Africa

Día Mundial del Hambre: Renovando nuestro compromiso de elevar a las mujeres como agentes de cambio para acabar con el hambre

– El próximo fin de semana, 28 de mayo, celebramos el Día Mundial del Hambre. El día sirve como recordatorio de que más de 800 millones de personas en todo el mundo viven con hambre y desnutrición. Ese número está aumentando, pero hay esperanza.

El Día Mundial del Hambre también celebra el hecho de que se puede acabar con el hambre. Podemos crear sistemas alimentarios sostenibles para garantizar que todos tengan acceso a alimentos nutritivos y asequibles, ahora y en el futuro.

Lo veo todos los días en mi papel como Director de País de The Hunger Project-Benin.
Así que ¿qué se necesita? En mi experiencia, el mayor cambio que puede hacer una comunidad para acabar con el hambre y mejorar la nutrición es un cambio de mentalidad en torno a la igualdad de género.

En Benin, África occidental, el gobierno ha implementado muchas políticas para mejorar el acceso al agua potable y al saneamiento, mejorar la atención médica y aumentar el acceso a alimentos nutritivos.

Pero las altas tasas de mortalidad y morbilidad infantil indican que existen importantes factores subyacentes que impulsan la desnutrición, pero que generalmente se minimizan en la formulación de políticas. Uno de estos factores es la desigualdad de género.

Al observar la distribución de recursos y responsabilidades en la familia, especialmente entre hombres y mujeres, el impacto negativo de la desigualdad de género en el apoyo familiar es claramente evidente.

En nuestra sociedad patriarcal, los hombres son vistos como cabezas de familia. Ellos tienen la responsabilidad social de proporcionar recursos para que la familia provea las comidas. Se espera entonces que las mujeres utilicen estos recursos para asegurar el sustento familiar.

En el mundo actual, donde el precio de los alimentos y los insumos agrícolas se ha disparado, alimentar a una familia se está convirtiendo en un desafío para muchos. Muchas veces corresponde a las mujeres encontrar fuentes adicionales de ingresos para asegurar que su familia tenga alimentos, aunque existen muchos obstáculos como la falta de educación, la falta de recursos y el poco tiempo debido a las tareas del hogar, como el cuidado de los niños, conseguir agua y atender al ganado. .

Aunque puede ser ella quien cierre la brecha y se asegure de que la familia tenga comida en la mesa, cuando se sirve la comida, en términos de cantidad y calidad, se da prioridad a los hombres. Las mujeres generalmente se aseguran de que los demás hayan comido primero.

Luego comen lo que queda, que a menudo no satisface sus necesidades nutricionales diarias, especialmente para las mujeres que están embarazadas o amamantando. La desnutrición y el hambre oculta tienen consecuencias específicas para la salud y la seguridad de las mujeres y las niñas, ya que aumentan el riesgo de complicaciones potencialmente mortales durante el embarazo y el parto, debilitan su inmunidad a las infecciones y reducen su capacidad de aprendizaje. Así es como la desnutrición se vuelve multigeneracional.

Estos son los desafíos que enfrentamos en nuestro trabajo para acabar con el hambre. Son normas sociales profundamente arraigadas, pero pueden cambiar.

En The Hunger Project, trabajamos con mujeres y hombres, niñas y niños para identificar y cambiar estas actitudes. Una mayor participación de las mujeres en la legislación local, regional y nacional como agentes de cambio empoderados es una forma comprobada de superar muchas barreras sistémicas para el éxito de las mujeres.

Por lo tanto, trabajamos con mujeres para que asuman roles de liderazgo en la comunidad y alcen sus voces en entornos públicos para exigir cambios y rendición de cuentas. Más de 38.600 mujeres y 28.000 hombres en 22 comunidades de Benin han recibido capacitación en Empoderamiento de la Mujer.

Más de 3000 líderes comunitarios (alrededor de 50/50 mujeres a hombres) han sido capacitados para llevar a cabo talleres de empoderamiento de mujeres de THP en sus comunidades, asegurando que el trabajo para cambiar actitudes pueda continuar incluso después de que Hunger Project abandone una comunidad.

También facilitamos el espíritu empresarial y la alfabetización de las mujeres, para que las mujeres tengan la agencia y la confianza para iniciar y administrar negocios. Desde 2008, más de 32 500 mujeres han recibido capacitación de THP sobre generación de ingresos en Benin. A través de estas capacitaciones, las mujeres pueden aumentar sus ingresos para comprar alimentos nutritivos para ellas y sus familias.

Estamos trabajando con estos líderes locales para reimaginar el sistema alimentario local para que funcione para millones de mujeres crónicamente hambrientas y desnutridas, para que puedan romper el ciclo de desnutrición entre mujeres y niñas.

Esto incluye trabajar con las comunidades para cultivar diversos huertos familiares con alimentos básicos nutritivos, inversiones en infraestructura para procesar adecuadamente estos alimentos para preservar su valor nutricional y sólidos canales de distribución local que garanticen la disponibilidad de alimentos nutritivos durante todo el año.

Las mujeres son fundamentales para acabar con el hambre y romper el ciclo de la desnutrición. Para hacerlo, necesitan un entorno propicio a su alrededor y creer en sí mismos que pueden crear un futuro para ellos y sus familias.

elodie iko Country Manager de The Hunger Project-Benin, en 2022. Cuenta con más de 15 años de experiencia profesional en el campo del desarrollo y gestión de proyectos y recursos humanos, con un enfoque específico en género y empoderamiento de la mujer. Elodie se une al equipo después de trabajar para Plan International Benin como asesora de género e inclusión. Antes de eso, Elodie trabajó para The Hunger Project-Benin de 2013 a 2020, primero como oficial de programas de género y luego contribuyendo con finanzas inclusivas, coordinando el programa ‘Her Choice’ contra el matrimonio infantil y «liderazgo y gobernanza en el corazón de la programa THP-Benin” sobre sus responsabilidades. Su creatividad y colaboración en estos y otros proyectos han servido para mejorar el estatus y la posición de las mujeres/niñas, fortaleciendo así la inclusión e igualdad de género en todo Benin.

Fundado en 1977, The Hunger Project es una organización global sin fines de lucro cuya misión es acabar con el hambre y la pobreza al ser pionera en estrategias sostenibles, dirigidas por la comunidad y centradas en las mujeres, y apoyando ampliamente su adopción en países de todo el mundo. The Hunger Project está activo en 23 países, con sede mundial ubicada en la ciudad de Nueva York.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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