Asia y Pacífico

Desastre climático de Pakistán: lecciones para el mundo

– Las inundaciones monzónicas se han producido a menudo en Pakistán, pero no se producen en un grado tan catastrófico en la actualidad.

Una característica distintiva de este desastre es que nadie culpa de la gravedad y la destructividad de las inundaciones sin precedentes a otra cosa que no sea el calentamiento climático. La clara conexión entre el calentamiento de la atmósfera y la frecuencia y duración de los eventos extremos de esta escala no debe perderse en el resto del mundo.

Algunos observadores culparon de las inundaciones relacionadas con los monzones en Pakistán en 2010 y 2011 a los cambios en el uso de la tierra que alteraron los patrones de drenaje natural, y algunos dijeron que Pakistán y otros países eran los más vulnerables a la alteración del clima y también los más disfuncionales.

Sin embargo, cinco años después, los investigadores notaron las huellas dactilares del cambio climático en todas esas inundaciones, que mataron a 2500 personas, desplazaron a 27 millones y causaron pérdidas económicas estimadas en USD 7400 millones, lo que retrasó gravemente el desarrollo de Pakistán.

La ciencia del clima confirmó que el calentamiento global estaba acelerando el ciclo hidrológico global y que había perdido su relativa estabilidad y variabilidad natural, la «estacionariedad hidrológica», en la que habíamos llegado a confiar.

La ciencia atmosférica simple nos dice que el aire más cálido contiene más agua, aproximadamente un 7 % más por grado Celsius o aproximadamente un 4 % por grado Fahrenheit.

Además, la detección por satélite nos ha permitido identificar la existencia y la dinámica de los ríos atmosféricos, tramos de vientos intensos y aire húmedo medidos en 400-500 kilómetros de ancho y miles de kilómetros de largo.

Estos ríos atmosféricos pueden transportar el equivalente a 10 veces la descarga diaria promedio del enorme río St. Louis. Lawrence en América del Norte para llevar.

El calentamiento climático está provocando que estos ríos atmosféricos se vuelvan más poderosos, destructivos e impredecibles.

Y cuando lo tocan, pueden imaginar una lluvia que nunca antes había sucedido debido a la intensidad y la duración, como sucedió no solo en Pakistán, sino en países desarrollados como Australia, Canadá y otros lugares.

Al momento de escribir este artículo, un tercio de Pakistán está bajo el agua, se sabe que al menos 1,000 personas han muerto, al menos un millón de hogares han sido destruidos y 33 millones de personas son refugiados climáticos.

Entonces, ¿qué tan severo fue el monzón sobrealimentado de este año en Pakistán? En julio de 2010, se registró un récord de 257 milímetros de lluvia en un día. Este año, Karachi registró más de 400 milímetros en 24 horas.

Aproximadamente 680 milímetros cayeron en la provincia de Sindh, más de cinco veces el promedio, con récords similares establecidos en otros lugares. Y no ha terminado.

No hace falta mucha imaginación para saber cómo sería una inundación si cayesen 400, 500 o 600 milímetros en cualquier parte del mundo en tan solo 24 horas.

Y no es solo el comportamiento del monzón lo que está cambiando. Los patrones climáticos en Pakistán son cada vez más impredecibles. Este año, por ejemplo, el país pasó esencialmente de las condiciones invernales directamente al calor del verano, lo que puede significar temperaturas de hasta 50°C en gran parte de Pakistán, ahora con más frecuencia durante semanas.

Los efectos acumulativos y compuestos de la ola de calor de este año y las inundaciones monzónicas hasta ahora inimaginables han dejado al país tambaleándose.

Los funcionarios del gobierno argumentan que Pakistán está reaccionando injustamente a las consecuencias de las prácticas ambientales irresponsables en otros lugares. Sí, admiten que la corrupción, los códigos de construcción no aplicados y la reconstrucción de inundaciones conocidas han afectado la vulnerabilidad del país, como en inundaciones anteriores.

Pero señalan que Pakistán es responsable de apenas el 1% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero causadas por el cambio climático, que es claramente responsable de los monzones más poderosos. En opinión de Pakistán, el mundo debería pagar para reformar el país.

En los países en desarrollo, la perturbación climática tiene consecuencias nacionales devastadoras: crisis fiscales, desempleo, profunda inestabilidad social, fallas en la gobernanza, conflictos interestatales y ataques terroristas y cibernéticos.

Algunos observadores ahora creen que el calentamiento acelerado debilitará a muchos estados en el mundo en desarrollo hasta el punto en que no podrán tomar medidas efectivas.

Lo que aprendemos de Pakistán es que en un clima más cálido, las megatormentas no solo son posibles sino inevitables, y pueden ocurrir cada 10 años. No podemos permitirnos el daño a la infraestructura, la perturbación económica y el sufrimiento humano que tales desastres seguramente traerán. Debemos ver que si no actuamos, eso es lo que está por venir.

Y, sin embargo, los países desarrollados no tienen cabida en términos de acción climática. Ese fracaso nos podría costar todo el mundo.

Incluso un calentamiento de solo 1,1 °C está creando una cascada de impactos que están comenzando a unirse y tienen un impacto económico importante. Está claro que el costo de la inacción ahora es más alto que el costo de la acción climática. Y el cambio climático está empezando a ocurrir.

Para prevenir más desastres, para salvar naciones como Pakistán, debemos frenar y detener el cambio climático, los países desarrollados deben liderar el camino y debemos hacerlo ahora.

Roberto Sandford ocupa la Cátedra Global Water Futures en Seguridad Hídrica y Clima en el Instituto de Agua, Medio Ambiente y Salud de la Universidad de las Naciones Unidas, ubicado en la Universidad McMaster, Hamilton, Canadá

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

Amplia experiencia en el campo informativo. Recogemos las noticias más importantes alrededor del mundo de las fuentes oficiales para ti. En tu Mundo al Día monitoreamos el acontecer global y recogemos los testimonios y comentarios de las fuentes originales resumidas para ti en este portal.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Información básica sobre protección de datos
ResponsableJacinto Pabón Rodarte +info...
FinalidadManage and moderate your comments. +info...
LegitimaciónConsentimiento del interesado. +info...
DestinatariosAutomattic Inc., EEUU para filtrar el spam. +info...
DerechosAcceder, rectificar y suprimir los datos, así como otros derechos. +info...
Información adicionalPuedes consultar la información adicional y detallada sobre protección de datos en nuestra página de política de privacidad.

Botón volver arriba