Africa

Demanda por las Voces Estrictas de la Juventud y el Fin del Trabajo Infantil

– Las voces de los niños estuvieron en el centro de la feria en la 5ª Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil, que comenzó en Durban, Sudáfrica, el 15 de mayo de 2022. Sus voces resonaron con el dicho: «Nada sobre nosotros sin pecado». . «

La conferencia se produce en un momento en que el trabajo infantil en todo el mundo ha aumentado desde 2016 y está preparada para cumplir el objetivo de Desarrollo Sostenible de la ONU de acabar con el trabajo infantil para 2025.

Se estima que 160 millones de niños están en trabajo de parto, mientras que se espera que la pandemia de Covid-19 y la crisis económica en muchas partes del mundo alcancen a otros nueve millones.

Lucky Agbavor, un ex niño trabajador de Ghana, quedó impactado por su testimonio de que se dedicó al trabajo infantil a la tierna edad de cuatro años cuando su madre, que estaba sumida en la pobreza, lo envió a vivir con un pariente en un pueblo de pescadores. Aunque su madre pensó que estaba siendo educado y cuidado, el pequeño tuvo que trabajar en un bote y casi muere. Más tarde fue enviado a otro pariente.

“Me costó llevar vigas, cargarlo en el bosque”, dijo el joven. Se las arregló para ir a la escuela, pero trabajaba duro y estudiaba. Regresó a casa después de reprobar su certificado de educación básica en 2012.

«Regresé a casa y las cosas estaban muy difíciles», dijo.

Pero Lucky logró pasar la escuela secundaria ganando dinero vendiendo helados, y hoy es una prueba de que todo es posible.

“Mientras tanto, hice todo lo posible”, dijo. Gracias a una beca de la Iglesia Pentecostal, Lucky pudo estudiar una licenciatura en enfermería.

“Espero ser una de las enfermeras famosas de Ghana”, dijo asombrado a la audiencia.

Thatho Mhlongo, embajador ante el Parlamento Nelson Mandela, fue inequívoco.

“El trabajo infantil no es un rumor; es cierto porque está sucediendo en todo el mundo. Tengo experiencia personal. Vi a un amigo mío muy cercano que tiene que trabajar y cuidar a su familia”.

Elogió a los organizadores de la conferencia por invitar a los niños y por hacer oír sus voces.

Thatho también reconoció los esfuerzos del gobierno sudafricano para apoyar a los niños afectados por las recientes inundaciones en KwaZulu Natal, que se cobraron cientos de vidas y dejaron a muchos sin hogar.

“Transparencia, respeto e inclusión y los niños entienden las implicaciones de sus elecciones”, recordó al público, incluido el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa, dos ganadores del Nobel de la Paz y delegados de alto perfil del movimiento laboral.

Mientras la historia de los niños avanzaba, gobierno, sindicatos, empresas y ONG afrontaban los desafíos de combatir el flagelo del trabajo infantil y encontrar formas de cumplir con el plazo de 2025 para acabar con la práctica en un mundo azotado por las guerras, el desplazamiento y la pandemia. .

El vicepresidente de la Federación de Trabajadores y líder de Cosatu, Bheki Ntshalintshali, cuestionó cómo «cuando el mundo es tres veces más rico, al 74% se le niega una subvención social».

«La pobreza pone en riesgo a los niños», dijo.

Ntshalintshali pidió un «nuevo contrato social» para poner fin al trabajo infantil y señaló que cuatro de cada cinco niños se ven obligados a trabajar en el sector agrícola en el África subsahariana.

Jacqueline Mugo, de la Confederación de Empleadores de Kenia, reconoció que revertir las tendencias crecientes del trabajo infantil era crucial, aunque no fácil.

«No hay duda de que es aún más importante que las conferencias anteriores que tengamos éxito y los animemos a terminar con el trabajo infantil… Si no abordamos las causas profundas, ciertamente no tendremos éxito», dijo.

