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Disculpa de la inflación por la guerra de clases

– Se está librando una guerra de clases en nombre de la lucha contra la inflación. Demasiados banqueros centrales están elevando las tasas de interés a expensas de las familias trabajadoras, aparentemente para controlar las subidas de precios.

Obligados a lidiar con el aumento de los costos crediticios, las personas gastan menos, lo que ralentiza la economía. Pero no tiene por qué ser así. Existen enfoques alternativos mucho menos dañinos para abordar la inflación y otros males económicos contemporáneos.

¿Dolor a corto plazo para ganancias a largo plazo?
Los banqueros centrales están de acuerdo en que la inflación es su mayor desafío ahora, pero también reconocen que no tienen control sobre los factores subyacentes del auge inflacionario actual. Mucha gente tiene más miedo de la «duplicación» de la inflación y la recesión.

Sin embargo, defienden el aumento de las tasas de interés como necesario para los «ataques preventivos». Se cree que esto evita las «consecuencias de segunda ronda» de los trabajadores que exigen más salarios para hacer frente al aumento del costo de vida, lo que desencadena «espirales de precios salariales».

En la jerga del banco central, tales medidas de «previsión» envían mensajes claros que «inflan las expectativas», aumentando así la «credibilidad» del banco central en la lucha contra la inflación.

Argumentan que las pérdidas de empleo y producción son sacrificios temporales a corto plazo para la prosperidad a largo plazo. Recuerde: los banqueros centrales nunca son castigados por una recesión, sin importar cuán profunda, larga o dolorosa sea.

Pero aumentar las tasas de interés solo empeora la recesión, especialmente cuando no conduce a un aumento de la demanda. El último aumento de la inflación es claramente el resultado de una interrupción del suministro debido a la pandemia, la guerra y las sanciones.

El aumento de las tasas de interés solo reduce el gasto y la actividad económica sin mitigar la inflación de las ‘importaciones’, por ejemplo, el aumento de los precios de los alimentos y los combustibles. La recesión interrumpirá aún más los suministros, lo que aumentará la inflación y empeorará el estancamiento.

¿Espirales de precio de pago?
Algunos banqueros centrales afirman que los aumentos salariales recientes son una señal de expectativas de inflación «desancladas» y una amenaza de «picos en los precios de los salarios». Pero esta paranoia ignora las relaciones laborales modificadas y los efectos de la pandemia en los trabajadores.

Con un pago real e implacable durante muchos años, la amenaza del ‘precio de pago’ es muy exagerada. En las últimas dos décadas, la mayoría de los trabajadores han perdido poder de negociación con la desregulación, la subcontratación, la globalización y las tecnologías que ahorran mano de obra. Como resultado, la participación del trabajo en el ingreso nacional ha disminuido en la mayoría de los países desde la década de 1980.

La recuperación del mercado laboral, incluso el endurecimiento en algunos sectores, oscurece el impacto negativo general de una pandemia en los trabajadores. Mientras tanto, millones de trabajadores han ingresado al autoempleo informal, ahora conocido como ‘gig work’, lo que aumenta su vulnerabilidad.

Las infecciones pandémicas, las muertes, la salud mental, la educación y otras influencias, incluidas las restricciones a los trabajadores migrantes, resultan heridas. Los trabajadores vulnerables, incluidos los jóvenes, los migrantes y las mujeres, se ven particularmente perjudicados por la infección.

Participación de los trabajadores en el ingreso nacional, 1970-2015

Banqueros centrales ideológicos
Se acepta que las políticas económicas son mejor aplicadas por tecnócratas que son independientes y bien informados. Pero esa fe infantil ignora las creencias académicas e ideológicas.

Generalmente sesgadas, aunque de manera tácita, las elecciones políticas ciertamente apoyan algunos intereses en lugar de otros, incluso en contra de ellos. Así, por ejemplo, la política antiinflacionaria enfatiza el favor de los propietarios de activos financieros.

A los políticos les gusta el concepto de independencia del banco central. Les permite culpar convenientemente a los bancos centrales por la inflación y otras enfermedades, incluso «dormir sobre el volante», y las respuestas políticas impopulares.

Los banqueros centrales, por supuesto, se niegan a sí mismos su papel y responsabilidad y, en cambio, culpan a otras políticas económicas, especialmente a las medidas fiscales. Pero todo lo que los políticos tienen que hacer es evitar la responsabilidad.

En el próspero Occidente, los gobiernos han estado esperando durante mucho tiempo la austeridad fiscal. El gran aumento de la recuperación después de la crisis financiera mundial (GFC) de 2008-2009 ha abandonado a los banqueros centrales. Sus «políticas monetarias extraordinarias» incluyeron mantener las tasas de interés de la política muy bajas, lo que permitió travesuras corporativas y una longevidad empresarial zombi.

