Europa

Dando Semillas de Esperanza a los Agricultores

– En un contexto de creciente inseguridad alimentaria mundial y una crisis mundial en la cadena de suministro de alimentos, muchos países buscan aumentar el nivel de autoproducción de alimentos. Un insumo mejorado para la agricultura que está recibiendo atención renovada es la semilla mejorada. Los dos países más poblados del mundo, China e India, recientemente han dado nuevos pasos para mejorar su posición competitiva mediante el desarrollo de nuevas semillas que mejorarán su producción de alimentos y aumentarán la resiliencia al cambio climático. Hasta la fecha, en 2022, ambos países han implementado nuevas regulaciones sobre el uso de la biotecnología (modificación genética y edición de genes) para finalmente permitir que los pequeños agricultores aprovechen estas nuevas semillas. .

La pandemia de COVID y, más recientemente, la guerra entre Ucrania y Rusia han interrumpido gravemente la producción de alimentos y las cadenas de suministro de alimentos e insumos agrícolas. Existe un temor creciente de que los agricultores de los países en desarrollo reduzcan la siembra de cultivos y la reducción de los rendimientos debido al menor uso de fertilizantes de alto precio. Aparte de los fertilizantes, la interrupción de la cadena de suministro afecta a todos los insumos necesarios para la agricultura, incluidas las semillas. La semilla es el primer eslabón de la cadena alimentaria. La disponibilidad y el acceso a las semillas es crucial para los agricultores, especialmente en los países en desarrollo o en áreas afectadas por sequías y otros desastres, lo que lleva al concepto de «seguridad de semillas», que la FAO de las Naciones Unidas define como «acceso fácil para las familias rurales, especialmente los agricultores». y comunidades agrícolas, por cantidades adecuadas de semillas y material de siembra de calidad de variedades de cultivos, adaptados a sus necesidades agroecológicas y socioeconómicas, en el momento de la siembra, en condiciones climáticas normales e inusuales”. En muchos países en desarrollo, las empresas que operan bajo el escrutinio público suelen producir semillas de alta calidad.

Se hizo especial hincapié en la importancia de un suministro fiable de semillas mejoradas para los agricultores del país más poblado del mundo, China, donde las semillas ocupan un lugar destacado en la agenda política.

A principios de abril de 2022, el presidente chino, Xi Jinping, pidió trabajar para lograr la suficiencia alimentaria y el desarrollo de la industria de semillas del país durante una visita a un laboratorio de semillas en la provincia de Hainan, en el sur de China. Señaló que la seguridad alimentaria de China solo puede protegerse cuando los recursos de semillas están firmemente en sus propias manos. Los comentarios del presidente Xi llegan en un momento en que muchos países tienen como objetivo aumentar su propia producción de alimentos en previsión de interrupciones en las cadenas de suministro como las causadas por la crisis entre Ucrania y Rusia y la pandemia de COVID.

Las opiniones del presidente Xi encajan en el contexto más amplio de las semillas y los alimentos, temas que seguirán creciendo en importancia. Llegan en un momento de creciente inseguridad alimentaria mundial y una crisis alimentaria mundial emergente debido a la Guerra Ucrania-Rusia, un entorno geopolítico en deterioro y la creciente fragilidad de las cadenas mundiales de suministro de alimentos debido a los efectos acelerados del cambio climático y el Covid-19. . – interferencia relacionada.

Debido a todos los factores anteriores, China e India han tomado medidas importantes para aprovechar una herramienta comprobada para desarrollar nuevas variedades de cultivos, a saber, la biotecnología.

En abril de 2022, el Ministerio de Agricultura de China anunció planes por primera vez después de muchos años de negociaciones para aprobar dos nuevas variedades de maíz genéticamente modificadas desarrolladas por Syngenta Group. Anteriormente, en enero de 2022, China publicó nuevas pautas para la aprobación de plantas de edición de genes, allanando el camino para mejoras más rápidas en cultivos importantes para la seguridad alimentaria. Y esto se produjo en medio de una serie de medidas para reformar la industria de semillas de China, que se considera un eslabón débil en los esfuerzos para garantizar que pueda alimentar a la población más grande del mundo. El ministro de Agricultura y Asuntos Rurales de China, Tang Renjian, comparó las semillas con el «chip de computadora» de la agricultura.

