecinos.

“Tan pronto como nos sentimos listos, comenzamos a vender en ferias callejeras y gradualmente mejoramos nuestros productos y empaques”, dice ella.

La imagen es de hace un año, cuando los jóvenes miembros de la cooperativa reformaron un antiguo almacén de la fábrica para convertirlo en un laboratorio de cosmética. AMIGOS: Cortesía de Maleza Cosmética Natural

Para muchos de ellos, la cooperativa era más una necesidad que una opción, reconoce: “Es muy difícil para cualquiera conseguir trabajo, pero es más difícil para la gente de la Villa. Cuando dices dónde vives, no te quieren contratar”.

Ruth es la única socia de la cooperativa que es madre. Comenzó a trabajar cuando su hija era una bebé de ocho meses. A menudo la lleva al laboratorio y todos la cuidan por turnos, ya que uno de los conceptos básicos de Maleza es que las mujeres deben poder trabajar fuera del hogar, generar sus propios ingresos y no caer en la trampa del trabajo doméstico no remunerado. .

Salarios pagados a través de la asistencia social

Brisa, quien trabajaba como cajera en una peluquería, se quedó sin trabajo en marzo de 2020, cuando comenzó la pandemia de COVID-19 y se ordenó el cierre de todos los negocios no esenciales en Argentina. «Maleza fue mi salvación», dice ella.

Tras la catástrofe socioeconómica del primer año de la pandemia, 2021 fue un año de recuperación económica en Argentina, aunque con un nivel laboral alarmantemente volátil: datos oficiales muestran que el año pasado se crearon casi tres millones de puestos de trabajo, pero casi todos . son empleados no registrados (1.329.000) y autónomos (1.463.000).

Los trabajadores informales o no registrados y los autónomos también son los más afectados por la pérdida de poder adquisitivo en una economía con una tasa de inflación superior al 50 por ciento anual.

En este contexto, Maleza está buscando un camino a seguir. Los ingresos actuales de la fábrica son suficientes para cubrir el alquiler del laboratorio, así como los servicios de electricidad, agua e internet y otros gastos, pero aún no son suficientes para pagar los salarios de los miembros.

Muchas de las jóvenes de la cooperativa Maleza fueron compañeras de una escuela técnico-química y están aplicando lo aprendido, así como los conocimientos de plantas medicinales que sus familias les han transmitido. AMIGOS: Cortesía de Maleza Cosmética Natural

“Estamos buscando formas de reducir costos y aumentar la rentabilidad. Si bien las ventas aún no han llegado a los niveles que creemos que podrían, estamos avanzando en publicidad y abriendo nuevas vías de mercadeo, por lo que esperamos obtener ganancias a mediados de este año”, dijo Julia Argnani, otra miembro de la cooperativa. .

Hoy Maleza se divide en cuatro áreas de trabajo: administración, producción, mercadeo y comunicaciones, incluyendo diseño y administración de redes sociales. También busca ser una herramienta para empoderar a otras cooperativas sociales, por ejemplo, entregando sus productos en bolsas reutilizables hechas por otro grupo de mujeres.

Todos los miembros de Maleza cuentan con un ingreso estable gracias a que son beneficiarios de Potenciar Trabajo, un plan de inclusión socioproductiva y desarrollo local administrado por el Ministerio de Desarrollo Social.

El programa otorga a los afiliados a Renatep la mitad del salario mínimo argentino: 16.500 pesos (unos 150 dólares) al mes, a cambio de una jornada laboral de cuatro horas.

En este país del sur de Cona, el 45 por ciento de la población recibe algún tipo de asistencia social a través de una amplia red de asistencia económica directa, ayuda alimentaria, tarifas de subsidio de electricidad y gas y formación profesional.

En el caso de Potenciar Trabajo, actualmente se paga a 1.200.000 trabajadores del sector informal, según datos proporcionados por el Ministerio de Desarrollo Social al . Los 150 dólares mensuales que les dan representan la cuarta parte de los ingresos necesarios para sacar de la pobreza a una familia de cuatro, según el instituto oficial de estadísticas.

«Nuestro objetivo también es estar orgullosos de donde empezamos y demostrar que una cooperativa de mujeres como la nuestra puede hacer productos de calidad», explica Julia.

Editorial TMD

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