Africa

Déle a los insectos comestibles una oportunidad como fuente alternativa de proteína de alta calidad, dicen los científicos

– Al crecer en Samoya Village en el condado de Bungoma en el oeste de Kenia, Elvis Wanjala tiene buenos recuerdos de la temporada de lluvias, cazando y atrapando termitas de alas negras bajo la lluvia.

“Las termitas también entraban en la casa, atraídas por la luz al atardecer. Mi madre secaba al sol las termitas y las freía. Luego me comí las termitas crocantes con ugali (elegante) y una oferta de verduras tradicionales”, dice.

“Crecí creyendo que todos comían termitas. A los 11 años visité a mi tío en Nairobi y me sorprendió descubrir que las termitas eran más una molestia que un alimento. Una mañana, después de un fuerte aguacero, observé con asombro cómo mujeres y niñas barrían las termitas de sus puertas y las tiraban a la basura”.

Beatrice Karare, del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca, dice a que las termitas y otros insectos como saltamontes, langostas, hormigas blancas y negras y grillos forman parte de las dietas tradicionales en el oeste de Kenia, pero no en otros lugares del país.

Pero con el aumento de la inflación, los científicos del Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos tienen científicos (hielo) dicen que los insectos comestibles son una alternativa de bajo costo a los alimentos más caros. La «canasta de alimentos» de Kenia muestra que la inflación de los alimentos aumentó un 20 por ciento en enero de 2022 en comparación con el mismo período en 2021.

Cucarachero del desierto secado en sartén. Crédito: ipe

Dr. Saliou Niassy, ​​científico de hieloMe dice que los insectos comestibles contienen proteína de alta calidad, vitaminas, fibra, calcio, hierro, vitamina B, selenio, zinc y aminoácidos y además son una gran fuente de grasas saludables.

Aceite de insectos producido por hielo Un proyecto de investigación de dos insectos comestibles, la langosta del desierto y el azafrán africano, fue más rico en ácidos grasos omega-3, flavonoides y vitamina E que el aceite vegetal.

Niassy y la nación de África Oriental dicen esto frente a las crecientes amenazas a la seguridad alimentaria como «el cambio climático, la degradación del paisaje y la invasión de plagas, los insectos comestibles son una opción viable y asequible». Se estima que la factura anual de importación de alimentos de África de $ 35 mil millones podría aumentar a $ 110 mil millones para 2025.

Encuesta realizada por hielo Muestra que hay alrededor de 500 especies de insectos comestibles en las comunidades de África. Aproximadamente 256 especies de insectos comestibles se encuentran en la región de África Central. Hay alrededor de 100 especies en el este de África y alrededor de ocho especies en el norte de África. Se estima que 17 especies primarias se utilizan para piensos y alimentos en Kenia.

“Hemos tenido dos desafíos clave en términos de un mayor consumo de insectos, falta de legislación sobre la producción, empaque y mercadeo de insectos para alimentos y fuertes percepciones que dictan lo que es culturalmente aceptable como alimento. También hay fuertes creencias de que hay que estar muy débil para comer insectos”, explica Karare.

Karare dice que algunos de estos problemas se resolvieron en diciembre de 2020 cuando Kenia se convirtió en el primer país africano en desarrollar estándares nacionales que rigen la producción, el manejo y el procesamiento de insectos para alimentos y piensos.

El reglamento incluye los requisitos mínimos de infraestructura y ambientales necesarios para la producción ideal de insectos comestibles, incluida la forma en que se empaquetan y presentan.

Wanjala, ahora maestra con sede en Nairobi, dice que los productos de insectos como las galletas pueden introducirse lentamente en comunidades y niños libres de insectos “para que la idea de comer insectos pueda entrar lentamente. Al comer insectos enteros, es más probable que las personas prueben insectos crujientes fritos en seco”.

A pesar de los desafíos de crear un mercado viable y atractivo para los insectos, Karare está convencida de que los insectos pueden ser parte de la dieta en muchos hogares, lo que hace un paralelo con el viaje de los kenianos de adoptar las verduras tradicionales.

“Hace unos años, algunas comunidades comían vegetales tradicionales muy nutritivos. En el centro de Kenia, por ejemplo, Amaranthus se consideraba un alimento para los pobres. Hoy, el amaranto es un manjar popular y parte del menú en los hoteles de cinco estrellas. Lo mismo con las hojas de calabaza”, dice Karare.

“Debemos ser conscientes de que los insectos comestibles pueden agregar nutrientes a una comida a base de plantas. Lo más importante es que los insectos pueden incluso reemplazar la carne con nutrientes”.

Estas son semillas de sésamo secadas en sartén. Los investigadores dicen que los insectos comestibles proporcionan otra proteína a bajo costo. Crédito: ipe

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), alrededor de 2.500 millones de personas comen insectos como parte de sus comidas regulares, enteros o en productos alimenticios procesados ​​como bocadillos y pastas. Karare dice que el mercado mundial de insectos comestibles, estimado en 112 millones de dólares en 2019, podría alcanzar los 1500 millones de dólares en 2026.

Hay alrededor de 1900 especies comestibles en todo el mundo, incluidas mariposas, cucarachas, grillos, saltamontes, hormigas, abejas, avispas, escarabajos, polillas de seda, ciempiés y langostas.

Según la FAO, no solo es bueno para el cuerpo convertirse en insectos, sino que también es extremadamente amigable con el medio ambiente y puede contribuir a reducir la emisión de gases nocivos de efecto invernadero. El sector ganadero contribuye significativamente al cambio climático, ya que las emisiones globales totales de la ganadería representan el 14,5 % de las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero.

El ganado criado para carne y leche y productos no comestibles como estiércol y fuerza de tiro representan el 65 por ciento de las emisiones del sector ganadero. La producción de insectos para la alimentación es otra opción para reducir las emisiones nocivas de gases de efecto invernadero, dice la FAO.

Los grillos requieren seis veces menos alimento que el ganado, cuatro veces menos que las ovejas y la mitad de cerdos y pollos a la parrilla para producir la misma cantidad de proteína. Además, se ha descubierto que los productos a base de insectos tienen una huella de carbono mucho menor que el ganado convencional.

Con estas revelaciones, Niassy dice que hay mucho más que aprender y capitalizar, «estamos listos para un acceso sostenible a la biodiversidad para la resiliencia, los medios de vida, la seguridad alimentaria y nutricional de África».

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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