América Latina y Caribe

El gran potencial eólico y solar fomenta el hidrógeno verde en el norte de Brasil

– Brasil podría ser un líder mundial en la producción de hidrógeno verde, y el estado nororiental de Ceara tiene este papel en el futuro al hacer del puerto de Pecém, con su zona de procesamiento de exportaciones, un centro de esta fuente de energía.

El gobierno de Ceará ya firmó 22 memorandos de entendimiento con empresas interesadas en participar en el llamado «hub de hidrógeno verde», que promete atraer una avalancha de inversiones para el Complejo Industrial y Puerto de Pecém.

«Si del 30 al 50 por ciento de estos proyectos se implementan de manera efectiva, tendrán éxito y cambiarán la economía de Ceará», pronosticó el ingeniero y administrador Francisco Maia Júnior, secretario de Desarrollo Económico y Trabajo (Sedet) en el gobierno de este estado. en la región Nordeste de Brasil.

La palanca es la demanda de «países sin energía limpia», especialmente la Unión Europea, bajo la presión de sus objetivos climáticos y ahora por la reducción de los suministros de petróleo y gas rusos, en respuesta a las sanciones económicas occidentales a Rusia por la invasión de Ucrania.

Ceara tiene ventajas particulares debido a su enorme potencial de energía eólica, tanto en tierra como en alta mar, así como abundante energía solar.

El hidrógeno se produce como combustible a través de un proceso de electrólisis, que consume una gran cantidad de electricidad, y para que sea verde, la generación de electricidad debe ser limpia.

El estado también tiene Pecém, un puerto construido en 1995 con una zona industrial y de exportación, que es el más cercano a Europa de todos los puertos atlánticos de Brasil.

El agua, principal insumo a partir del cual el hidrógeno se descompone en oxígeno, será reutilizada con aguas residuales tratadas de la región urbana de Fortaleza, capital de Ceará, a 55 kilómetros del puerto. «Es más barato que desalinizar el agua de mar», dijo Maia a en su oficina en la sede del gobierno regional.

Fortaleza tiene la primera planta desalinizadora a gran escala de Brasil, que es la fuente del 12 por ciento del agua consumida en esta ciudad de 2,7 millones de habitantes.

Francisco Maia Júnior, Secretario de Desarrollo Económico y Trabajo del gobierno del estado de Ceará, sentado en su oficina en Fortaleza, la capital del estado. Cree que la demanda de la Unión Europea estimulará la producción de hidrógeno verde en Pecém, un complejo industrial y portuario de este estado del nordeste de Brasil, que tiene un gran potencial de energía limpia para producirlo. CRÉDITO: Sedet Comunicaciones

Energía eólica y solar

«Ceará es muy privilegiada en energías renovables», dijo el ingeniero eléctrico Jurandir Picanço Júnior, experimentado consultor energético de la Confederación de Industrias de Ceará (Fiec) y expresidente de la estatal Empresa de Energía de Ceará, que luego fue privatizada y adquirida por Enel. , el consorcio eléctrico italiano, dijo .

La capacidad de generación eólica y solar en el estado duplicó la oferta eléctrica en 2018, según el Atlas Eólico y Solar de Ceará, elaborado por Fiec en 2019 junto con la estatal Agencia de Desarrollo de Ceará y el Servicio Brasileño de Apoyo a la Micro y Pequeña Empresa.

Además, las dos fuentes se complementan, con la energía eólica creciendo en la noche y cayendo en las horas cercanas al mediodía, exactamente cuando la energía solar es más productiva, dijo Picanço en la sede de la Fiec, mostrando gráficos superpuestos de generación diaria de ambas fuentes.

El Nordeste es la región de Brasil con el mayor aumento de plantas eólicas, y su oferta a veces supera el consumo regional. Los vientos locales son «uniformes, no soplan en ráfagas» que afectan a otras zonas del mundo donde pueden ser más fuertes, dijo Maia. También son «unidireccionales», dijo Picanço.

«La Agencia Internacional de Energías Renovables (Irena) identificó al Nordeste como la región más competitiva para el hidrógeno verde», dijo Picanço, pronosticando el liderazgo de Brasil en la producción del combustible para 2050. Brasil todavía está en esta área, pero Ceará no. » él dijo.

Duna Uribe es directora comercial del Complejo Industrial y Puerto de Pecém, en el noreste de Brasil. Estudió en Holanda y negoció la participación del puerto de Rotterdam como socio en Pecém, con el 30 por ciento del capital. AMIGOS: Mario Osava/

A través de Pecém, puerto por el que pasan 22 millones de toneladas al año, y su cercana zona económica especial (ZEE), que tiene ventajas como la reducción de impuestos, mejora la competitividad del hidrógeno brasileño.

El puerto contará con estructuras para almacenar hidrógeno en forma de amoníaco, que requiere muy bajas temperaturas, con empresas especializadas en su transporte e instalaciones eléctricas con tapones para contenedores refrigerados, todos factores que ahorran inversiones, dijo Duna Uribe, directora comercial del Pecém. Complejo.

