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Departamento de niños moribundos

– La posibilidad de que un niño muera antes de cumplir los cinco años ha disminuido significativamente en todo el mundo recientemente. Sin embargo, todavía existe una disparidad considerable entre países y dentro de las regiones en términos de mortalidad infantil.

Durante los últimos cincuenta años, las tasas de mortalidad infantil y de menores de cinco años han disminuido significativamente. Desde 1971, la tasa de mortalidad infantil mundial ha disminuido de casi 100 muertes por cada 1000 nacidos vivos a 28. Asimismo, la tasa de mortalidad mundial de niños menores de cinco años ha disminuido de casi 150 muertes por cada 1000 nacidos vivos a 37 (Figura 1).

A pesar de estas reducciones significativas, aún existen grandes diferencias en los niveles de muertes infantiles, especialmente entre regiones más desarrolladas y menos desarrolladas. En 2021, por ejemplo, la tasa de mortalidad infantil y la tasa de mortalidad de niños menores de cinco años en las regiones menos desarrolladas fue unas ocho veces mayor que los niveles de las regiones más desarrolladas.

Las altas tasas de mortalidad infantil son aún más pronunciadas en muchos países en desarrollo, especialmente en el África subsahariana. Aunque el África subsahariana representó el 14 por ciento de la población mundial en 2021, representó más del 56 por ciento de las muertes de menores de cinco años. En contraste, las regiones más desarrolladas representaron el 16 por ciento de la población mundial pero representaron el 1 por ciento de las muertes de menores de cinco años.

Además, las quince tasas de mortalidad infantil más altas se encuentran en el África subsahariana. Sus tasas son nada menos que trece veces superiores a las de las regiones más desarrolladas. Además, cuatro de esos países, es decir, Nigeria, Sierra Leona, República Centroafricana y Somalia, tienen tasas dieciocho veces superiores a las tasas de las regiones más desarrolladas (Figura 2).

Un patrón similar es evidente para las tasas de mortalidad de menores de cinco años. Los quince primeros países están nuevamente en el África subsahariana. Tienen tasas de mortalidad de menores de cinco años que son al menos quince veces más altas que las de las regiones más desarrolladas. Además, las tasas de Somalia, Nigeria, Chad y la República Centroafricana son unas veinte veces más altas que los niveles de las regiones más desarrolladas.

Entre los factores importantes que contribuyen a los altos niveles de mortalidad infantil se encuentran las causas neonatales, incluidos el peso antes y después del nacimiento, la asfixia, las infecciones, la neumonía, el paludismo, la diarrea, la desnutrición, el VIH/SIDA, el sarampión y la tuberculosis.

La mortalidad materna es también un factor importante en los altos niveles de mortalidad infantil. La pérdida excesiva de sangre, las infecciones, la presión arterial alta, los abortos inseguros, el parto obstruido, la anemia, la malaria y las enfermedades cardíacas a menudo resultan en altas tasas de mortalidad materna. Además de las altas tasas de mortalidad materna, existen altas tasas de mujeres que mueren durante el embarazo en países con altas tasas de mortalidad infantil.

En el caso de los quince países con las tasas de mortalidad infantil más altas, por ejemplo, la mortalidad de las mujeres entre 15 y 50 años es al menos cuatro veces superior al nivel de las regiones más desarrolladas. Además, en la República Centroafricana, Chad, Lesotho y Nigeria, la mortalidad de las mujeres entre 15 y 50 años es más de siete veces mayor que la de las regiones más desarrolladas (Figura 3).

Una de las principales metas del Objetivo de Desarrollo Sostenible 3 (ODS 3) es terminar para 2030 con las muertes evitables de recién nacidos y niños menores de cinco años. Específicamente, las metas son reducir la mortalidad neonatal a por lo menos 12 muertes por cada 1000 nacidos vivos y la mortalidad de menores de cinco años a por lo menos 25 muertes por cada 1000 nacidos vivos.

