Medio Oriente

El hambre y la desesperación en el Líbano como un alza en el precio de los alimentos

– En las calles de Beirut, Hadi Hassoun pide unas libras para alimentar a sus cinco hijos. Tiene pocas esperanzas de conseguir un trabajo, especialmente ahora que la crisis económica en el Líbano ha destruido la riqueza.

El país ya se ha rezagado significativamente con respecto a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU sobre pobreza y desigualdad, pero la situación ha ido de mal en peor.

En el último año, la pobreza se ha triplicado, con uno de cada cuatro niños en el país saltándose las comidas. La libra libanesa (LP) ha sufrido una devaluación de más del 90 %, cayendo de 1500 LP por dólar a más de 22 000 LP por dólar estadounidense. Al menos la mitad de la población sufre de extremos debido a esta condición, dicen los expertos.

Las calles de Beirut son un reflejo de la terrible situación en el Líbano. Hassoun se sienta a mendigar en las calles de Hamra. “Tengo cinco hijos y mi hija menor tiene un problema cardíaco congénito”, explica. «Así que hago todo lo posible para recaudar dinero todos los días para satisfacer sus necesidades básicas».

En Beirut, una oficina de UNICEF informa que tres de cada diez niños se acuestan con hambre o se saltan comidas.

A pocos metros, Khalid, utilizando un seudónimo, es un recolector de basura para una de las principales empresas de gestión de residuos de Beirut. El hombre de unos sesenta años es de Wadi Khaled, una ciudad fronteriza a más de 150 km de Beirut.

«Ya no puedo permitirme visitarlos debido al aumento de los precios del combustible, así que les envío dinero cada quince días, lo que les permite comer alimentos básicos como arroz y lentejas», dice. Khalid gana 60.000 LP al día, lo que equivale a menos de 2,5 dólares al día.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) estimó que los precios de los alimentos aumentaron un 628 por ciento en solo dos años.

Según Nassib Ghobril, economista jefe de Bank Byblos Líbano, el IPC aumentó un 144 % en septiembre de 2021 en comparación con el mismo mes de 2020, registrando su decimoquinto aumento consecutivo de tres dígitos desde julio de 2020.

“El aumento acumulado de la inflación se debe, en parte, a la incapacidad de las autoridades para controlar y calcular los precios minoristas, así como a la caída del tipo de cambio de la libra libanesa en forma paralela, lo que ha impulsado a los mayoristas y ha aumentado la oportunidad de los minoristas. los precios de los bienes de consumo son desproporcionados”, dice Ghobril.

También dice que el contrabando de estos productos a nivel local ha llevado al contrabando de bienes importados subsidiados, lo que también ha contribuido al aumento de precios.

«Además, un mercado activo de gasolina negra durante el verano ha ejercido una presión alcista sobre los precios y la inflación».

Los precios de la carne vacuna fresca o congelada en el Líbano se dispararon un 118,6% en el período, lo que representa el mayor incremento en el precio de este artículo en la región, informó Gobril.

Al mismo tiempo, el precio del pan y otros productos manufacturados vendidos aumentó un 32,8 %, lo que refleja el tercer aumento más alto en los precios del pan entre los países de MENA.

El impacto es devastador.

«Mi familia apenas puede comprar pan», dice Khalid.

Líbano está por debajo de los ODS de la ONU en todos los niveles, especialmente en relación con la pobreza y la desigualdad.

El economista Kamal Hamal Hamdan explica que, si bien no existen estadísticas gubernamentales creíbles, al menos el 55% de la población del Líbano vive por debajo del umbral de la pobreza.

“Sin embargo, las estimaciones muestran que el 75% de la población del Líbano se encuentra por debajo del umbral de la pobreza. Este número sube al 85% en áreas extremadamente pobres como el norte del Líbano o el área de Baalback Hermel”, dice Adib Nehme, asesor libanés de desarrollo y pobreza.

Sin embargo, tanto Gobril como Hamadan creen que estas estadísticas pueden no considerar las diversas fuentes de ingresos del Líbano en forma de ayuda y remesas. Líbano recibió 6.500 millones de dólares el año pasado en remesas de emigrantes libaneses.

Antes de la crisis, el 10 por ciento más rico de la población poseía casi el 70 por ciento de la riqueza total. Nehme enfatiza que alrededor del 73% de la población del Líbano ganaba 2,4 millones de LP al mes antes de la crisis.

«Si estas personas lograron mantener sus trabajos a pesar del desastre libanés, significa que alrededor de las tres cuartas partes de la población gana alrededor de $ 120», dice Nehme.

Además, Hamdan señala que en el período anterior a la crisis, alrededor del 60 % de los asalariados contribuyeron al 25 % del PIB del Líbano, que empeoró.

La crisis financiera que azota al Líbano ha creado más desigualdad. Los pobres y la clase media son los más duros. Cuando tienen las cuentas bancarias activas, sus fondos se congelan y, cuando se retiran, los fondos ganan una tasa más baja que la tasa del mercado negro.

Los más ricos y políticamente más involucrados pudieron transferir sus fondos a pesar del control de capital no oficial impuesto por los bancos libaneses.

“Hay que recordar que unos 963 depositantes tienen $ 23 mil millones, lo que no tiene en cuenta la riqueza de la tierra y las inversiones de esta gente. La polarización va en aumento por la concentración de la riqueza, con el colapso económico del Líbano”, dice Nehme.

Hamdan y Nehme creen que esto ha llevado a la desintegración del tejido económico y social del país.

«Esto podría conducir a una mayor presión social y violencia transitoria en todo el país», dice Hamdan.

Editorial TMD

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