Africa

De África: continente rico, gente pobre

– La fuga de capitales del Sur global es enorme, con efectos adversos generalizados. Un nuevo libro propone medidas para restringir, e incluso revertir, la fuga de capitales de África. También ofrece lecciones pragmáticas para muchos países en desarrollo.

Fuera de Africa
Tras la pista de la fuga de capitales de África amplía el trabajo pionero iniciado mucho antes. ¡Los editores, Leonce Ndikumana y James Boyce, estiman que el África subsahariana (SSA) ha perdido más de US $ 2 billones en fugas de capital en el último medio siglo!

SSA actualmente pierde US $ 65 mil millones al año, más que una entrada anual de asistencia oficial para el desarrollo (AOD). Los estudios del libro exploran cuidadosamente la explotación de los recursos naturales: minerales de Sudáfrica, cacao de Costa de Marfil y petróleo y diamantes de Angola.

Dicho análisis forense del país es crucial para controlar la fuga de capitales de manera más eficiente. Ha habido enormes salidas de los tres países desde la década de 1980: US $ 103 mil millones de Angola, US $ 55 mil millones de Costa de Marfil y US $ 329 mil millones de Sudáfrica en 2018.

Las fugas de capitales son mucho más que deuda externa acumulada. Las salidas anuales representaron entre el 3,3% y el 5,3% del ingreso nacional. Nigeria, Sudáfrica y Angola son responsables de las mayores salidas de capital de SSA, seguidos por Costa de Marfil.

Aumentar los recursos
A medida que los gobiernos reciben más ingresos de los recursos naturales, el ‘contrato social’ fiscal se erosiona. Cuando la gente paga impuestos, espera que el gasto estatal beneficie a la gente. Pero con más ingresos de los recursos, a través de monopolios estatales, regalías e impuestos, los gobiernos se vuelven menos responsables ante sus propios ciudadanos.

Adquirir y mantener el acceso al crédito extranjero tiene consecuencias similares. Luego, los gobiernos de los países en desarrollo se enfocan en integrarse con gobiernos donantes extranjeros amigos para obtener AOD y mejorar sus calificaciones crediticias.

Por lo tanto, dichos sistemas tienen menos necesidad de la provisión de ‘bienes públicos’, incluidos los servicios, sin mencionar la aceleración del progreso social. Así, la erosión del ‘contrato social’ fiscal socava no sólo el bienestar público, sino también la legitimidad del Estado.

Para ganar poder, las camarillas controladas a menudo se basan en el ‘clientelismo’ (patrocinio o relaciones patrón-cliente) típicamente a lo largo de líneas regionales, étnicas, tribales, religiosas o sectarias. Su régimen provoca inevitablemente la disidencia, incluida la oposición etno-república y disturbios civiles, incluso insurgentes armados.

No es sorprendente que estos sistemas crean que sus opciones son limitadas. Otra opción es la pierna, que suele subir cuando el statu quo se ve amenazado. La percepción de inseguridad se extiende del público a la élite, una fuga de capitales en deterioro.

Las ganancias de exportación no solo se generan mediante la explotación de valiosos recursos naturales, sino que también atraen inversiones extranjeras. Una consecuencia es la ‘enfermedad holandesa’ a medida que aumenta el valor de la moneda nacional: disminuyen las exportaciones y otros puestos de trabajo, lo que perjudica las perspectivas de desarrollo.

Así, se hicieron enormes fortunas privadas y se transfirieron ilegalmente al extranjero. Las élites gobernantes y sus aliados rara vez dependen de un estado o mercado para enriquecerse. El libro muestra cómo el estado y el mercado fortalecen el poder y la influencia privados y personales.

saqueo africano
Los estudios de casos del libro ilustran cómo la extracción de recursos fue fundamental para la fuga de capitales. En los tres países, la eficacia de las herramientas de política fiscal se ha visto socavada, en particular para fomentar las inversiones para el desarrollo.

Las salidas han aumentado con la liberalización económica, al igual que las salidas financieras no registradas -a través de la cuenta corriente- han aumentado con el libre comercio. Así, las transacciones financieras relacionadas con el comercio permiten la corrupción y la fuga de capitales.

En Côte d’Ivoire, el mejor productor de cacao del mundo, las rentas provenían originalmente de las cadenas de suministro que conectaban a los agricultores con los consumidores. Las sociedades corruptas, que vinculan a las élites nacionales con empresas extranjeras, han sido cruciales para tales arreglos.

