Africa

El progreso en la lucha contra la tuberculosis es posible en África

– La noticia en muchas partes del mundo es que la tuberculosis (TB) está reclamando el título de la infección más mortal del mundo, incluso cuando la pandemia de COVID-19 continúa matando a 1450 personas en todo el mundo. Pero esto no es noticia para los países africanos, donde un tercio de la población mundial muere de tuberculosis, aunque tienen menos de la quinta parte de la población mundial.

Y en nuestro continente, la carga real podría ser peor: solo el 60% de los casos estimados fueron diagnosticados. Todas las demás infecciones están ocultas por la pobreza, por lo que la enfermedad continúa propagándose.

Considere la historia de Zanyiwe, quien se está recuperando de la tuberculosis por quinta vez. Su yerno murió a causa de la enfermedad y su nieta de 18 meses la tiene ahora. La tuberculosis ha devastado a su familia y comunidad en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, pero esta historia podría estar ambientada en Nigeria, Kenia o casi cualquier lugar, si no fuera por la tuberculosis en África.

Hace cuatro años, había esperanza de que la tuberculosis mereciera atención. Las Naciones Unidas realizaron una Reunión de Alto Nivel con jefes de estado en septiembre de 2018 donde más de la mitad de las naciones del mundo se reunieron para apoyar la lucha contra la tuberculosis. Se hicieron muchas promesas; El cumplimiento de estas promesas tuvo un comienzo lento y luego la pandemia de COVID-19 detuvo las cosas.

El primer compromiso fue encontrar y tratar a 40 millones de personas con TB entre 2018 y 2022, incluidos 3,5 millones de niños y 1,5 millones de personas con TB resistente a los medicamentos. Estamos un 19 % por debajo de ese objetivo general, pero estamos un 32 % por detrás con los niños y un 46 % por detrás con la tuberculosis resistente a los medicamentos. Ahora contamos con regímenes de tratamiento nuevos y más cortos para la TB y la TB resistente a los medicamentos; hacer uso de estas nuevas tecnologías el próximo año, cuando se celebre otra reunión de alto nivel de la ONU sobre la tuberculosis, podría ser una historia diferente.

El segundo compromiso fue brindar tratamiento preventivo a 30 millones de personas en riesgo de infecciones tuberculosas. Estamos un 48% por detrás aquí; Aunque ya hemos superado la submeta de llegar a 6 millones de personas que viven con el VIH con tratamiento preventivo, entre 2018 y 2021 solo hemos brindado tratamiento preventivo a 2,2 millones de contactos domésticos de personas con TB, el 11,5 % de la meta. Una vez más, ahora tenemos regímenes preventivos nuevos, más efectivos y más cortos para implementar, pero necesitamos la capacidad y la voluntad de los países para poner el tratamiento en manos de quienes lo necesitan.

Los compromisos tercero y cuarto se refieren a la financiación. Los líderes se comprometieron a gastar un total de US$13 mil millones por año en prevención, diagnóstico y tratamiento para 2022; en 2021 solo se gastó el 42% de ese objetivo anual. Para la investigación de la tuberculosis, se prometieron US $ 2 mil millones por año para 2022, pero en 2021 el gasto en investigación alcanzó menos de la mitad de esa cantidad (46%). La implementación de nuevos tratamientos y el desarrollo de mejores requerirán una mayor aceptación de estos compromisos; el statu quo no existirá para nosotros.

Aunque 2022 aún está por completarse, está claro que no cumpliremos esos objetivos. Dicho esto, hay signos de progreso que vale la pena señalar.

Primero, Gabón, Kenia, Liberia, Namibia, República del Congo, Sierra Leona y Uganda lograron avances en la búsqueda de más casos de TB el año pasado. Y la República Centroafricana, la República Democrática del Congo, Mozambique, Nigeria, Tanzania y Zambia han progresado durante la pandemia, demostrando la voluntad política necesaria para mantener a su gente más saludable. En general, África encontró un 4 % más de casos de tuberculosis en 2021 que en 2020. Es un comienzo, y podemos hacerlo mejor.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) apoya nuevos medicamentos contra la tuberculosis. La terapia de seis meses para la tuberculosis resistente a los medicamentos está aprobada en más de 20 países, incluidos la República Democrática del Congo, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabue. Y Etiopía, Ghana, Kenia, Malawi, Mozambique, Sudáfrica, Tanzania y Zimbabue están trabajando para implementar un nuevo tratamiento de prevención de la TB.

En África, no olvidaremos estos primeros signos de progreso por nada más significativo. Pero, al mismo tiempo, el progreso debe ser apreciado y aprovechado. En el próximo año, el mundo considerará sus promesas ignoradas durante mucho tiempo. Debemos mostrarle al mundo que es hora de seguir adelante; solo falta una cosa desde hace muchos años: voluntad política.

Morounfolu (Folu) Olugbosi, MD Es el director sénior de Desarrollo Clínico de TB Alliance. Trabaja con el desarrollo clínico de productos en la cartera de TB Alliance y ayuda a supervisar los ensayos clínicos en países endémicos de TB y dirige la oficina de Sudáfrica.

Editorial TMD

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