América Latina y Caribe

El etanol no alcanza para curar el Patrimonio Ambiental de la Caña de Azúcar en Colombia

– Mientras un visitante conduce por las llanuras de la región del Valle del Cauca, en el suroeste de Colombia, la escena está dominada por alfombras verdes: campos de caña de azúcar que han estado aquí desde que el área obtuvo su nombre.

Los largos tentáculos de caminos de tierra atraen al visitante a la espesura de plantas doradas que florecen en la tierra verde, que serán taladas a nivel del suelo en unos meses, comenzarán un proceso industrial y comenzarán a reanudar un ciclo agrícola anual.

Pero este cultivo ha dejado una huella destructiva duradera en los suelos, algunos de los más fértiles de esta nación sudamericana de 51,7 millones de habitantes.

Irene Vélez, académica de la Universidad Pública del Valle, dijo que los cambios legislativos y la apertura del mercado para el azúcar importado han cambiado de endulzante a combustible.

«Una de las consecuencias de este proceso es la extensión de la frontera agrícola a otras regiones del país, ya que la tierra es más barata y hay un sistema diferente de relaciones entre los terratenientes y el sector agroindustrial», dijo a . del Consejo. ciudad portuguesa de Coimbra, donde realiza estudios postdoctorales.

Junto con el azúcar y la melaza para consumo industrial, la caña de azúcar proporciona etanol o alcohol etílico, que es una mezcla legal desde 2005 a un volumen de 10 por ciento por litro de gasolina en Colombia.

Los defensores argumentan que este biocombustible ayuda a frenar la dependencia del petróleo y mejora el octanaje de la gasolina al oxigenarla, lo que reduce la contaminación urbana.

En cambio, un vehículo consume más combustible compuesto para el mismo trayecto debido a su menor poder calorífico que la gasolina y a mayor mezcla, mayores emisiones de formaldehído y acetaldehído y ozono cancerígenos, sobre todo en invierno, lo que deja problemas respiratorios. , según un estudio de 2007 realizado por investigadores de la Universidad de Stanford en los Estados Unidos.

Colombia es el 15º mayor productor de caña de azúcar en el mundo, suministrando 22,87 millones de toneladas de azúcar molida al año, según datos de 2021, cuando cayó un pequeño tres por ciento respecto al año anterior, según datos de la Sugarcane Asociación (Asocaña), que agrupa a los productores de caña de azúcar.

A su vez, el país refinó 396 millones de litros de etanol en 2021, 0,5 por ciento menos que el año anterior. Pero la producción nacional no cubre la demanda, por lo que el año pasado importó 64 millones de litros adicionales, en su mayoría de Estados Unidos, una caída de casi 400 por ciento en comparación con el año anterior, según Asocaña.

Colombia es el tercer mayor productor de etanol de la región, después de Brasil y Argentina. Esta nación sudamericana produce etanol a partir de la caña de azúcar y biodiésel a partir del aceite de palma. La industria cuenta con exenciones tributarias y subsidios, gracias al Fondo de Estabilización del Precio del Azúcar, que existe desde el año 2000.

Su núcleo es la expansión del cultivo de caña de azúcar en Colombia en el valle del río Cauca, en el suroeste del país, y ha dejado una estela de acuicultura, reducción de la biodiversidad y contaminación por el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos, que no es compensada. utilizando parte del cultivo para producir biocombustibles. AMIGOS: Emilio Godoy /

Expansión problemática

La aparición del etanol en la plataforma energética amplió la frontera de la cuenca azucarera en Colombia y fortaleció la integración vertical de la industria.

En el valle del río Cauca, donde se concentra la mayor parte de los cultivos del país, la caña de azúcar cubre más de 225.000 hectáreas, lo que es «cerca del total de la superficie disponible para la siembra de caña de azúcar» en la región, según Asocaña.

Hay 14 ingenios azucareros operando en la zona, que alimentan directamente el 25 por ciento de los campos, y el resto de la caña se compra a aproximadamente 2.750 productores. El tamaño promedio de las 3.300 fincas proporcionadas por los ingenios es de 63 hectáreas. Además, operan 12 plantas de cogeneración de energía, alimentadas con bagazo de caña de azúcar.

Pero esa expansión ha tenido impactos sociales, ambientales, económicos y culturales en las comunidades locales, dice el informe “El Monstruo Verde. Perspectivas y recomendaciones de la Comunidad Negra del Norte del Cauca, Colombia sobre el sector azucarero en Colombia”, publicado en junio de 2021 por las ONG Palenke Alto Cauca-PCN y Forest People’s Program con sede en el Reino Unido.

Los principales impactos incluyen afectaciones a suelos, ríos y aguas subterráneas por el uso de pesticidas como el glifosato, compactación de suelos por uso intensivo de maquinaria agrícola, erosión de suelos, emisiones contaminantes por la práctica de quema de cañaverales antes de la replantación, deforestación. derivados del aumento de la superficie sembrada y la monopolización de las fuentes de agua.

La expansión a gran escala de las plantaciones de caña de azúcar en el Valle del Cauca ha provocado pérdida de tierras, daños a los recursos hídricos, problemas de salud, desplazamiento y violencia.

Carlos Molina, director de la reserva natural El Hatico en el municipio de El Cerrito, en el suroeste de Colombia del Valle del Cauca, se para en medio de un campo de azúcar cortado en su finca. Aboga por la transición de una caña de azúcar normal a un cultivo orgánico que facilite el uso de biocombustibles para la descarbonización energética. AMIGOS: Emilio Godoy /

Buscando mas sustacaña de azúcar de producción incapaz

Carlos Molina, representante legal y uno de los dueños de la empresa El Hatico, dijo que es posible revertir los daños que causa la caña de azúcar, trasladándola a los parques aledaños.