Esto ha facilitado aumentos sin precedentes en la mayoría de la deuda, incluido el crédito privado para la especulación y la retención de negocios ‘zombies’. Por lo tanto, el endurecimiento monetario reciente, incluido el aumento de las tasas de interés, desencadenará más insolvencias y recesiones.

economía social de mercado alemana
La inflación y las respuestas políticas están destinadas a conducir a conflictos sociales sobre la distribución económica. En la «negociación libre» de Alemania, los sindicatos y las asociaciones empresariales celebran negociaciones colectivas sin molestar al Estado, fomentando las relaciones de cooperación entre trabajadores y empleadores.

La Ley de Negociación Colectiva de Alemania no obliga a los ‘interlocutores sociales’ a negociar. También se quedan con el momento y la frecuencia de tales negociaciones. Se dice que estos acuerdos flexibles han ayudado a las PYME.

Aunque la ‘economía social de mercado’ alemana no tiene una institución nacional tripartita para el diálogo social, los sindicatos, las asociaciones empresariales y el gobierno no han dudado en discutir medidas de crisis y respuestas políticas democráticamente para estabilizar la economía y asegurar la protección del empleo, p. durante la CFG.

dialogar sobre
El primer ministro laborista de Australia, Bob Hawke, ha desarrollado un enfoque de «diálogo social» similar desde 1983. Esto contrastaba marcadamente con los enfoques más polémicos que se perseguían en el Reino Unido Margaret Thatcher y en los EE. UU. Ronald Reagan, donde hubo una recesión que castigó durante mucho tiempo Tasas de interés.

Aunque Hawke fue un líder sindical exitoso, comenzó a convocar una cumbre nacional para trabajadores, empresas y otras partes interesadas. El Acuerdo de Precios e Ingresos resultante entre el gobierno y los sindicatos alivió las demandas salariales a cambio de mejoras en los ‘salarios sociales’.

Esto incluyó una mejor provisión de salud pública, mejoras en las pensiones y los beneficios por desempleo, recortes de impuestos y ‘superannuation’, incluida la equiparación de las participaciones esenciales de los ingresos de los empleados y las contribuciones de los empleadores al fondo de jubilación de los trabajadores.

Si bien los grupos empresariales no participaron formalmente en el Acuerdo, Hawke presentó a las grandes empresas otras iniciativas nuevas, como el Consejo Asesor de Planificación Económica. Este enfoque consensuado ha ayudado a reducir el desempleo y la inflación.

Tales consultas también han facilitado reformas difíciles, incluidos tipos de cambio flotantes y una reducción de los aranceles de importación. También contribuyeron al tramo de crecimiento económico ininterrumpido más largo del mundo, sin una recesión durante casi tres décadas, que finalizó en 2020 con la pandemia.

Asociaciones sociales
Hay una variedad de tales enfoques. Por ejemplo, Noruega conversióndesde 1976, ha involucrado no solo salarios industriales, sino también impuestos, salarios, pensiones, precios de alimentos, pagos de manutención infantil, precios de apoyo agrícola y mucho más.

Las ‘asociaciones sociales’ también fueron importantes en Austria y Suecia. Una serie de acuerdos políticos -o ‘acuerdos’- entre los sucesivos gobiernos y los principales grupos de interés permitieron acuerdos salariales nacionales desde 1952 hasta mediados de la década de 1970.

La reconstrucción y el avance de la «Edad de Oro» keynesiana después de la Segunda Guerra Mundial sin duda se sustentaron en un enfoque consensuado. Pero también se afirma que han creado inflexibilidades que son inofensivas para un mayor progreso, especialmente con el rápido cambio tecnológico.

La liberalización económica ha llevado a la desregulación para lograr una mayor flexibilidad del mercado. Pero este enfoque ha llevado a más inseguridad económica, desigualdad y crisis, en lugar de estancamiento de la productividad.

Tales cambios también socavaron los estados democráticos y permitieron regímenes más autoritarios, incluso étnico-comunales. Mientras tanto, las crecientes desigualdades y las recesiones más frecuentes han ejercido presión sobre la confianza social, poniendo en peligro la seguridad y el progreso.

Los formuladores de políticas deben consultar con todas las partes interesadas clave para desarrollar políticas apropiadas relacionadas con la distribución equitativa de la carga. La necesidad real, por lo tanto, es diseñar herramientas políticas alternativas a través del diálogo social y arreglos complementarios para abordar los desafíos económicos de formas cooperativas más equitativas.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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