Africa

El incienso y la mirra tienen una nueva resonancia económica para las mujeres en el norte de Kenia

El ejército de mujeres de la comunidad pastoril Rendile que vive en el corazón de Marsabit, un condado en el norte de Kenia, está cubierto con atavíos tradicionales y collares de cuentas de colores vivos que forman magníficos diseños alrededor de sus cuellos.

Hombro con hombro caminan hacia la libertad económica armados con herramientas materiales cuesta arriba para extraer goma y gomorresinas de las acacias.

“Hay muchos desafíos por delante. Primero, necesitamos obtener agua antes de quitar la goma de mascar de las acacias. Luego lo clasificamos y secamos antes de llevarlo al mercado para la venta. De las ventas de goma y resina de goma puedo satisfacer las necesidades de mi familia. Mis ovejas y cabras no tienen que venderse por un regalo ”, dice Caroline Sepina, una madre de seis hijos de 47 años, clasificando cuidadosamente la goma de mascar, que se vende al por menor a $ 5 (Ksh 550) por kilogramo.

La goma y las resinas son exudados de plantas endurecidas que se encuentran en las especies Acacia, Boswellia y Commiphora en las tierras secas de África.

En las tierras áridas de Kenia, los seres humanos siempre se enfrentan a múltiples desafíos de supervivencia con mínimas alternativas de subsistencia.

No hay hombres dentro de los manyattas en Ndikir, un pueblo ubicado en el subcondado de Marsabit. La sequía obligó a los hombres a trasladarse al condado cercano de Samburu, en busca de pastos y agua para su ganado.

Aquí las mujeres quedan atrás, pero a diferencia del pasado, cuando estaban desempleadas, ahora tienen otros medios de vida que complementan su ganado.

Según Leuwan Kokton, subjefe de la subdivisión de Ndikir, los hombres con ganado generalmente se mudan al condado cercano de Samburu para evitar una sequía severa, dejando un poco de ganado para atender el mantenimiento de los niños y, a veces, la medicación.

“A través de este emprendimiento económico, no tengo que vender ovejas de mis rebaños para satisfacer las necesidades de mi hogar. Todo lo que tengo que hacer es caminar hasta los árboles cercanos y tocar los productos no madereros, luego venderlos en el mercado. Esto me ayuda a conservar mis ovejas y cabras”, dijo a en una entrevista Joseph Longelesh, residente de la aldea de Ndikir.

Las gomas y resinas de goma comercialmente importantes recolectadas de los bosques de Kenia incluyen árabe, mito, agar y tungsteno. Kenia tiene recursos de gomas y resinas y la producción comercial se limita a las tierras secas del país. La goma árabe proviene de Acacia senegal o Acacia seyal, y las resinas de goma comerciales son mirra de Commiphoramyrrha, Hagar de Commiphora holtziana y Frankincense de Boswellia desatendido S.

Tradicionalmente, la resina Myrrh Hagar es adecuada para el tratamiento de inflamaciones, artritis, obesidad, infecciones microbianas, heridas, dolores, fracturas, tumores, enfermedades gastrointestinales, mordeduras de serpientes y picaduras de escorpiones.

Tommaso Menini, director gerente de la Agencia Africana de Recursos Áridos (AGAR), dijo a que la goma y la resina están directamente relacionadas con la protección ambiental. La idea es ver una fuente diferente de sustento para las comunidades de pastores que la ganadería.

“Hagar es ahora un producto muy buscado principalmente por compradores chinos, ya que se usa ampliamente en su medicina tradicional. Con casi 1.400 millones de habitantes chinos, la demanda es alta”, dijo Menini a .

“En los últimos años, ha aumentado la presencia de compradores chinos para establecer una base en Kenia. Anteriormente, teníamos agentes que enviaban algunos contenedores a China, pero como se están estableciendo en Kenia, ahora están subiendo los precios a medida que aumenta la demanda”.

Para Janet Ahatho, Subdirectora de Recursos Naturales del Condado de Marsabit, estos son productos no madereros. Aún así, los lugareños no estaban expuestos a su potencial económico y cómo explotarlos para obtener ganancias monetarias.

“Como gobierno del condado, hemos mapeado las áreas y trabajado con los lugareños. Los propios pastores recogen los productos y los venden. Le han dado tanta importancia a estos árboles, que ayuda a proteger el medio ambiente”, dice Ahatho.

En el condado de Marsabit, estos productos no madereros se encuentran comúnmente en los subcondados de Laisamis, Mayo y North Horr.

“Se reduce la destrucción del medio ambiente porque tenemos comités de gestión ambiental en cada submunicipio, que son los que trabajan los recolectores y vendedores del producto. Están capacitados para educar al público sobre por qué es importante conservar las especies de árboles”, dice Ahatho.

En 2005, el Centro Regional de Mapeo de Recursos para el Desarrollo, a través del programa de cooperación técnica de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), llevó a cabo una evaluación de recursos y un mapeo de goma y resina en Kenia.

En el caso de Ilkul Salgi, oficial de campo de Visión Mundial para la Gestión Integrada de Recursos Naturales con Resiliencia en Tierras Áridas y Semiáridas (IMARA), las personas locales que viven en condados áridos a menudo enfrentan sequías y conflictos, incluido Marsabit, y cómo el medio ambiente en medio de la crisis climática.

El ingeniero Chidume Okoro, presidente de Natural Gum and Resin Network en África (NGARA), dice que la producción está lejos de ser sostenible, especialmente para el incienso, y el abordaje a menudo daña o mata los árboles.

Según Chidume, la producción de goma y resina en grandes cantidades con fines comerciales debe llevarse a cabo con mucho cuidado, capacitando a los lugareños sobre cómo hacerlo sostenible y salvar las acacias.

“Con un fuerte énfasis en la exportación a granel de materias primas y una gestión deficiente de los recursos, los mercados de exportación están subexplotados. Hay desequilibrios de género y de poder y en algunos casos conducen a un acceso y control desigual sobre los beneficios de estos recursos naturales”, dijo Okoro a .

Al explorar los productos no madereros, Sepina dice que sus hijos siempre han tenido comidas balanceadas y que ella puede pagar las cuotas escolares de sus hijos.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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