Los niños forzados al trabajo infantil han sido robados de la infancia y la 5ª Conferencia Mundial sobre la Eliminación del Trabajo Infantil tiene consecuencias perjudiciales. Crédito: Cecilia Russell /

El ganador del Premio Nobel de la Paz de 2014, Kailash Satyarthi, que lleva 40 años luchando contra el trabajo infantil en la India y en otros lugares, se quedó a pesar de las dificultades.

Señaló que mientras la riqueza del mundo había aumentado, la condición de los niños se había deteriorado.

“Estoy enojado por el orden discriminatorio del mundo y la actitud racista que aún es vieja. No podemos erradicar el trabajo infantil sin acabar con él en África. Sabemos cuál es el problema y cuál es la solución. Lo que queremos, como dijo Madiba, es (para) una acción valiente y concertada”, dijo Satyarthi, refiriéndose al primer presidente democrático de Sudáfrica, Nelson Mandela.

Dijo que era hora de superar la política partidista y agregó que el trabajo infantil podría reducirse nuevamente.

Nosipho Tshabalala facilitó un debate sobre trabajo infantil en el que Stefan Löfven, ex primer ministro de Suecia, habló sobre los desafíos del mercado laboral y las cadenas de suministro y cómo podemos utilizar el cambio climático para crear puestos de trabajo.

Leymah Gbowee, otra ganadora del premio Nobel, no ha dicho nada sobre el espantoso historial de trabajo infantil en África.

Criticó a los gobiernos africanos que hablaron de boquilla sobre el objetivo de acabar con el abuso infantil.

“Cuando se apagan las cámaras, de repente entra en juego la política… África es responsable; Nuestros gobiernos no están exentos de culpa”, dijo, recordando a los políticos que “nuestros niños son vitales para cualquier política, no la política”.

El ministro de Empleo y Trabajo, Thulas Nxesi, también fue crítico y dijo: «Hemos hecho grandes resoluciones, planes pero ninguna implementación».

Pero también defendió a EE. UU., diciendo que el país proporciona redes de seguridad para niños vulnerables a través de subvenciones y comidas gratuitas al día.

El Director General de la OIT, Guy Ryder, pidió un enfoque centrado en el ser humano para acabar con el trabajo infantil.

“El trabajo infantil ocurre en países de ingresos medios… siempre ligado a la pobreza y la desigualdad. Más de dos tercios del trabajo de los niños se realiza junto a sus familias”, dijo Ryder.

Estos niños quedaron entonces fuera de la educación.

La representante de la ONU en el continente africano, Amina Mohammed, y presidenta de los ODS de la ONU, dijo en un holograma: “El trabajo infantil está simplemente mal. La OIT tiene un papel vital que desempeñar en este trabajo.

Señaló que «la falta de oportunidades educativas fomenta el trabajo infantil».

Saulos Klaus Chilima, vicepresidente de Malawi, pidió una acción urgente y dijo: “Iremos allí. Conseguiremos lo que queramos conseguir. Creo que podemos superarlo».

En su discurso, el presidente Cyril Ramaphosa elogió a la OIT por estar a la vanguardia de los esfuerzos mundiales para poner fin a las prácticas de trabajo infantil”.

“El trabajo infantil es un enemigo del desarrollo de nuestros niños y un enemigo del progreso. Ninguna civilización, ningún país, ninguna economía puede verse a sí misma a la vanguardia del progreso si su prosperidad y riqueza se basan en los niños”, dijo.

Ramaphosa dijo que Sudáfrica fue signataria de la Convención de los Niños porque «tales prácticas les roban a los niños su infancia».

Señaló que si bien el trabajo infantil «inspira talleres clandestinos para muchas personas… hay una cara oculta en el hecho de que los niños son la verdadera familia de los parientes y la familia».

“Hacemos un llamamiento a todos los interlocutores sociales para que adopten el Llamado a la acción de Durban para tomar medidas prácticas para acabar con el trabajo infantil. Necesitamos garantizar la convención de la OIT contra el trabajo infantil en todos los países; acción universal para el apoyo social universal”, dijo Ramaphosa.

Informe de la Oficina de la ONU

Esta es una de una serie de historias que publicará durante la 5ª Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil en Durban, Sudáfrica.

Editorial TMD

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