«Si no reformamos ahora, nos quedaremos sin combustible. Si no cambian las cosas, los productores irán a la quiebra. La solución es mostrar las alternativas y ofrecer incentivos para la transformación”, dijo a durante un recorrido por el cultivo de azúcar de su finca en el municipio de El Cerrito, en el Valle del Cauca.

El Hatico es una finca de 285 hectáreas, de las cuales 110 hectáreas se utilizan para la producción de caña de azúcar orgánica y 76 hectáreas para 245 vacas lecheras en pastoreo. Gracias a la sostenibilidad de la finca, ha alcanzado el estatus de reserva natural.

Ante la pérdida de ingresos por el deterioro del suelo, a principios de la década de 1990 los propietarios iniciaron un programa de terapia de choque para abandonar el riego, los pesticidas y los fertilizantes sintéticos e introducir fertilizantes naturales y otras prácticas agroecológicas.

“Hicimos un cambio repentino y costó el 30 por ciento de nuestra producción, y luego volvimos. Se potencian los resultados de la gestión sustentable y de la gestión con valor agregado”, dijo Molina, quien pertenece a la octava generación de cañeros familiares.

Por ejemplo, una hectárea típica requiere alrededor de 180 kilogramos de nitrógeno y 12 mil millones de metros cúbicos de agua por año, mientras que una granja orgánica requiere mucho menos.

El marco legal de los biocombustibles en Colombia se inició en 2001 con la regulación de su uso y la creación de incentivos para su producción, uso, comercialización y consumo. En 2004, otro reglamento amplió las condiciones para el fomento de la producción y comercialización de biocombustibles de origen vegetal y animal para la adquisición de biodiésel.

Por tanto, la introducción del compuesto comenzó en 2005 con la combinación E10, y la producción de biodiésel comenzó en 2008, cuando se añadió el cinco por ciento de este combustible.

En el mismo año, el Consejo Nacional de Política Económica y Social, que agrupa a siete ministerios y al sector científico del gobierno, emitió lineamientos para promover la producción sostenible de biocombustibles en el país, proponiendo estrategias para ello.

Como resultado, en 2006 se iniciaron refinerías de caña de azúcar para biocombustibles, con seis operando en el Valle del Cauca y una en la división Meta central.

En 2013, la mezcla de etanol por litro de gasolina aumentó al 10 por ciento y la mezcla de biodiésel al 12 por ciento.

Plantación de caña de azúcar en el municipio de El Cerrito, en la región del Valle del Cauca, al suroeste de Colombia. El corte, la roza y la quema son las tres etapas del cultivo: cortar el azúcar, retirar la cosecha y prender fuego a los residuos, una práctica perjudicial para la salud del suelo y el aire. AMIGOS: Emilio Godoy /

Ventajas y desventajas

El giro de la caña de azúcar hacia la producción de etanol es paradójico, porque el cultivo tiene un impacto ambiental pero el combustible reduce las emisiones de dióxido de carbono (CO2), el gas generado por las actividades humanas responsable del calentamiento global.

El etanol de caña de azúcar reduce el 74 por ciento de las emisiones contaminantes, en comparación con el etanol de maíz y canola – 45 por ciento y 25 por ciento, respectivamente – según el estudio patrocinado por el Banco de 2012 «Evaluación del ciclo de vida de la cadena de producción de biocombustibles en Colombia» Inter-American Desarrollo. y el Ministerio de Minas y Energía de la Nación.

Por ley, las emisiones de etanol en el país están limitadas desde 2017. Los datos del Centro de Investigación de la ONG Azucarera para seis ingenios muestran que el promedio en 2016 fue de 551 kilogramos de CO2 por metro cúbico de combustible y 558 en 2017.

Estos resultados estuvieron por debajo del techo reglamentario de 924 kilogramos para 2017 y 889 para el año siguiente. En 2021, el techo era de 780 kilogramos.

El proceso de elaboración de la caña de azúcar genera la mayor contaminación, con 249 kilogramos de CO2, y la siembra y cosecha (181 kilogramos), el tratamiento de efluentes (89) y el transporte a las plantas de mezcla (39).

Biocombustibles, parte de la NDC

En su actualización de 2020 sobre la Contribución de Decisión Nacional (NDC), Colombia se comprometió a reducir sus emisiones en un 51 % para 2030, de 258 millones de toneladas de CO2 en 2015, el año base, a 169 millones de toneladas, principalmente a través de la lucha contra la deforestación.

Dentro de esa meta voluntaria, Colombia se comprometió a tener al menos el 20 por ciento de su matriz energética compuesta por biocombustibles para ese año, sujeto al apoyo financiero de los países industrializados.

El Administrador de Acción Climática independiente llama a la NDC «inadecuada» ya que se necesitan otros enfoques, especialmente en energía y transporte. Aunque el transporte representa el 12 por ciento de las emisiones totales del país, las actividades de mitigación, como el despliegue de automóviles eléctricos, no son suficientes.

El gobierno colombiano proyecta una demanda estable de etanol entre 2022 y 2025, de unos 60.000 barriles diarios de biocombustible.

“La transición agroecológica se podría completar en tres años, sin ningún problema”, dijo Molina.

Pero Vélez no estuvo de acuerdo. “Está involucrado en un paquete de agrotecnología que contiene semillas mejoradas que requieren pesticidas, fertilizantes y semillas privatizadas de empresas transnacionales. No tiene sentido cambiar de azúcar a piña orgánica, por ejemplo. Si continúa la adquisición de tierras, no estamos creando la transición necesaria”, dijo.

Editorial TMD

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