Africa

Deforestación en ciudades de Zimbabue pobres en energía

– En New Ashdon Park, un área de densidad media en la capital de Zimbabue, Harare, en casas nuevas que reemplazaron un bosque floreciente, las chimeneas improvisadas ahora son vistas comunes ya que los residentes dependen únicamente de la leña para obtener energía.

Los habitantes de la ciudad como Neliet Mbariro, de 34 años, casada y madre de cuatro hijos, viven en una casa que aún no está conectada a la electricidad.

Como muchos de sus vecinos, Mbariro tuvo que depender de la tala de algunos árboles al otro lado de un camino sin pavimentar cerca de su casa.

“Cortamos los pocos árboles que quedan que ven aquí para poder hacer un fuego para cocinar todos los días. No podemos hacer nada al respecto porque no tenemos electricidad en esta zona”, dijo Mbariro a .

Cientos de árboles que solían definir el área de Mbariro, donde las casas han surgido rápidamente, han desaparecido en los últimos dos años desde que comenzó la construcción.

A medida que se elevan las estructuras de los edificios, se derrumban enormes acres de bosques naturales y aumenta la construcción de casas residenciales e instalaciones industriales autóctonas en Zimbabue.

Arnold Shumba (32), un constructor que trabaja en New Ashdon Park, dijo que con su equipo que trabaja en el área, tuvieron que quitar cientos de árboles para construir casas para sus clientes.

“Recuerdo que había muchos árboles; en realidad, aquí había una gran área de bosque, pero esos árboles ya no están porque mientras trabajábamos, los cortamos. Todo lo que ves ahora son casas”, dijo Shumba a .

Según los ambientalistas, hay un problema con el impacto de la deforestación.

«Pronto, los pueblos y ciudades no tendrán más árboles y los edificios los reemplazarán», dijo a Marylin Mahamba, una activista ambiental independiente en Harare.

Por ejemplo, como señala Mahamba, Harare ya no es lo mismo, con decenas de espacios urbanos abiertos ocupados para la construcción y árboles arrancados.

Bulawayo, la segunda ciudad más grande de Zimbabue, es aún peor, con Mahamba afirmando que la ciudad ha visto deforestación a diestra y siniestra a medida que se expanden las áreas residenciales.

Pero el aumento de edificios en pueblos y ciudades aquí no es la causa de la deforestación sino la escasez de electricidad, según expertos en cambio climático.

“La Zimbabue Power Corporation también tiene la culpa de no suministrar suficiente electricidad. La gasolina es cara y no mucha gente puede pagarla. Eligen la leña porque es más barata y por eso ahora mueren más árboles urbanos”, dijo a Kudakwashe Makanda, un experto en cambio climático radicado en Zimbabue.

Pero Makanda culpó a la deforestación urbana de la migración rural-urbana.

“Ahora hay demasiada expansión de las ciudades en Zimbabue. Por supuesto, esto no perdona a los bosques. Por naturaleza, la gente querría asentarse en áreas urbanas, y en virtud de que la gente quiere asentarse en pueblos, la gente talaría árboles para construir casas”, dijo Makanda.

Makanda también culpó a las autoridades locales por impulsar la deforestación urbana y dijo que “los ayuntamientos tienen la culpa. Permiten que la gente ocupe tierras que no son aptas para habitar y, como resultado, se talan árboles”.

Dado que el desempleo afecta hasta al 90 por ciento de la población de Zimbabue, según el Congreso de Sindicatos de Zimbabue, Makanda dijo que en pueblos y ciudades, muchos han recurrido a la leña como medio de subsistencia.

«La gente se gana la vida con la leña, lo que significa que más árboles están desapareciendo en las ciudades a medida que los comerciantes de leña venden, lo que se ha convertido en una fuente de ingresos para muchos que no tienen un empleo formal», dijo Makanda.

Pero para áreas como New Ashdon Park sin electricidad y con muchos residentes como Mbariro que dependen de la leña y otros lugares que se enfrentan a cortes de energía regulares, Makanda agregó: “Los cortes de energía están causando deforestación en las ciudades, especialmente en áreas sin conexión eléctrica. , la gente depende de la leña”.

Molesto por la falta de empleo, Makanda dijo que los habitantes urbanos están despejando terrenos desocupados para cultivar en pueblos y ciudades, pero a costa de los árboles que deben ser eliminados.

Para resolver el creciente riesgo de deforestación urbana en Zimbabue, los expertos en cambio climático como Makanda han dicho que «es necesario fomentar las fuentes de energía alternativas como la solar para que sean asequibles para salvar los bosques urbanos restantes».

Denis Munangatire, ambientalista con una licenciatura en estudios ambientales de la Universidad Estatal de Midland, afirmó que cada año se destruyen 4000 árboles en los pueblos y ciudades de Zimbabue.

Según la Comisión Forestal de este país, estos se encuentran entre las 262 000 hectáreas de bosques que se destruyen cada año en Zimbabue.

Al igual que Makanda, Munangatire culpó a las autoridades locales de pueblos y ciudades por impulsar la deforestación.

«Los consejos urbanos son responsables de la pérdida de árboles en pueblos y ciudades porque están permitiendo que los urbanizadores destruyan los bosques, dejando pocos árboles en pie en las áreas donde se desarrollan», dijo Munangatire a .

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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