Asia y Pacífico

El gobierno de Nepal y la agencia de la ONU buscan inversores para el último cultivo comercial para impulsar el país del este

– A dos horas y media en automóvil al norte de Kakarbitta, el cruce fronterizo más oriental de Nepal con su gigantesco vecino India, se encuentra el pequeño pueblo de Salakpur, en una colina, donde vive Kaushila Moktan, un agricultor famoso por su gran cardamomo.

“Dirijo una casa de familia para los huéspedes que visitan nuestro pueblo, cultivo vegetales verdes y también hago apicultura”, dijo Moktan. “Sin embargo, es nuestra mayor fuente de ingresos familiares. Alaichi (Cardamomo grande, en idioma nepalí).

La planta ayudó a mantener a flote a su familia de tres, incluidos su esposo y su hijo de 31 años, dijo Moktan. “Produjimos alrededor de 24 este año hombre (960 kg) de cardamomo”, dijo en una entrevista en su finca. “He vendido 5hombre por 160.000 rupias (Rs) (equivalente a US$1.229).” Los lugareños tienen su propia medida de cardamomo. Cuarenta kg es igual a uno hombre. A hombre Actualmente se vende por alrededor de 30.000 rupias.

Moktan ha almacenado gran parte de su cosecha en previsión de un mejor precio en los próximos días. “Tengo experiencia vendiendo 1 hombre por 98.000 rupias hace seis años. Esta vez, el precio se ha reducido a alrededor de 30.000 rupias. «

También dijo que su cosecha de cardamomo ha mejorado gracias a la apicultura. “Este año recibimos 30 kg de miel y 24 hombre de cardamomo, pero el año pasado la cosecha de cardamomo fue de apenas 9 hombre y la cosecha de miel fue de 3 kg. He visto que una buena polinización conduce a una mejor productividad tanto para el cardamomo como para la miel”, dijo Moktan.

Utilizado como especia culinaria, el cardamomo grande tiene un sabor ahumado parecido al alcanfor. También es un ingrediente en la medicina tradicional en países como India y China.

Un primer plano de una gran planta de cardamomo, después de la cosecha. Crédito: Birat Anupam/

Los agricultores no pueden obtener suficiente

Los vecinos de Moktan cuentan historias positivas similares sobre el cultivo. «Tengo una tienda de comestibles, una casa de familia y apicultura, pero el cardamomo es una buena fuente de ingresos estables», dijo Laxmi Tamang. También dijo que su finca produce alrededor de 5 hombre de la cosecha y que recientemente vendió la cosecha de este año por 160.000 rupias.

El Gobierno de Nepal ha tomado nota del auge del cardamomo. Trabajando con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el cultivo y otros cuatro han sido nombrados como fuertes candidatos para invertir en un nuevo proyecto, la Iniciativa Hand in Hand.

Cerca de allí, Pabitra Gahatraj dijo que produce alrededor de tres hombre ante los años. “Vendemos leche a la quesería, pero si tuviéramos más tierra, plantaríamos más cardamomo grande”.

Las tres mujeres se encuentran entre las 300 familias de Salakpur, en el municipio rural de Rong-6 del distrito de Ilam, que dependen de la cosecha. “Todas las familias de nuestra área tienen un cultivo extensivo de cardamomo”, dijo el presidente del distrito, Satyam Rai.

Ubicada a orillas del río Mechi, que corre entre la India y Nepal, la gran producción de cardamomo de Salakpur ha evolucionado debido a la migración transfronteriza. «No hubo tendencia a que se dañara el cardamomo en este pueblo porque no teníamos mucha agua y el suelo no producía la variedad normal», dijo Moktan. «Sin embargo, familiares de la India sugirieron que probáramos su variedad, que se cultiva en áreas con escasez de agua».

La fórmula tuvo éxito hace 15 años. La noticia de la nueva cosecha pronto se extendió a otras áreas de Nepal, atrayendo multitudes de personas que querían comprar árboles jóvenes. “Los vendíamos a 5 rupias por árbol y gente del distrito de Dolakha (500 km al oeste de Ilam) vino a comprar esta planta”, dijo Moktan. «Incluso hoy, la gente viene de vez en cuando a comprar árboles jóvenes».

El Gobierno de Nepal ha tomado nota del auge del cardamomo. Trabajando con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el cultivo y otros cuatro han sido nombrados como fuertes candidatos para invertir en un nuevo proyecto, la Iniciativa Hand in Hand (HiH).

