Medio Oriente

Desastre de la crisis alimentaria de Oriente Medio

– En poco tiempo, la guerra en Ucrania ya ha tenido un gran impacto en la economía mundial. Estados Unidos y la Unión Europea impusieron sanciones a una escala sin precedentes contra Rusia, los precios de la energía se dispararon y, con el Mar Negro cerrado, la región más fértil del mundo ya no está conectada a sus mercados. Esto creará una apreciación de los precios de los alimentos que podría perjudicar a Europa.

Rusia y Ucrania son importantes fuentes de materias primas y ahora casi no forman parte de la economía mundial. Ucrania, por ejemplo, exporta alrededor de la mitad del suministro mundial de neón de grado semiconductor, lo que afecta a una industria que ya se ha visto afectada por la escasez relacionada con la pandemia.

Si bien esto puede tener un impacto significativo en los productos manufacturados, desde automóviles hasta productos electrónicos de consumo, los costos serán asumidos principalmente por las naciones industrializadas.

Impacto de la guerra en el Medio Oriente

Más bien, son los efectos de la guerra sobre los precios de los alimentos lo que debería preocuparnos. Rusia y Ucrania tienen algunos de los suelos más fértiles del mundo, lo que los convierte en los mejores exportadores de productos agrícolas del mundo. Los granos y las semillas oleaginosas en particular se pueden producir aquí a un costo relativamente bajo y cerca de sus principales mercados de exportación.

Muchos países dependen en gran medida de los alimentos básicos de Rusia y Ucrania, especialmente los de Oriente Medio.

Egipto importa casi el 70 por ciento de su trigo de Rusia y Ucrania. En 2019, el 73 por ciento de la población de Egipto se benefició de los subsidios al pan, una enorme presión sobre las finanzas públicas. Pero los intentos de recortar los subsidios corren el riesgo de crear malestar.

El país ya ha prohibido la exportación de algunos productos alimenticios y actualmente está buscando nuevas fuentes de trigo y aceite vegetal. Sin embargo, es poco probable que Egipto pueda financiar nuevas importaciones por sí solo.

Túnez y Líbano importan alrededor de la mitad de su trigo de la región del Mar Negro. Mientras que el primero todavía está luchando con el poder adquirido recientemente por el presidente Saied, el segundo está más quebrado políticamente que nunca. Desde el final del esquema Ponzi del Banco Central Libanés, la moneda del país ha estado cayendo libremente.

El gobierno libanés ya solicitó a EE. UU. $ 20 millones para comprar granos en el mercado mundial. Con el ensilaje de maíz reducido a una cuarta parte de su capacidad anterior tras la explosión en el puerto de Beirut, la seguridad alimentaria en el Líbano es insoportable, por decir lo menos.

Turquía también depende en gran medida del trigo ruso y ucraniano, con el 64,5 % y el 9,6 % de sus importaciones, respectivamente. Incluso si el gobierno turco puede negociar sanciones por las importaciones de alimentos de Rusia, la perspectiva de un aumento de los precios de los alimentos y la energía es una amenaza existente para el presidente Erdogan, quien actualmente lidera la histórica recesión económica y espera ser reelegido. el año que viene.

Además de las preocupaciones fiscales preexistentes en la mayoría de los países de Medio Oriente, solo dos años de pandemia global exacerbaron la crisis económica. Por lo tanto, la situación actual tiene el potencial de causar caos en la región. La investigación sugiere que el aumento de los precios de los alimentos estuvo directamente relacionado con las protestas que llevaron a la Primavera Árabe.

Si bien no todas las protestas por alimentos fueron causadas por la escasez de alimentos y el aumento de los precios, sin duda fueron un factor en las quejas preexistentes. No es casualidad que ‘pan’ fuera una de las tres demandas de todos los manifestantes egipcios durante la revolución.

Con el orden político árabe anterior a la Primavera más o menos reformado, la gente puede no tener el nivel de participación, pero sí requiere al menos una vida digna. Sin embargo, si esto no se puede lograr debido al aumento del costo de vida, el frágil mercado regulado puede agotarse más temprano que tarde. Esta vez, los regímenes se están preparando en toda la región, pero la prevención y la cooptación solo pueden ganar tiempo, y los conflictos son más probables con cada semana que pasa.