Enlace a Róterdam

Además, Rotterdam en los Países Bajos, el puerto más grande de Europa, es socio de Pecém, una empresa estatal de Ceará, desde 2018, con el 30 por ciento de las acciones. Eso da credibilidad y atrae inversiones al puerto brasileño, dijo Maia.

Esta asociación se debe en particular a Uribe, un joven administrador con una maestría en Economía Marítima y Logística de la Universidad Erasmus de los Países Bajos, que trabajaba en el Puerto de Rotterdam.

El complejo genera actualmente alrededor de 55.000 puestos de trabajo directos e indirectos, de los cuales 7.000 se encuentran en el puerto, donde unas 3.000 personas trabajan directamente en las actividades portuarias y en las empresas que allí trabajan.

Estas palas eólicas fueron fabricadas en la zona industrial del Complejo Pecém, en el noreste de Brasil. Las plantas eólicas y solares requerirán mucha electricidad para producir hidrógeno verde localmente. AMIGOS: Mario Osava/

Pecém nació en 1995 con un enfoque inicial en el transporte marítimo y dos proyectos básicos: una industria siderúrgica privada que se instalaría en la ZEE y una refinería de petróleo estatal, que no funcionó.

Pero el complejo siempre ha tenido una carrera energética, con cuatro centrales termoeléctricas, dos a carbón y dos a gas natural, además de una fábrica de palas eólicas y dos cementeras.

efectos sociales

“El puerto era bueno porque daba trabajo a mucha gente aquí que antes sembraba frijol, caña de azúcar, plátanos, y hoy ya no tienen tierra para cultivar”, hace Zefinha Bezerra de Souza, de 76 años, que vive en el municipio de Pecém. 1961, dijo .

Uno de sus hijos sigue pescando. La pesca, que se realiza en alta mar, no se vio afectada por el puerto, dijo.

Terezinha Ferreira da Silva, de 54 años, fue una de las primeras personas en empezar a trabajar en el puerto. Ingresó a trabajar en la constructora Andrade Gutiérrez en 1997, a cargo de las obras iniciales del puerto, y luego fue contratada por el administrador del Complejo, donde se encuentra actualmente. se encarga de recibir documentos y es telefonista.

Zefinha Bezerra de Souza (derecha) reconoce los buenos empleos que ofrece el Complejo Industrial y Portuario de Pecém a los habitantes de la pequeña ciudad de Pecém. Dejaron de sembrar frijol y caña de azúcar porque la tierra se ha vuelto más cara, pero los pescadores siguen pescando, como su hijo, casado con Marcia da Silva, sentado a la izquierda. AMIGOS: Mario Osava/

“Estaba ganando muy bien, pude construir mi casa” en la localidad de Pecém, dijo. Había 2.700 habitantes en la localidad, a pocos kilómetros del puerto, según el censo oficial de 2010 y el doble de personas viviendo en la zona rural circundante.

El «hub de hidrógeno» comenzará en diciembre, cuando la empresa privada Energias de Portugal, de ese país europeo, pondrá en marcha una planta piloto de hidrógeno en la ZEE.

La riqueza generada por el polo se concentrará primero en Pecém, pero luego se irradiará por todo el Nordeste, ya que será necesario instalar muchas plantas de energía eólica y solar en el interior de la región, dijo Uribe a en Fortaleza.

Está previsto instalar parques eólicos marinos, pero en el futuro. Esta actividad aún no está regulada y requerirá líneas de transmisión eléctrica y capacitación de técnicos, explicó.

Brasil podría liderar la producción de hidrógeno verde en pocos años, por la posibilidad de generar una gran cantidad de energía eólica y solar a bajo costo y porque cuenta con el puerto de Pecém, con las mejores condiciones para exportar a Europa, según . Jurandir Picanço, consultor de energía de la Confederación de la Industria de Ceará, estado del noreste del país donde está ubicada. AMIGOS: Mario Osava/

cultivo de hidrógeno

Las adaptaciones en la educación local, con cambios en la universidad, se están acelerando. Desde 2018, la Universidad Federal de Ceará, de propiedad estatal, cuenta con un Parque Tecnológico (Partec).

Un hotel construido en el campus universitario para albergar a los fanáticos de la Copa del Mundo de 2014 se transformó de un elefante blanco a un centro de investigación de hidrógeno verde, dijo Fernando Nunes, director-presidente de Partec.

Una de sus tareas es fomentar la investigación práctica y el surgimiento de nuevas empresas tecnológicas, que están haciendo uso del hidrógeno.

Hay que capacitar a los técnicos incluso adentro, porque en el futuro el hidrógeno, originalmente destinado a la exportación, se distribuirá en el mercado interno, «con plantas pequeñas, cuando el costo baje a niveles razonables», dijo Nunes a .

«La energía será la emancipación en el Nordeste, especialmente en Ceará, donde generamos más electricidad de la que ya consumimos», dijo.

La promoción del hidrógeno en Ceará se está haciendo de manera única, por una Mesa de Trabajo formada por el gobierno del estado, representado por la Sedet y la Secretaría del Medio Ambiente, la Confederación de Industrias, la Universidad Federal y el Complejo Pecém.

Editorial TMD

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