Aunque el África subsahariana representó el 14 por ciento de la población mundial en 2021, representó más del 56 por ciento de las muertes de menores de cinco años. En contraste, las regiones más desarrolladas representaron el 16 por ciento de la población mundial pero representaron el 1 por ciento de las muertes de menores de cinco años.

Para la mayoría de los países subsaharianos, es poco probable que estos objetivos se cumplan para 2030. Por ejemplo, la tasa de mortalidad de menores de cinco años en África subsahariana en 2021 es de 72 muertes por cada 1000 nacidos vivos, o casi tres veces la meta deseada para 2030. Además, la tasa de mortalidad de menores de cinco años proyectada para el África subsahariana en 2030 es de 62. , de nuevo más del doble del objetivo deseado de 25 muertes por cada 1.000 nacimientos.

La situación es aún más notable para los quince países con los niveles más altos de mortalidad infantil. Se espera que las tasas de mortalidad de menores de cinco años en esos países se mantengan muy por encima del objetivo deseado para 2030. Por ejemplo, se espera que las tasas de mortalidad de menores de cinco años en Nigeria y Somalia disminuyan en alrededor de 111 muertes por cada 1000 nacimientos a alrededor de 100. para 2030, o cuatro veces la meta del ODS 3.

En términos de varios aspectos del desarrollo, los países con altas tasas de mortalidad infantil están teniendo malos resultados. Estos países tienen altos niveles de pobreza, analfabetismo y desnutrición.

Además, en varios índices globales, como el Índice de Estados Frágiles, el Índice de Desarrollo Humano, el Índice de Libertad Económica y el Índice de Libertad Humana, los países del África subsahariana tienen un desempeño deficiente, por lo general se encuentran en la base. Por ejemplo, en el Índice de Estados Frágiles, la clasificación de los quince países con alta mortalidad infantil refleja bajos niveles de desarrollo económico y social con altos niveles de inestabilidad política.

Además, los países con una alta mortalidad infantil se ven amenazados por los crecientes riesgos del cambio climático. Estos países son los menos capaces de adaptarse a sus consecuencias, como altas temperaturas, sequías, inundaciones y fenómenos meteorológicos extremos. Además, los mismos países generalmente no cuentan con los recursos financieros e institucionales para llevar a cabo programas de adaptación.

Ciertamente ha habido una reducción significativa en los niveles de mortalidad infantil en todo el mundo durante el último medio siglo. Sin embargo, a pesar de estas reducciones significativas, todavía existe una brecha significativa en el nivel de mortalidad infantil entre las regiones más desarrolladas y la mayoría de los países del África subsahariana y otros países con altas tasas de mortalidad infantil.

Se reconoce ampliamente que se necesitan medidas importantes para hacer frente a los altos niveles de muertes infantiles, la mayoría de las cuales se deben a causas prevenibles o tratables. Según la Organización Mundial de la Salud, las seis soluciones a las causas más prevenibles de muertes de menores de cinco años son: asistentes capacitados para la atención prenatal, del parto y posnatal; lactancia materna inmediata y exclusiva; acceso a nutrición y micronutrientes; mejora del acceso al agua, saneamiento e higiene; conocimiento familiar de signos de peligro en la salud del niño; e inmunizados.

También se reconoce ampliamente que los recursos financieros, la voluntad política, la estabilidad social y los programas de salud necesarios para reducir el número de muertes infantiles son insuficientes o inexistentes.

Abordar la disparidad significativa en las tasas de muerte infantil es un desafío importante para muchos países en desarrollo, así como para la comunidad internacional de naciones que pueden ofrecer ayuda y asistencia a esos países. Aunque el desafío es enorme, es necesario reducir los niveles inaceptablemente altos de muertes infantiles.

joe chamie es demógrafo consultor, ex director de las Naciones Unidas, y su último libro es: “Nacimientos, Defunciones, Migración y Otros Asuntos Importantes de Población.”

Editorial TMD

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