América Latina y Caribe

Dudas sobre el boom del hidrógeno verde en Chile

– En Magallanes, la región más austral de Chile, surgen dudas y cuestionamientos sobre el impacto ambiental de esta zona siendo la principal productora de hidrógeno verde del mundo.

Los proyectos requieren miles de aerogeneradores, varias plantas desaladoras, nuevos puertos, muelles, carreteras y cientos de técnicos y trabajadores, con un gran impacto social, cultural, económico e incluso visual.

“La escala de producción crea incertidumbres, mayores porque no hay una línea de base. La pregunta es si Chile actualmente tiene la capacidad para llevar a cabo proyectos de hidrógeno verde a gran escala”. -Jorge Gibbons

Este largo y angosto país sudamericano de 19,5 millones de habitantes entre las montañas de los Andes y el Océano Pacífico en el desierto de Atacama y sus praderas de palmeras del sur tiene un enorme potencial de energía solar y eólica. Esto ha resultado en un aumento constante en la generación de electricidad a partir de fuentes limpias y renovables.

En 2013, solo el seis por ciento de la generación eléctrica total del país provino de fuentes renovables no convencionales (ERNC), porcentaje que aumentó a 32 por ciento este año. La capacidad instalada de las ERNC a septiembre alcanzó los 13.405 MW, lo que representa el 40,7 por ciento del total. De las ERNC, la energía solar representa el 23,5 por ciento y la eólica el 12,6 por ciento.

En Chile, las ERNC se definen como eólicas, minicentrales hidroeléctricas (hasta 20 MW), biomasa, biogás, geotérmica, solar y oceánica.

Según las autoridades, la capacidad eólica de Magallanes podría satisfacer el 13 por ciento de la demanda mundial de hidrógeno verde, con una capacidad de 126 GW.

El hidrógeno verde se genera mediante energía renovable de baja emisión en la electrólisis del agua (H2O) al descomponer las moléculas en oxígeno (O2) e hidrógeno (H2). Actualmente representa menos del uno por ciento de la energía mundial.

No obstante, se proyecta como la fuente energética con el futuro más prometedor hacia la descarbonización de la economía y la sustitución de los hidrocarburos, por su potencial en industrias intensivas en electricidad, como la siderúrgica y cementera, o en el transporte aéreo y marítimo. .

La Estrategia Nacional de Hidrógeno Verde, lanzada por el segundo gobierno del entonces presidente derechista Sebastián Piñera (2018-2022) en noviembre de 2021, busca aumentar la carbono neutralidad, reducir la dependencia petrolera de Chile y convertir a este país en un exportador de energía.

El gobierno de su sucesor, el presidente clerical Gabriel Boric, quien ocupa el cargo desde marzo, creó un Consejo Interadministrativo del Comité de Desarrollo de la Industria del Hidrógeno Verde, con la participación de ocho ministros del gabinete.

Un vocero del Ministerio de Energía dijo a que «esta comisión ha acordado adelantar, del 2025 al 2022, la Estrategia Nacional de Hidrógeno Verde y el nuevo cronograma de asignación de terrenos del Estado para estos proyectos».

“Promoveremos el hidrógeno verde de manera transversal, con énfasis en el desarrollo local armónico, justo y equitativo. Al adelantar la actualización de la estrategia, tratamos de generar certidumbre a los inversionistas y comenzar a crear el marco regulatorio necesario para el crecimiento de esta industria en nuestro país”, dijo.

En la zona denominada Cabo Negro, en la región chilena de Magallanes, varias empresas han instalado aerogeneradores para generar energía eólica. La instalación de miles de turbinas perturbará el paisaje de Machalla y los ambientalistas creen que afectará a muchas aves que migran anualmente a esta región austral. AMIGOS: Cortesía de Erika Mutschke

Advertencias de los ecologistas

En una carta al presidente, más de 80 ambientalistas advirtieron sobre el riesgo de convertir a «Magallanes y La Antartaice Chilena» -nombre oficial de la región- en una zona de sacrificio ambiental para desarrollar hidrógeno verde.

“La transición energética no puede significar sacrificar las rutas migratorias de las aves en peligro de extinción, de lo contrario no sería una transición justa ni sostenible”, decía la carta, que aún no ha recibido una respuesta formal.

Los ambientalistas argumentan que el impacto no se limita a las aves, sino que también afecta a las ballenas que allí se reproducen, por los efectos de las plantas desalinizadoras, los grandes puertos y las dársenas.

Carmen Espoz, decana de ciencias de la Universidad Santo Tomás, quien firmó la carta, dijo a que «la principal advertencia que tratamos de hacerle al gobierno, y a algunas de las empresas con las que hablamos, es que. se necesita una zonificación o ordenamiento territorial, que hasta ahora no existe, y una línea de base independiente y de calidad para la toma de decisiones” sobre el tema.

Espoz, quien es titular del Centro Bahía Lomas en Magallanes, ubicado en Punta Arenas, capital de la región, aclaró que no están en contra de la producción de hidrógeno verde pero exigen que se haga correctamente.