Por lo tanto, las exportaciones de productos básicos de recursos naturales clave han permitido los flujos de capital ilícitos. Las exportaciones de cacao de Côte d’Ivoire se subestiman sistemáticamente, y las estadísticas comerciales de los principales importadores han mostrado una enorme corriente oculta de los exportadores.

Los arreglos políticos poscoloniales dieron pocos accesos privilegiados a las rentas de los recursos. Al permitir así la fuga de capitales, los sucesivos regímenes marfileños están menos obligados a gastar más en el desarrollo o el interés público.

El auge del cacao puso fin al ‘milagro marfileño’ poscolonial cuando los precios cayeron. El busto provocó una crisis política, que terminó con una guerra civil. Pero la crisis también significó que el país ya no pudiera pagar su deuda externa.

En Angola, también, los recursos naturales se han deteriorado por sus largas guerras civiles. Después de estos devastadores conflictos, las rentas petroleras contribuyeron al régimen nepotista victorioso. Esto permitió que el oficialismo ganara más control, aún con la mayoría de los Adolescentes viviendo en la pobreza.

Las enormes exportaciones de petróleo de Angola estaban relacionadas principalmente con la pequeña minoría de compinches en torno al presidente. No lograron desarrollar la economía ni mejorar la mayoría de las vidas. Al hacerlo, los profesionales de ‘ayuda’ han podido enriquecer todo esto.

Mientras beneficia a su élite ya las transnacionales extranjeras, la ‘maldición del petróleo’ de Angola ha obstaculizado el desarrollo equilibrado y sostenible de su economía. A pesar de sus reservas de petróleo en rápido declive, Angola y la mayoría de los agolianos se han beneficiado poco.

Sudáfrica, la segunda economía más grande de SSA después de Nigeria, parece depender menos de los recursos naturales. La liberalización económica posterior al apartheid permitió la fuga de capitales porque los intereses corporativos privados, en particular el complejo complejo minero-energético, rápidamente se aprovecharon de la nueva concesión.

Al socavar sus exportaciones, los intereses mineros están experimentando una fuga masiva de capitales y evasión de impuestos. Mientras tanto, los compinches de negocios se han enriquecido de nuevas maneras, por ejemplo, en el sector de energía eléctrica del estado. El escándalo de la familia Gupta reveló tales abusos, que llevaron a la caída del presidente Jacob Zuma en ese momento.

Fuga de capitales menos
La ‘captura del estado’ por parte de ciudadanos políticamente influyentes socava la capacidad regulatoria del gobierno con la ayuda de facilitadores transnacionales. Las reformas visibles de ‘buena gobernanza’ han facilitado la fuga de capitales y la evasión de impuestos, al socavar la ‘gobernanza del desarrollo’, incluida la regulación prudencial.

Los entornos, mecanismos y facilitadores institucionales facilitan la fuga de capitales, la evasión de impuestos y la acumulación de riqueza en el extranjero. Con una facilitación compleja, diversa y, a menudo, cambiante, ha habido una gran cantidad de transferencias de capital volando al exterior para las élites.

Las redes financieras transnacionales han facilitado la salida de capitales, a expensas de las inversiones productivas, los buenos empleos y el bienestar social. La financiación se ha visto exacerbada por las fugas de capital, incluidas las brechas presupuestarias, lo que contribuye a la privación social relacionada.

La creación de riqueza se suma a la recesión económica, pero la distribución depende de quién la posea. Una mejor comprensión de una relación de apropiación tan diversa y en constante cambio es crucial para frenar efectivamente este sangrado.

Una mayor conciencia debería alentar mejores medidas para controlar la fuga de capitales del Sur global. En lugar del mantra del Consenso de Washington de ‘buena gobernabilidad’, se necesita una agenda de gobernabilidad para el desarrollo.

Por lo tanto, restringir la fuga de capitales es fundamental para financiar el desarrollo sostenible. Controlar la fuga de capitales y los abusos relacionados, como la facturación comercial, el lavado de dinero, la evasión de impuestos y la adquisición de activos públicos por parte de la élite, requiere esfuerzos bien coordinados tanto a nivel nacional como internacional.

Todos los investigadores, legisladores y reguladores se beneficiarán de los análisis forenses del libro sobre abusos financieros, fiscales y de otro tipo. Las instituciones financieras internacionales ahora tienen pocas excusas para continuar permitiendo la fuga de capitales mientras la evasión de impuestos continúa sangrando en el Sur global.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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