Las implicaciones para Europa

Sin embargo, no es solo la región de Medio Oriente la que enfrentará grandes desafíos. Como ya se ha visto tras las guerras en Siria y Libia, los activistas europeos se enfrentarán una vez más a nuevos movimientos migratorios, una situación que ha promovido repetidamente la unidad europea en el pasado.

Dado que la escasez de alimentos que se avecina podría durar hasta dos años, la periferia del sur de Europa puede esperar una vez más que la gente abandone sus países de origen contra la guerra, el hambre y la falta de expectativas. Como ha subrayado recientemente Emanuel Macron, todos los Estados miembros de la UE ya deben tomar precauciones para hacer frente o, idealmente, mitigar los acontecimientos en Oriente Medio.

Con este fin, los estados miembros más grandes de la UE, en particular, deben lanzar nuevos programas de ayuda a nivel nacional e internacional, no solo las estructuras de la UE. La participación de organizaciones internacionales como la FAO, el PMA o el Banco Mundial también puede ayudar a garantizar que los fondos necesarios lleguen a los países interesados.

Además, dado que casi todas las zonas agrícolas de la región se ven presionadas por el cambio climático y el estrés hídrico, es necesario revisar la política agrícola de la UE y fortalecer la conectividad con Oriente Medio. Esto puede suceder especialmente en las áreas de opciones de cultivo que ahorran agua, pero también en la plantación de variedades de granos resistentes al calor.

Dado que la crisis alimentaria también es un desafío fiscal, se deben implementar programas financieros de emergencia y suministros de alimentos para brindar asistencia oportuna a países como Egipto, Jordania, Líbano y Yemen a fin de estabilizar sus presupuestos nacionales. Esto también debe suceder con la participación de los actores regionales, en primer lugar y sobre todo los monarcas del Golfo, que se encuentran en una buena posición financiera.

La comunidad internacional necesita coordinar

En el contexto del pasado a partir de 2011, estados como Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Kuwait no tienen interés en una nueva desestabilización de su propio entorno. Por lo tanto, es probable que se una una ‘coalición de los dispuestos’ en interés de ambos lados.

Al mismo tiempo, los actores occidentales en particular necesitan coordinar sus esfuerzos, ya que las “compras financiadas” por parte de estados individuales conducirían a nuevas escaseces en el mercado mundial, lo que provocaría nuevos desacuerdos internacionales.

El ejemplo de Egipto también muestra que los actores internacionales deben tomar medidas, no solo a nivel gubernamental. Con el gobierno de Al-Sisi en Egipto ahora moviéndose para comprar la producción de su propia agricultura, es probable que las áreas rurales y las clases más pobres en particular sufran la escasez.

Para evitar esto, los programas de nutrición deben tener un mejor acceso a estos grupos de población y también una mejor financiación. Esto también se aplica a las entregas de ayuda humanitaria a países como Siria o Yemen, que también están sufriendo las subidas de los precios del trigo y se verán amenazados por futuras escaseces.

Si los actores occidentales y regionales no pudieran dominar conjuntamente este viaje de fuerza e iniciar medidas de manera coordinada, Rusia y China en particular se quedarían en el poder. Mientras China está reponiendo sus propias existencias a gran escala desde Rusia y otras naciones exportadoras, Rusia ha tomado medidas para restringir la exportación de productos como el trigo o el aceite vegetal.

Ambas son medidas diseñadas para aumentar la presión sobre los estados occidentales, ya que la victoria de Rusia en Ucrania y en el escenario internacional está lejos de terminar.

Para Oriente Medio, la inacción sería una cosa por encima de todo: una nueva fase de desestabilización masiva que, en última instancia, perturbaría a los gobiernos y a la población socialmente más débil. Como se dijo en la época de la Revolución Francesa, si el pueblo no tiene pan, los que están en el poder están en peligro de desastre.

Fuente: International Politics and Society, con sede en la oficina de Friedrich-Ebert-Stiftung en Bruselas.

stefano lucas analista de Medio Oriente en Berlín y profesor invitado en la Escuela de Comando y Estado Mayor de las Fuerzas Armadas Alemanas en Hamburgo desde 2019; marius paradies es investigador en asuntos internacionales centrado en la seguridad y la economía política de Oriente Medio.

Oficina de las Naciones Unidas

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