Asia y Pacífico

De trabajadora infantil a activista, Tara Banjara hace un llamado a la Tierra para que se comprometa a poner fin al flagelo

– Tara Banjara tenía cuatro años y medio cuando sus padres la enviaron a trabajar en las carreteras, quitando la basura y los escombros de las ollas en preparación para la construcción en el pueblo de Nemdi, Rajasthan, India. Trabajó bajo el viento, el frío y la lluvia con su madre, día tras día, año tras año. Regresaba a casa destrozada, demasiado cansada para comer antes de quedarse dormida todas las noches.

“En mi familia no había comida. Ni siquiera podíamos hacer dos comidas al día, entonces mis padres decidieron llevarme al trabajo porque yo era el mayor de mis hermanos. Trabajaba con mi madre limpiando caminos peligrosos todos los días. Siempre estaba preocupado por los autos que venían. No estaba contento y me acostumbré a estar cansado. No sabía si el trabajo infantil estaba bien o mal”, dijo a Banjara, de 17 años, persistente defensora del trabajo infantil, durante una entrevista con la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en la V Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil en Durban, Sudáfrica. Lunes.

Banjara era uno de los muchos niños de su pueblo, con millones atrapados en el trabajo infantil trabajando en minas, granjas, fábricas y hogares, en todo el mundo.

Según las últimas estadísticas de la OIT y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, 160 millones de niños, lo que representa uno de cada diez, están involucrados en el trabajo infantil en todo el mundo. En los últimos años se ha incrementado el trabajo infantil, especialmente en el grupo de edad de 5 a 11 años.

Banjara hizo un llamado a los delegados durante un panel de discusión de alto nivel sobre cómo acelerar el progreso y lograr un impacto de escala para erradicar el trabajo infantil, ponerse de pie y comprometerse a poner fin a la práctica global en línea con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 8.7 de la ONU.

Tanzila Narbaeva, presidenta del Senado de Uzbekistán, describió cómo su país ya había abolido el trabajo infantil al adoptar los Convenios de la OIT sobre el trabajo infantil, el Convenio No. 138 sobre la edad mínima y el Convenio No. 182 sobre las peores formas de trabajo infantil para 2020. Dijo que Uzbekistán tenía una «fuerte voluntad política» para combatir el flagelo y promulgó 32 instrumentos legales y reglamentarios y convenciones contra el trabajo infantil. Las granjas y las empresas fueron supervisadas de cerca por el gobierno y la OIT.

“Hemos recuperado la responsabilidad penal por el empleo de mano de obra infantil, y esa es una de las medidas más efectivas ahora. La cooperación internacional juega un papel clave, y la OIT ha estado apoyando a Uzbekistán durante más de una década para implementar medidas y hacer cumplir las relaciones sociales y laborales en el país «, dijo Narbaeva.

Dijo que la mecanización del trabajo agrícola y un aumento de diez veces en los precios del algodón crudo en comparación con 2014 también estaban relacionados con la abolición del trabajo infantil. Uzbekistán ha firmado un nuevo Programa de Derecho al Trabajo para promover el trabajo decente y la protección laboral con la OIT en 2021.

«Los sindicatos fueron la fuerza impulsora, pero el gobierno y la sociedad civil han estado involucrados en este trabajo», dijo Narbaeva.

Sharan Burrow, secretaria general de la Confederación Sindical Internacional de Sindicatos (CSI), que trabajó con el gobierno de Uzbekistán, lamentó la falta de progreso en la erradicación del trabajo infantil en todo el mundo.

“Debe ser uno de los escándalos mundiales más graves en el que no hemos detenido el trabajo infantil. ¿Tenemos un trabajo controlado y seguro donde los padres/adultos puedan trabajar con dignidad para que no tengan que depender del dinero que pueden ganar sus hijos? Más del 60 por ciento de los trabajadores del mundo trabajan de manera informal, y esto incluye a todos los sectores, incluidos nuestros negocios a través de Internet, lo que significa que no hay derechos, ni protección social, ni control allí”, dijo Burrow.

“Cuando no puedes vivir del trabajo informal que haces, los padres que están desesperados por alimentar a sus familias les darán a sus hijos oportunidades de trabajo”, dijo.

Dijo que se necesitaban salarios dignos y protección social universal para despejar la desesperación del mercado laboral informal y ayudar a los padres a tomar decisiones diferentes.

“Esto debe estar respaldado por inversiones en educación pública de alta calidad que sea accesible para todos. Sabemos las respuestas, pero la verdadera pregunta es si hay voluntad política como ha demostrado Uzbekistán, para acabar con el trabajo infantil y formalizar el trabajo informal”, dijo Burrow.

Dijo que Sudáfrica había demostrado que el trabajo informal podía formalizarse a través de la legislación en su sector laboral doméstico. Dijo que era necesario hacer cumplir los tratados y las leyes sobre derechos humanos y la esclavitud moderna, y que se necesitaba legislación para responsabilizar a los gobiernos y las empresas por detener la esclavitud.

El director general de la OIT, Guy Ryder, dijo que la sociedad civil y los gobiernos deben unirse para erradicar la práctica.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Sabemos de protección social. Sabemos la importancia de dar forma a la economía informal y sabemos la importancia de crear un buen trabajo para adultos. Estos son los cuatro pilares en los que debemos trabajar”, ​​dijo Ryder.

Dijo que la voluntad política tenía que traducirse en la toma de decisiones de la sociedad.

«La sociedad debe unirse y decir ‘el trabajo infantil es inaceptable’. Tenemos que deshacernos de eso”, dijo.

Levanta la mano para los niños, Tara Banjara pidió a la audiencia que se comprometiera a poner fin al flagelo del trabajo infantil durante la 5ª Conferencia Mundial sobre la Eliminación del Trabajo Infantil en Durban. Crédito: Cecilia Russell /

Para Banjara, deshacerse del trabajo infantil le ha abierto los ojos a la realidad de la educación y la profesión de oficial de policía porque quiere influir en la vida de otros niños.

Un activista de Bal Ashram Trust, una iniciativa del premio Nobel Kailash Satyarthi, desterró a Banjara a la edad de ocho años de su vida laboral infantil.

“Se me abrieron los ojos. No sabía que existía tal cosa como la educación. Pero mis padres no querían que fuera a la escuela. Aunque los activistas iban hacia ellos, decían, ‘ella no vendrá’. Convencí a mis padres. Renuncié a la comida. Me puse en huelga de hambre y estaba triste todo el tiempo para informarles ”, dijo Banjara.

Eventualmente, sus padres se angustiaron y Banjara fue a la escuela y terminó el grado 12 de la escuela secundaria antes de inscribirse para obtener una licenciatura en la universidad. Ella espera hacer una diferencia en la comunidad cuando califique como oficial de policía.

“El hecho de que seamos niños nacidos en familias pobres, que no tenemos derecho a votar, no significa que debamos estar condenados al trabajo infantil”.


Esta es una de una serie de historias que publicará durante la 5ª Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil en Durban, Sudáfrica.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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