El importante productor de cardamomo Kaushila Moktan espera que los precios suban con las bolsas de cardamomo grande que ha almacenado. Crédito: Birat Anupam/

Inversión en producción y procesamiento

«En términos de producción, nuestro objetivo será crear material de plantación de alta calidad que esté libre de enfermedades, expandir el área de producción y proporcionar desarrollo de capacidades, incluida la comercialización posterior a la cosecha», dijo Ken Shimizu, Representante de la FAO en Nepal y Bután, en una entrevista. «En términos de procesamiento, hay una escasez de instalaciones de secado y almacenamiento, que se abordará», dijo en su oficina en la capital de Nepal, Katmandú.

Otros cultivos identificados en HiH Nepal son papas de montaña, jengibre y timur (pimiento checo). Cada uno se evaluó utilizando el Plan de Inversión en Agricultura Climáticamente Inteligente del gobierno, que según la FAO reconoce las prácticas agrícolas climáticamente inteligentes y apunta a mayores rendimientos, mejor resiliencia climática, sostenibilidad y eficiencia. Los cultivos objetivo de HiH generan una tasa de retorno de la inversión del 20 al 25 por ciento.

Shimizu dijo que la agencia planea llegar a 100 000 productores de gran producción de cardamomo a través de HiH. “Lo que queremos ver es impacto. En primer lugar, se generan más ingresos a partir del cardamomo, lo que ayudará a mejorar los medios de vida y aumentará los ingresos de los agricultores”.

HiH es una iniciativa basada en evidencia, propiedad de los países y dirigida por EBT para acelerar la transformación agrícola, que también tiene como objetivo acabar con la pobreza, acabar con el hambre y la desnutrición, y reducir la desigualdad. La iniciativa apoya a 52 países en África, Asia, Europa, América Latina y Medio Oriente desde mayo de 2022.

Los lugareños llaman cardamomo grande que cultivan en Salakpur Pakhe alaichi, que se refiere al cardamomo cultivado en laderas. La oficina responsable del Gobierno de Nepal ha dado otro nombre: jirmale. Según Anupa Subedi, Oficial de Desarrollo de la Horticultura y Oficial de Información del Centro de Desarrollo del Cardamomo, jirmale cultivado en altitudes de 600 m a 1.200 m, en áreas con escasez de agua. Se recolecta en las últimas tres semanas de agosto.

El cardamomo se cultiva en 46 distritos de Nepal, principalmente en las colinas del este. En 17.015 hectáreas (ha) cosechadas, la producción principal de cardamomo fue de 11.621 toneladas en 2021, dijo Subedi. Agregó que menos del cinco por ciento del cardamomo se consume en el país y el resto se exporta, principalmente a la India. Nepal es uno de los mayores exportadores de cardamomo del mundo y representa el 68 % de la producción mundial. Gana alrededor de $ 37 millones de sus exportaciones de cardamomo, según datos de la FAO.

Un gran cardamomo que crece cerca de una casa en Salakpur, al este de Nepal. Crédito: Birat Anupam/

Los productores ven señales de advertencia

A pesar de su gran éxito en los últimos años, los grandes productores de cardamomo de Salakpur no son optimistas de que la tendencia continúe. Moktan dijo que las hojas amarillas han estado haciendo sonar una campana de advertencia para los agricultores durante los últimos años. Antes de esto, la gente local solía cultivar naranjas y jengibre, pero finalmente estos cultivos también decayeron.

“Cuando solía haber un gran cultivo de jengibre. Obtendríamos alrededor de 100.000 rublos al año», dijo. «Esto terminó hace 10 años y no ha habido cultivo de naranjas en los últimos cinco años». Donde Moktan y sus vecinos se ganaron una vida saludable y una reputación cultivando ambos cultivos, hoy los naranjos se están marchitando, como antes lo hicieron las plantas de jengibre.

«No podemos cultivar y ganar con el jengibre y la naranja ahora por razones que no conocemos», dijo Tamang. “Nos preguntamos: ¿cuánto durará el cultivo del cardamomo?”

Las mujeres escucharon que el cambio climático puede haber contribuido a los problemas, y existen otras teorías. «Algunas personas dijeron que los naranjos murieron porque plantamos retoños de cardamomo a su alrededor», dijo Moktan. Pero en algunos casos los árboles murieron incluso en ausencia de cardamomo”.

Sin embargo, confía en que el gobierno local, el Centro de Desarrollo del Cardamomo y las organizaciones internacionales como la FAO brindarán apoyo para abordar cualquier problema creciente. «Nosotros no podemos resolver ningún problema técnico», dijo Moktan. «Necesitamos apoyo externo».

Editorial TMD

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