En un desarrollo paralelo no relacionado, India aprobó un cambio de regla importante a fines de marzo de 2022 para permitir que las plantas u organismos genómicamente modificados sin genes «alienígenas» estén sujetos a un proceso regulatorio diferente al que se aplica a los productos genéticamente modificados. Al igual que en China, se espera que esto conduzca a un desarrollo más rápido de nuevas variedades de cultivos que puedan enfrentar los desafíos del cambio climático y mayores rendimientos.

Sin embargo, no todas las partes interesadas apoyan el uso de la biotecnología para desarrollar nuevas semillas o patentar nuevas variedades de cultivos. Si bien existen pruebas sólidas de que las empresas nacionales y multinacionales han desempeñado un papel importante en el aumento de la producción de cultivos a través de semillas mejoradas, también existe preocupación sobre el control potencial del sector privado sobre este importante insumo para la producción de alimentos. Y relacionado con este tema del control de semillas está el patentamiento de nuevas semillas.

La ‘actividad de las semillas’ y el interés en el dominio de las semillas ha aumentado como parte del rechazo al sistema agrícola moderno respaldado por semillas patentadas, como los híbridos. Este retroceso está siendo respaldado por grupos que se aprovechan del temor (a menudo especulativo) de que un puñado de empresas multinacionales, que no sean agricultores o países, controlen el suministro mundial de alimentos mediante el control de las semillas. Esto ignora el hecho de que los agricultores tienen derecho a elegir qué semillas sembrar e incluso a conservar sus propias semillas si así lo desean. Estos grupos tampoco reconocieron que las inversiones para innovar y producir nuevas semillas no podían realizarse sin una protección adecuada de las semillas como propiedad intelectual. Países como China e India entienden la importancia de promover innovaciones en la industria de las semillas.

China, en particular, ha anunciado su objetivo de revitalizar el sector de las semillas, fomentar la recolección de germoplasma y fortalecer la protección de la propiedad intelectual en el sector. En China, las opiniones sobre la importancia de las semillas en la seguridad alimentaria se reflejan en varias políticas nacionales, como en el “Documento de Política Central No. 1” 2022, el anteproyecto agropecuario del país. El desarrollo de la industria de semillas en China es una prioridad política clave.

Los problemas de dominancia de semillas basados ​​en semillas guardadas por los agricultores son complejos, cuando se comparan con el historial mejorado de semillas de empresas de alto rendimiento. Pero en última instancia, los agricultores elegirán las semillas que les den los resultados más seguros en condiciones peligrosas, incluso si tienen que pagar por esas semillas. Este es el caso de casi todos los países desarrollados y en desarrollo con excedentes de alimentos para la exportación, como EE.UU., Canadá, Brasil y Argentina. Y los consumidores, así como los importadores de alimentos, son los que se benefician de tener más alimentos a precios asequibles.

La primera “Revolución Verde” en Asia que surgió en la década de 1970 se basó en semillas mejoradas de trigo y arroz, cultivadas con las nuevas tecnologías de la época. Sin embargo, hacia fines del último milenio, se hizo evidente que se necesitaban cada vez más tecnologías nuevas para mejorar los cultivos a medida que disminuía el aumento de la producción en muchos cultivos. Los desafíos que enfrentan todos los pequeños agricultores frente al cambio climático, las plagas y el agotamiento de los recursos naturales son cada vez más agudos. Y si no se desarrollan nuevas semillas y no se ponen a disposición de los agricultores en períodos de tiempo más cortos, las consecuencias de un suministro de alimentos reducido e inestable y precios más altos recaerán sobre la población consumidora.

El enigma es cómo lograr un equilibrio entre la propiedad local de fuentes de semillas típicamente no mejoradas y de bajo rendimiento y semillas mejoradas de alto rendimiento desarrolladas por empresas de semillas (nacionales o multinacionales) utilizando la ciencia moderna. En última instancia, los pequeños agricultores de todo el mundo merecen nuevas «semillas de esperanza».

Pol Teng es asistente principal del Centro de Estudios de Seguridad No Tradicionales de la Universidad Tecnológica de Singapur Nanyang. Ha trabajado en la región de Asia Pacífico en temas agroalimentarios durante más de treinta años, con organizaciones internacionales, la academia y el sector privado.

Genevieve Donnellon-mayo es estudiante de maestría en Ciencias, Políticas y Gestión del Agua en la Universidad de Oxford. Los intereses de investigación de Genevieve incluyen China, África, la gobernanza transfronteriza y el vínculo entre alimentos, energía y agua.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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