Africa

El consumo de tabaco en Occidente se desacelera, crece en África, dicen los investigadores

– El contrabando de cigarrillos se ha convertido en una de las empresas más lucrativas entre Zimbabue y Sudáfrica, y las autoridades fronterizas confiscaron contrabando por valor de millones de dólares en los últimos años.

El mes pasado, la policía sudafricana confiscó cigarrillos por valor de 1,7 millones de ZAR (alrededor de 105 000 USD) a contrabandistas de Zimbabue que se han aprovechado de los porosos controles fronterizos entre los dos países sudafricanos en los últimos años.

En noviembre del año pasado, otro zimbabuense fue detenido mientras intentaba contrabandear cigarrillos por valor de ZAR30 millones (alrededor de USD 1.850.000) a Sudáfrica, donde existe un mercado de cigarrillos listo y en expansión.

Al mes siguiente, otro zimbabuense fue arrestado tratando de contrabandear cigarrillos por valor de ZAR2,6 millones (USD160,300) a Sudáfrica. El creciente movimiento del contrabando refleja la complejidad no solo de los controles fronterizos, sino también el aparente surgimiento de los cigarrillos y el tabaco como el nuevo oro para los sindicatos criminales.

A medida que crece el cabildeo mundial contra el tabaco en medio de preocupaciones sobre las muertes relacionadas con el tabaco que no disminuyen, los investigadores se están capacitando en el centro de atención sobre el consumo de tabaco y su impacto en la salud pública y las economías nacionales.

En un nuevo informe de la Universidad de Chicago, los investigadores que crearon el Atlas del Tabaco después de encuestar a 63 países dicen que los fumadores globales ahora tienen más de 1.100 millones de personas.

Si bien, según los investigadores, la prevalencia mundial del tabaquismo está disminuyendo, del 22,6 % en 2007 al 19,6 % en 2019, África y otras partes del mundo en desarrollo están registrando un aumento en el consumo de tabaco, dice el informe.

Es probable que los resultados estén relacionados con los gobiernos africanos, donde los servicios de salud pública ya están luchando. Los investigadores de Tobacco Atlas expresan su preocupación por las enfermedades y muertes relacionadas con el tabaco en los países en desarrollo.

Se espera que las enfermedades relacionadas con el tabaco aumenten en los próximos años en países con puntajes bajos en el Índice de Desarrollo Humano, según lo previsto por los investigadores del Atlas del Tabaco.

“El tabaquismo entre adultos y adolescentes está aumentando en algunos países africanos. Lo que hemos visto en África es la disminución más lenta en la prevalencia del tabaco en cualquier región ”, dijo el profesor Jeffrey Dope, autor principal del Atlas del tabaco y profesor de salud pública en la Universidad de Illinois.

“La industria tabacalera es consciente de esto. Están trabajando arduamente para convencer a los gobiernos de que el tabaco es muy importante para la economía. Desafortunadamente, lo están haciendo bien”, dijo Dope durante un informe en Zoom a principios de este mes.

Otros hallazgos sugieren que más chicas jóvenes que chicos están tomando bocanadas, con la ubicuidad de los «influenciadores» de las redes sociales impulsando la tendencia.

“El progreso mundial está amenazado debido al aumento de las tasas de tabaquismo entre los jóvenes de 13 a 15 años en muchos países y a las acciones de la industria tabacalera dirigidas a los países pobres con entornos regulatorios débiles”, dijeron los investigadores.

“Tenemos países donde las adolescentes mujeres superan en número a los adolescentes hombres y mujeres, lo que está sucediendo en diferentes partes del mundo”, dijo Violeta Vulovic, economista sénior del Instituto de Investigación y Políticas de Salud de la Universidad de Chicago.

“La industria tabacalera comercializa fuertemente a los niños, especialmente a través de productos saborizantes. Y a través de las redes sociales, especialmente de los influencers, la industria entiende claramente que el efecto peer-to-peer es la forma más efectiva de alentar a los niños a dejar de fumar ”, dijo Vulovic.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que el tabaco causa más de 8 millones de muertes cada año. Más de «7 millones de estas muertes se deben al consumo directo de tabaco y alrededor de 1,2 millones a la exposición de los no fumadores al humo de segunda mano».

Covid-19 solo se ha sumado a los desafíos de salud global que han llevado la agenda del tabaco a los márgenes, dicen los investigadores.

“Después de Covid-19, los países están priorizando la salud pública e invirtiendo en estrategias para apoyar la salud y el crecimiento económico”, dijo Nandita Murukutla, una de las colaboradoras de la investigación del Atlas del Tabaco.

«Para los países que buscan la recuperación, el control del tabaco debe ser una prioridad en su agenda», dijo Murukutla.

Sin embargo, dado que los países africanos siguen dependiendo del tabaco para obtener divisas, es poco probable que los resultados del Atlas del Tabaco convenzan a los gobiernos para que retrasen la producción del llamado «oro verde» en todo el mundo.

Según los investigadores de la Universidad de Chicago, una forma de lidiar con el aumento del tabaquismo es «aumentar un impuesto sobre el tabaco».

“Esto se hace para que los niños no puedan permitirse fumar. Sabemos por muchos años de investigación que los jóvenes son extremadamente sensibles a los precios”, dijo Vulovic.

Los investigadores dicen que esto ha funcionado en otros países africanos para detener el comercio ilícito de cigarrillos.

«Los países deberían mirar a Kenia como un ejemplo de un país que mantiene altos sus impuestos al tabaco y controla con éxito su cadena de suministro -un poco de comercio ilícito-«, dijo Dope a . «Estas modestas inversiones en la administración tributaria de Kenia han sido enormemente gratificantes en términos de mayores ingresos fiscales, que luego redistribuyen a programas sociales como salud y educación, entre otras cosas».

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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