Africa

Education Can’t Do as UNICEF, en colaboración con Partners, pide un aumento sustancial de la financiación para los niños en crisis en la República Democrática del Congo

– La directora de educación de Cannot Wait (ECW), Yasmine Sherif, y el representante de UNICEF, Grant Leaity, pidieron a los donantes de todo el mundo que proporcionen 45 millones de dólares estadounidenses en fondos urgentes adicionales para apoyar el programa de resiliencia plurianual de ECW en la República Democrática del Congo. (RDC), un país que enfrenta una de las crisis más notorias del mundo.

Actualmente hay alrededor de 5 millones de desplazados internos en la República Democrática del Congo (de los cuales 700.000 serán desplazados solo en 2022), el mayor número de África. Años de conflicto, cambio climático, COVID-19 y otras epidemias, incluido el ébola, han afectado a la generación joven del país. En todo el país, hasta 3,2 millones de niños (de 6 a 11 años) no asisten a la escuela.

La Sra. Sherif, el Sr. Leaity y la Sra. Laura Mazal, Directora de Desarrollo de la Embajada Británica en la RDC, se reunieron con funcionarios gubernamentales y socios educativos en Kinshasa y visitaron la provincia de Tanganica en el sureste de la RDC en una misión conjunta. La provincia de Tanganyika se ha vuelto recientemente más pacífica después de años de conflicto interétnico que afecta la vida de niños y adolescentes.

La delegación visitó un programa financiado por ECW implementado por UNICEF, en colaboración con el Gobierno de la República Democrática del Congo y las autoridades educativas provinciales, y otros socios implementadores clave, que incluyen: El Programa Mundial de Alimentos (PMA), CENEAS, Armée du Salut, y otros socios locales.

El programa conjunto tiene como objetivo mejorar la escolarización y la formación profesional, centrándose en las niñas y mujeres jóvenes. Está dirigido a 67.000 niños y jóvenes de la provincia; 32.000 niñas y niños ya han alcanzado una educación de calidad. Se estima que casi dos tercios de los escolares (entre 6 y 17 años) no asisten a la escuela en la provincia.

«La fuerza y ​​la resiliencia de las niñas, los niños y los maestros que conocí, cuyas vidas han cambiado gracias a la educación y el apoyo de los socios locales, las Naciones Unidas, la sociedad civil y las comunidades que trabajan juntas», dijo el Sr. Sherif. “La mayoría de ellos provienen de familias desplazadas y nunca antes habían ido a la escuela. La educación es su única esperanza. Su valentía y los esfuerzos de la comunidad y los socios locales para garantizar que todos los niños vayan a la escuela nos inspiran a todos a hacer más. Hacemos un llamado a los donantes públicos y privados para que apoyen urgentemente a todas las niñas y niños afectados por la crisis en la RDC y en todo el mundo para que tengan la oportunidad de disfrutar de su derecho a una educación segura, protectora e inclusiva”.

El Reino Unido es uno de los socios estratégicos fundadores de la ECW y es el segundo mayor donante del Fondo en el mundo. «El acceso a una educación de calidad salva a los niños durante una crisis humanitaria», dijo la Sra. Mazal. “Proporciona protección, una sensación de normalidad y esperanza. Es por eso que el trabajo de ECW es vital para brindar apoyo a los niños más marginados. Hemos visto personalmente el trabajo que se está realizando en Tanganica, desde conocer a niñas que han sobrevivido a la violencia sexual hasta niños que anteriormente estuvieron involucrados en grupos armados. Estos niños ahora están recibiendo una educación de calidad y ECW está muy agradecida”.

Sin embargo, la gran cantidad de desplazados internos (casi 350.000) en la provincia de Tanganyika es un desafío clave que dificulta el acceso a la educación. Solo hay 4.300 escuelas primarias y secundarias para educar a más de 1,8 millones de niños en edad escolar. Según estimaciones recientes, se deben construir al menos 1.700 escuelas más para garantizar que los niños y los jóvenes tengan acceso a entornos de aprendizaje seguros y protectores.

La delegación conjunta inauguró la recién construida escuela primaria Lubile 1 en la aldea de Mpungwe, ubicada cerca de la capital provincial Kalemie, y visitó un espacio de aprendizaje temporal respaldado por la inversión de ECW. El objetivo general es apoyar la campaña del gobierno para implementar la educación gratuita en toda la República Democrática del Congo.

La escuela primaria Lubile 1 es la primera que se construye en Mpungwe Village. El pueblo de Mpungwe originalmente tenía 500 familias, pero en los últimos años, debido a la violencia y la inseguridad en la región, ahora se han asentado en el pueblo otras 1.500 familias. Un modelo de integración social, la comunidad de acogida y los niños desplazados van a la escuela juntos, beneficiándose de un enfoque holístico de la educación, incluidas las escuelas diurnas apoyadas a través del comedor escolar del PMA.

«Gracias al apoyo de ECW, podemos brindar y mejorar el acceso a una educación de calidad y oportunidades alternativas de aprendizaje para todos los niños, especialmente para las niñas que han sufrido tanto», dijo Grant Leaity, representante de UNICEF en la RDC. «Es alentador que hayamos podido responder a sus necesidades específicas». Leaity agregó que si bien los desafíos son significativos (consulte las Notas para los editores a continuación), se están logrando avances importantes en la provisión de educación en Tanganica.

Tanganyika es un lugar difícil para que crezcan las niñas, y las mujeres jóvenes a menudo están expuestas a diversas formas de violencia y explotación, incluidas las agresiones sexuales y el trabajo infantil. Más de 430 niñas y niños en Tanganica también han recibido servicios de respuesta a la violencia de género, y otros 464 niños han recibido apoyo para la reintegración y protección después de huir de los grupos armados.

Las escuelas juegan un papel importante en la reducción de las tensiones entre los diferentes grupos comunitarios, que a menudo terminan en conflictos armados. «Debemos dar un paso al frente para ayudar a la próxima generación a recuperarse de las heridas de la violencia», dijo la Sra. Sherif. “Es fundamental ampliar los programas de educación holística que integren apoyo psicosocial, enfoques transformadores de género y un enfoque en la seguridad y el bienestar de los niños y jóvenes. Al mismo tiempo, se debe hacer más para detener este ciclo de violencia atroz y violaciones sistemáticas de los derechos humanos y el derecho internacional humanitario. El castigo generalizado debe terminar, los criminales deben ser llevados ante la justicia”.

Editorial TMD

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