Urge, dijo en entrevista con Santiago, “dejar de tomar decisiones a nivel central sin consultar a las comunidades locales o sin tener una participación real y generar la base de información técnica necesaria”.

Los firmantes solicitaron a Boric la creación de un Plan Regional de Ordenamiento Territorial con una Evaluación Ambiental Estratégica para evitar el desarrollo descontrolado de proyectos.

“No estamos hablando solo de aves, sino también de impactos sociales, culturales y ambientales”, dijo Espoz, quien argumentó que el modelo que impulsan el gobierno y los desarrolladores de hidrógeno verde no tiene una licencia social “para implementarlo”.

Atardecer en la Bahía de Laredo en la región de Magallanes, donde el gobierno chileno tendrá que decidir qué cambios en los pastizales son aceptables, dada la avalancha de solicitudes para usar el área para un proyecto de hidrógeno verde a gran escala. AMIGOS: Cortesía de Erika Mutschke

La cuestión de los pájaros.

Previo a esta carta a Boric, la revista científica internacional Science publicó un estudio de científicos chilenos advirtiendo sobre los impactos potenciales de los aerogeneradores en las 40 a 60 especies de aves migratorias que visitan Magallanes.

“Se estima que la instalación de los aerogeneradores en las rutas migratorias de las aves puede tener un impacto en las comunidades migratorias de aves playeras, lo que es particularmente importante en los casos del playero rojizo (Calidris canutus rufa) y la bisbita magallánica ( Pluvianellus socialis)», dijo Espoz.

Ambas especies, dijo, están «en peligro de extinción, al igual que el ganso de cabeza roja (Chloephaga rubidiceps).

Agregó que para generar en el sur de Chile el 13 por ciento del hidrógeno verde del mundo, se necesitará instalar alrededor de 2.900 aerogeneradores para 2027, “lo que podría provocar entre 1.740 y 5.220 choques de aves por año”.

Jorge Gibbons, biólogo marino de la Universidad de Magallanes, con sede en Punta Arenas, dijo que el gran problema es que Magallanes no tiene una línea base en temas ambientales.

“La escala de producción crea incertidumbres, mayores porque no hay una línea de base. La pregunta es si Chile tiene actualmente la capacidad para hacer proyectos de hidrógeno verde a gran escala”, dijo a desde la capital Magallanes.

Gibbons cree que se necesitarían unos dos años para actualizar los datos de población de delfines y ballenas francas australes (Eubalaena australis).

“Los mayores riesgos para los delfines se verán en el Estrecho de Magallanes. Me refiero al Delfín de Commerson (Cephalorhynchus commersonii), que solo se encuentran allá en Chile y cuya población es relativamente pequeña”, dijo.

Sugirió estudiar la ruta a los puertos y puertos de estas especies y analizar cómo se reproducen y se alimentan.

“El tema es cómo el ruido los molesta o interfiere en sus rutas. Estas preguntas aún no tienen respuesta, pero sabemos algunas cosas porque es la especie mejor censada en Chile”, explicó.

Según Gibbons, la carta a Boric es oportuna y ayudará a reducir la incertidumbre porque «el proceso acaba de comenzar y la comunidad científica y local ahora pregunta si el plan se hará bien».

Conflicto de intereses

La sociedad entre la chilena HIF y la chilena Enel Green Power retiró del Sistema de Evaluación Ambiental el estudio del proyecto Parque Eólico Faro del Sur, que implicó una inversión de 500 millones de dólares para instalar 65 aerogeneradores tripala en 3.791 hectáreas de terreno en Magallanes .

El estudio se presentó a principios de agosto y se anunció como “un paso decisivo para el futuro de los e-Fuels basados ​​en hidrógeno”.

Pero el 6 de octubre se anunció que sería retirado luego de que la Secretaría de Medio Ambiente regional de Magallanes emitiera una serie de comentarios.

“Las opiniones de algunos organismos públicos en el proceso de evaluación de este parque eólico superan los estándares habituales”, afirmó en un comunicado el consorcio fundado por la empresa chilena HIF y filial de la multinacional italiana Enel.

Las empresas argumentaron que “las autoridades deben brindar a las empresas lineamientos claros sobre las perspectivas de desarrollo regional, protegiendo a las comunidades y al medio ambiente.

“Ante estos requisitos excepcionales, es necesario entender qué requisitos se pueden incorporar y cuáles imposibilitan proyectos de este tipo en la región”, denunciaron.

El gobierno respondió afirmando que es importante recordar que Faro del Sur es el primer proyecto de hidrógeno verde que se somete al proceso de evaluación ambiental en Magallanes.

«Durante el proceso, varias entidades evaluadoras emitieron comentarios sobre el proyecto, por lo que los propietarios decidieron retirarlo anticipadamente, lo que no impide que lo reintroduzcan cuando lo consideren conveniente», dijo a el vocero del Ministerio de Energía.

Asimismo, dijo que el ministerio enfatiza “la convicción de desarrollar la industria del hidrógeno verde en el país y que eso significa enviar señales, pero esto no debe afectar en ningún caso los estándares ambientales y la participación ciudadana en los procesos de evaluación”.

Editorial TMD

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