América Latina y Caribe

Del compostaje de lombrices a los biocombustibles, el Caribe busca soluciones al flujo de algas marinas

– En junio de 2022, grandes cantidades de algas pútridas y apelmazadas se apoderaron de las costas de las playas de todo el Caribe. Fue la peor afluencia de algas marinas reportada desde 2011, cuando las corrientes oceánicas comenzaron a depositar toneladas de algas marrones, conocidas como Sargassum, en toda la región, dejando a las autoridades luchando por el resultado ecológico y económico negativo.

En el caso de la pequeña isla de Tobago en el sur del Caribe, los impactos se sintieron en todos los sectores y demografías.

“Durante seis a nueve meses del año, se puede ver una afluencia de algas Sargassum en nuestras costas. Esto no solo afecta a los pescadores, hoteles y comercios de la zona, sino también a las escuelas cercanas a las playas afectadas”, dijo a el director gerente de Recycling Waste and Logistics Limited, Shawn C Roberts.

Roberts también es el coordinador de la Iniciativa de recursos de reciclaje de Tobago (TRRI), la primera instalación de recuperación de múltiples materiales en Trinidad y Tobago y pionera en soluciones ecológicas para problemas ambientales como la gestión de desechos.

Para combatir los problemas de algas marinas de Tobago, Roberts recurrió a las lombrices de tierra. El proceso se llama compostaje e involucra lombrices de tierra y microorganismos que descomponen la materia orgánica.

“Es una descomposición controlada de las algas. Es la naturaleza cuidando de la naturaleza y hasta ahora está ayudando a mitigar esta invasión anual de algas”, dijo.

TRRI ha lanzado el Programa de Acción para Aliviar el Sargazo. Llamados ASAP, los funcionarios del programa organizan ejercicios de limpieza en las playas afectadas. Luego mezclan el sargazo recolectado con las lombrices de tierra y otros materiales orgánicos como cartón triturado, recortes de césped y estiércol animal para generar compost.

Roberts espera que otros países se den cuenta de los beneficios del vermicompostaje para el manejo de algas marinas.

“No se necesita ningún gran aporte de capital. Si tiene su jardín, o incluso árboles y sombra, puede construir y monitorear su pila de compost. Dejas que las lombrices de tierra y otros microorganismos como las moscas soldado hagan su trabajo”.

Lejos de la costa, el sargazo es un importante refugio para la vida marina. Sin embargo, cuando se deposita por toneladas a lo largo de la costa, es una pesadilla para la salud y la economía.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente advirtió que la producción de sulfuro de hidrógeno de sargazo está erosionando la calidad del aire y que la exposición prolongada es perjudicial, especialmente para las personas con problemas respiratorios.

“Esto es perjudicial para los habitantes de la costa y los usuarios de las playas, ya sean locales o visitantes. «Los usuarios de la playa que viven en otros lugares tienen la opción de evitar los lugares afectados, y es posible que los residentes no puedan evitar la exposición prolongada», dijo la agencia de las Naciones Unidas en un libro blanco de 2021.

Algunos países, especialmente los que dependen del turismo como Barbados, gastan millones de dólares al año en limpiezas de emergencia para eliminar las algas podridas de sus playas.

Ya en 2015, académicos de la Universidad de las Indias Occidentales lamentaban que se necesitarían ‘US$120 millones y más de 100 000 personas’ para librarse de la crisis del sargazo en el Caribe.

La innovación surgió del desastre, y la iniciativa de Roberts en Tobago es una de muchas en todo el Caribe.

La Universidad de las Indias Occidentales anunció el año pasado que estaba liderando un proyecto de investigación para propulsar vehículos con algas de sargazo y combustible de aguas residuales.

Los investigadores dijeron que la iniciativa podría ayudar a Barbados en su objetivo de convertirse en un país libre de combustibles fósiles para 2030 y proporcionar alivio al sector turístico de la emergencia de las algas marinas Sargassum.

En Santa Lucía, el joven empresario biotecnológico Johanan Dujon está transformando el sargazo en fertilizantes, fungicidas orgánicos y pesticidas bajo su marca Algas Organics.

Para Roberts, cuyo programa comenzó con el compostaje en octubre de 2021, el objetivo para la región debe ser soluciones ecológicas rentables y a largo plazo.

“La capacidad de cosechar sargazo en una práctica ambientalmente segura es un desafío. Las soluciones rápidas son caras. Si no se tiene cuidado, la solución puede ser muy costosa y contraproducente”, dijo a .

“En la medida en que necesite limpiezas de emergencia con equipo pesado, muchas autoridades esperan hasta que el sargazo comience a descomponerse para responder. Nuestro enfoque es tener un sistema de gestión de eliminación planificada en el que programe limpiezas periódicas. Cuando el sargazo está fresco, es cuando necesitas concentrarlo. El almacenamiento crea un atraso que es más duro y tiene un olor fuerte. Luego se vuelve abrumador y nos afecta a todos”.

Según los investigadores del Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de Florida que producen boletines mensuales de sargazo, en julio de 2022, la cantidad de algas marinas en el Mar Caribe era comparable al máximo histórico del mes anterior.

«Esto indica que todavía se están produciendo importantes eventos en la playa alrededor de las naciones/islas del Caribe», dijo el boletín de julio.

“El vermicompostaje es una gran oportunidad para nuestros países”, dice Roberts. «Permite menos uso de mano de obra porque depende de los microorganismos para trabajar, es asequible y es natural».

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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