Africa

El Reino Unido y el Congo creen que son líderes climáticos: COP26 Fallout muestra cuán lejos están

– Desde las consecuencias de la pandemia hasta el costo de vida actual y las crisis de seguridad energética que enfrenta el mundo, ha sido fascinante ver a los gobiernos más ricos del mundo esforzándose al máximo para ayudar a las compañías de combustibles fósiles.

Mientras tanto, las familias están lidiando con una crisis del costo de vida y la crisis climática continúa, amenazando vidas y medios de subsistencia en todas partes, de norte a sur.

Después de que la demanda y los precios del petróleo cayeron brevemente durante el cierre de 2020, Big Oil está disfrutando de ganancias sin precedentes en tiempos de guerra a medida que la invasión rusa de Ucrania eleva los precios. El jefe de BP, Bernard Looney, recordó haber comparado a su empresa con una «máquina de hacer dinero».

Este último rescate para las empresas de combustibles fósiles hace que las promesas de las conversaciones climáticas COP26 del año pasado en Glasgow parezcan un recuerdo lejano. De hecho, un trato de £ 420 millones ($ 500 millones) para la República Democrática del Congo [DRC] Cada vez es más inútil proteger sus bosques, ya que las compañías petroleras sacan provecho y, en última instancia, allanan el camino para una mayor destrucción de los bosques.

La República Democrática del Congo, hogar de la mayor parte del territorio de la segunda selva tropical más grande del mundo, se enorgullece de ser el «país de solución» para la crisis climática. Sin embargo, el país, que tiene tasas de deforestación solo superadas por Brasil, ya dijo el año pasado que tiene la intención de levantar una prohibición de 20 años sobre nuevas concesiones madereras.

Desde abril de este año, la RDC ha estado en proceso de destruir enormes áreas de selva tropical y pantanos y, a partir de esta semana, subastará no menos de 27 bloques de petróleo y tres bloques de gas.

La exploración y extracción de petróleo no solo tendría impactos devastadores en la salud y los medios de subsistencia de las comunidades locales, sino que la «maldición de los recursos» impulsada por el petróleo aumenta el riesgo de corrupción y conflicto.

Esta subasta está sacrificando al menos cuatro partes de un mega-complejo de páramos, a menudo llamado bomba de carbono, junto con al menos nueve Áreas Protegidas (contrariamente a lo que niega el Ministerio del Petróleo congoleño).

Tras el aumento de la subasta esta semana, también es una amenaza directa (https://www.ft.com/content/5ea6f899-bb55-478f-a14a-a6dd37aae724) al Parque Nacional Virunga, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. gracias a por un documental de Netflix sobre una campaña anterior para mantener fuera a la industria petrolera.

En lugar de llevarnos a un desastre climático, la comunidad internacional debe dejar de actuar como sierva de las grandes petroleras. En cambio, los vemos centrándose en acabar con la pobreza energética mediante el apoyo a la energía renovable limpia y descentralizada. Ya sea la crisis del costo de vida que se avecina o la destrucción del clima global, las soluciones son las mismas.

El presidente congoleño, Felix Tshisekedi, debe abandonar el concepto de desarrollo colonial a través del extractivismo y mirar su legado en África, que ha aumentado la pobreza y las penurias de los africanos. Solo enriqueció a un círculo pequeño y cerrado de beneficiarios locales y naciones extranjeras.

Se dice que el mayor productor de petróleo de África, Nigeria, es también el que tiene el mayor número de personas en situación de pobreza extrema (sólo por detrás de India) y el mayor número de personas sin acceso a la electricidad. En lugar de seguir un modelo económico que daña a las personas y la naturaleza, la RDC debería resistir la presión de las empresas multinacionales codiciosas y priorizar la conexión a la red de sus 72 millones de habitantes.

Puede apostar a Big Oil que la destrucción del clima tiene el potencial de hacerlo aún más rentable. Pero vergonzosamente, ninguno de los ocho miembros de la Iniciativa Forestal de África Central que está pagando 420 millones de libras esterlinas del dinero de los contribuyentes para proteger los bosques de la RDC: el Reino Unido, la UE, Bélgica, Francia, Alemania, los Países Bajos, Noruega, Corea del Sur. – después de decir una palabra en contra de esta potencial subasta de petróleo.

Esto no es sorprendente, considerando que la medida de «protección forestal» no hace nada para prevenir la actividad petrolera en las turberas o en cualquier otro lugar.

A medida que Boris Johnson se acerca a sus últimas semanas en el cargo, existe el riesgo de que su propio legado ambiental y la COP26 se conviertan en objetivos, ninguna acción. Se pronuncian discursos y se distribuyen comunicados de prensa, y las industrias extractivas miopes administran los derechos de las personas vulnerables en todas partes.

En cambio, me gustaría ver a países donantes como el gobierno del Reino Unido, anfitrión de la COP26 y uno de los principales arquitectos detrás del acuerdo de protección forestal de la RDC, trabajando con mi país para ir más allá del modelo de extracción destructiva y dar un salto hacia el futuro. Energía renovable y limpia para todos.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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