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El cambio climático genera nuevas presiones sobre plagas y enfermedades antes inimaginables

– En las zonas templadas la mayoría de los países más ricos del mundo, que hasta ahora han sido también los mayores graneros del mundo, atienden las necesidades internacionales de cereales, oleaginosas y ganadería.

Sin embargo, el cambio climático amenaza con alterar el curso de la historia, permitiendo que algunas plagas nativas se reproduzcan con mayor frecuencia y por más tiempo, mientras que los insectos y patógenos invasores se propagan más ampliamente.

No es casualidad que la agricultura en las regiones templadas, como gran parte del norte de Europa y América del Norte, se caracterice por una alta productividad.

En las zonas templadas, los sectores agrícolas son muy intensivos en capital y se introducen continuamente nuevas tecnologías; las condiciones climáticas suelen ser favorables durante las temporadas de crecimiento; y los inviernos duros y fríos evitan que muchas plagas y patógenos de las plantas pasen el invierno, lo que da como resultado que los rendimientos de los cultivos se acerquen a su máximo fisiológico, al tiempo que se reducen las pérdidas por almacenamiento.

En breve

Las plagas y enfermedades pueden sufrir cambios evolutivos rápidos a través de la selección natural dentro de la escala de tiempo del cambio climático. A medida que el clima se calienta, las plagas y enfermedades agrícolas se desplazan hacia el norte y se vuelven más frecuentes.

A pesar de esto, la ciencia que relaciona el cambio climático con cambios en el comportamiento de plagas de insectos y patógenos es compleja, teniendo en cuenta la multitud de respuestas biológicas y sus interacciones con los estímulos ambientales cambiantes.

Las especies invasoras, por definición, han tenido éxito en lugares fuera de su rango normal y, por lo tanto, tienen una mayor capacidad de adaptación en comparación con las especies nativas. Por lo tanto, la evolución y la adaptación son los mecanismos subyacentes que explican por qué las plagas y enfermedades se convierten en una amenaza consecuente (tanto localizada como transfronteriza) debido al cambio climático.

La selección natural también explica por qué las plagas de insectos se han vuelto cada vez más resistentes a los pesticidas.

¿Por qué deberían preocuparse las economías más ricas? Lo que nos dice la ciencia

Basándose en un informe reciente sobre los vínculos científicos entre el cambio climático y los brotes de plagas y enfermedades producido por el Think Tank TMG para la sostenibilidad y las proyecciones y aplicaciones climáticas de la Autoridad Intergubernamental para el Desarrollo, aumento de temperatura en áreas templadas es probable que atraiga nuevas plagas que han migrado de áreas de estrés por calor extremo.

Sin embargo, los inviernos más cálidos en las latitudes del norte dan como resultado una gran probabilidad de migración que conduce a un aumento en las poblaciones de insectos a niveles dañinos debido a la emergencia temprana (retardo más corto debido a tasas metabólicas aceleradas atribuibles a temperaturas más altas).

Si bien existe incertidumbre sobre si las especies invasoras pueden establecerse en nuevos entornos, mucho dependerá de factores como el grado de aumento de la temperatura, el suministro de alimentos y los enemigos naturales y si pueden sincronizarse con los ciclos de crecimiento de las plantas, mantenerse o adaptarse. se alimentan

También habrá otros efectos nocivos del calentamiento, por ejemplo provocando mayor número de generaciones plagas de insectos nativos e invasores a través de una mejor reproducción durante todo el año, impulsando el aumento del crecimiento de la población.

En última instancia, con una ventana de temperatura más grande en las zonas templadas donde los insectos y los patógenos pueden florecer junto con un aumento del estrés por calor en los cultivos, estas zonas pueden experimentar un rápido aumento en los brotes de plagas y enfermedades, un mayor uso de pesticidas, aumento de los costos para los agricultores y registros más bajos. rendimientos

De hecho, la expansión es transfronteriza y transoceánica especies invasivas ya se dirige hacia el norte gracias al cambio climático, que incluye eventos extremos como ciclones y tormentas, y empeora aún más el comercio y los viajes internacionales.

Una característica particular aquí es la reciente propagación de moscas linterna destructivas a los Estados Unidos, que han demostrado ser altamente adaptables a nuevos entornos y representan una amenaza inmediata para las economías basadas en viñedos. Los investigadores también predicen que el gusano cogollero que se alimenta del maíz, el algodón, la soya y las verduras se está expandiendo hacia el norte, hacia el cinturón de maíz de EE. UU.

La ONU estima que al menos el 20 por ciento de todos los cultivos alimentarios que se cultivan en todo el mundo se pierden cada año debido a las plagas y enfermedades de las plantas. A medida que los países moderados se vuelvan más vulnerables, las pérdidas totales aumentarían.

Por lo tanto, si bien se necesita urgentemente teoría científica para aclarar aún más la dinámica climática de las plagas, como afirma el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), se necesita acción ahora.

Será fundamental aprovechar los avances tecnológicos en el campo de la inteligencia artificial para mejorar la vigilancia de plagas y enfermedades, el diagnóstico y la predicción de brotes a través de sistemas de alerta temprana.

Al igual que con todos los brotes de plagas y enfermedades, la prevención es mucho más económica que hacer frente a las crisis en toda regla y, además, las plagas y enfermedades a menudo no se pueden erradicar una vez que se han establecido.

Alexander Muller es Director General de TMG. Fue Subdirector General de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y Secretario de Estado para la Protección del Consumidor, Alimentación y Agricultura, Alemania.

Adán Prakash Es socio de investigación de TMG, cuyo trabajo explora los vínculos cuantitativos entre el cambio climático y la agricultura y cómo las tecnologías emergentes pueden reducir el riesgo de los sistemas alimentarios.

Elena Lazutkaite es un científico animal e investigador interdisciplinario que se centra en la alimentación y la agricultura, las plagas transfronterizas y la resiliencia, y la sostenibilidad ambiental.

TMG Research gGmbH es un grupo de expertos internacional sin fines de lucro con sede en Berlín, Alemania, y una oficina regional africana en Nairobi. A través de la investigación orientada a la acción con socios locales e internacionales, TMG fomenta nuevas ideas e «innovaciones sociales» para abordar los desafíos de gobernanza integrados en la transición hacia un futuro más sostenible para las personas y el planeta.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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